Wie der gute Kerl mit einer Waffe eine tödliche amerikanische Fantasie wurde

Wie der gute Kerl mit einer Waffe eine tödliche amerikanische Fantasie wurde Eine Zeichnung von Philip Marlowe, einer Ikone hartgesottener Krimis des Autors Raymond Chandler. CHRISTO DRUMMKOPF / flickr, CC BY

Ende Mai 2019 ist es wieder passiert. Ein Massenschütze tötete 12-Leute, diesmal bei einem Gemeindezentrum in Virginia Beach. Mitarbeiter waren Es ist verboten, Waffen bei der Arbeit zu tragen, und Einige beklagten, dass diese Politik die „Guten“ daran gehindert habe, den Schützen auszuschalten.

Diese Täuschung - "der gute Kerl mit der Waffe" - ist unter Waffenrechtlern alltäglich geworden.

Woher kam das?

Am Dezember 21, 2012 - eine Woche nachdem Adam Lanza 26-Leute erschossen hat Sandy Hook Grundschule in Newtown, Connecticut - Executive Vice President der National Rifle Association, Wayne LaPierre angekündigt während einer Pressekonferenz, dass "der einzige Weg, einen Bösen mit einer Waffe aufzuhalten, ein Guter mit einer Waffe ist."

Seitdem schreiben Experten, Politiker und Social-Media-Nutzer als Reaktion auf jede Massenerschießung eine Version des Slogans, gefolgt von Aufforderungen, die Lehrer zu bewaffnen, die Kirchgänger zu bewaffnen oder die Büroangestellten zu bewaffnen. Und wann immer ein bewaffneter Bürger kriminelle, konservative Medien herausnimmt stürzen Sie sich auf die Geschichte.

Der Archetyp „Der Gute mit der Waffe“ stammt jedoch noch aus der Zeit vor LaPierres 2012-Pressekonferenz.

Es gibt einen Grund, warum seine Worte so tief waren. Er hatte sich einen einzigartigen amerikanischen Archetyp zu Eigen gemacht, dessen Ursprünge ich in meinem Buch auf American Pulp Crime Fiction zurückverfolge. “Hartgesottene Krimis und der Niedergang der moralischen Autorität"


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Andere Kulturen haben ihre Krimis. Aber gerade in Amerika wurde der „gute Kerl mit der Waffe“ zur Heldenfigur und zur kulturellen Fantasie.

"Wenn ich schieße, gibt es keine Vermutung"

Ab den 1920s tauchte eine bestimmte Art von Protagonist in der amerikanischen Krimiszene auf. Er trug oft einen Trenchcoat und rauchte Zigaretten. Er redete nicht viel. Er war ehrenwert, individualistisch - und bewaffnet.

Diese Charaktere wurden "hartgesotten" genannt, ein Begriff, der entstanden im späten 19. Jahrhundert um zu beschreiben "harte, kluge, scharfe Männer, die weder Mitgefühl fragten noch erwarteten, noch welche gaben, die nicht aufgezwungen werden konnten". Das Wort beschrieb nicht jemanden, der einfach hart war; es vermittelte eine Persönlichkeit, eine Haltung, eine ganze Art zu sein.

Die meisten Gelehrten schreiben es gut Carroll John Daly mit dem Schreiben der ersten hartgesottenen Detektivgeschichte. Betitelt “Drei Gun TerryWurde veröffentlicht in Black Mask Magazin im Mai 1923.

Wie der gute Kerl mit einer Waffe eine tödliche amerikanische Fantasie wurde Die Mai 1934 Ausgabe von Black Mask zeigt Carroll John Daly's Charakter Race Williams auf dem Cover. Abe Bücher

"Zeig mir den Mann", verkündet der Protagonist Terry Mack, "und wenn er sich auf mich stützt und ein Mann ist, der wirklich einen guten Mord braucht, dann bin ich der Junge, der das macht."

Terry lässt den Leser auch wissen, dass er ein sicherer Schütze ist: "Wenn ich schieße, gibt es keinen Wettstreit darüber, wohin die Kugel geht."

Die Waffe war von Anfang an ein entscheidendes Accessoire. Da der Detektiv nur auf Bösewichte schoss und ihn nie verfehlte, gab es nichts zu befürchten.

Ein Teil der Popularität dieses Charaktertyps hing mit der Zeit zusammen. In einer Ära von Verbot, organisiertes Verbrechen, Korruption in der Regierung und wachsender PopulismusDie Öffentlichkeit wurde von der Idee eines gut bewaffneten, gut gemeinten Außenseiters angezogen - jemand, der heldenhaft zur Verteidigung der normalen Menschen kommen konnte. Überall in den 1920s und 1930s wurden Geschichten, in denen diese Charaktere vorkamen, sehr populär.

Den Stab von Daly nehmen, mögen Autoren Dashiell Hammett und Raymond Chandler wurden Titanen des Genres.

Die Handlungen ihrer Geschichten waren unterschiedlich, aber ihre Protagonisten waren größtenteils dieselben: hartnäckige, geradlinig schießende Privatdetektive.

In einem frühe Hammett-GeschichteDer Detektiv schießt einem Mann eine Waffe aus der Hand und schimpft dann, er sei ein "fairer Schuss - nicht mehr und nicht weniger".

In einem 1945 artikel,ca, Raymond Chandler hat versucht, diese Art von Protagonisten zu definieren:

„Durch diese gemeinen Straßen muss ein Mann gehen, der selbst nicht gemein ist, der weder getrübt noch ängstlich ist. … Er muss, um einen ziemlich verwitterten Satz zu verwenden, ein Ehrenmann sein, instinktiv, unvermeidlich, ohne darüber nachzudenken und mit Sicherheit ohne es zu sagen. “

Als Filme populärer wurden, blutete der Archetyp auf der Leinwand auf. Humphrey Bogart spielte Dashiell Hammetts Sam Spade und Raymond Chandlers Philip Marlowe mit großem Beifall.

Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts war der furchtlose, bewaffnete Gute ein kultureller Held geworden. Er war aufgetaucht Titelseiten, Filmplakatein Fernsehkredite und im Videospiele.

Eine Fantasie verkaufen

Enthusiasten von Waffenrechten haben die Idee des „Guten“ als Vorbild angenommen - eine Charakterrolle, bei der nur echte Leute mitmachen und mitspielen mussten. Der NRA-Laden verkauft sogar T-Shirts mit dem Slogan von LaPierre und ermutigt Käufer, mit dem Kauf des T-Shirts „allen zu zeigen, dass Sie der„ Gute “sind“.

Wie der gute Kerl mit einer Waffe eine tödliche amerikanische Fantasie wurde Die NRA verkauft Hemden mit LaPierres Zitat. NRA Store

Das Problem mit diesem Archetyp ist, dass es nur das ist: ein Archetyp. Eine fiktive Fantasie.

In Pulp Fiction verpassen die Detectives nie etwas. Ihr Timing ist präzise und ihre Motive sind einwandfrei. Sie schießen niemals versehentlich auf sich selbst oder einen unschuldigen Zuschauer. Selten sind sie geistig instabil oder vor Wut erblindet. Wenn sie mit der Polizei zusammenstoßen, dann oft, weil sie die Arbeit der Polizei besser machen als die Polizei kann.

Ein weiterer Aspekt der Fantasie ist das Betrachten des Teils. Der „gute Kerl mit einer Waffe“ ist nicht irgendein Kerl - es ist ein weißer.

In "Three Gun Terry" nimmt der Detektiv den Bösewicht Manual Sparo mit einigen harten Worten fest: "Sprechen Sie Englisch", sage ich. Ich bin nicht besonders sanft, weil es ihm jetzt nichts nützt. “

In Daly's "Knurren des Tieres," Der Protagonist, Rennen Williams, nimmt einen grunzenden, monströsen Einwandererschurken auf.

Könnte dies erklären, warum in 2018 ein schwarzer Mann mit einer Waffe versuchte, ein Schießen in einem Einkaufszentrum in Alabama zu stoppen - und Die Polizei schoss und tötete ihn - die NRA, die normalerweise darauf bedacht ist, die Guten mit Waffen zu verteidigen, habe nicht kommentiert?

Ein Realitätscheck

Die meisten Waffenliebhaber halten sich nicht an das fiktive Ideal eines stetigen, gerechten und sicheren Schusses.

Tatsächlich hat die Forschung gezeigt, dass Unabhängigkeit mit Waffengewalt viel mehr Chaos und Gemetzel auslöst als Heldentum. Eine Studie des 2017 National Bureau of Economic Research enthüllte, dass die Gesetze zum Recht auf Mitnahme die Gewaltverbrechen eher erhöhen als verringern. Höhere Waffenbesitzraten korreliert mit höheren Mordraten. Waffenbesitz korreliert mit erhöhtem Straßenrummel.

Es gab Zeiten, als ein Zivilist mit einer Waffe erfolgreich interveniert Bei einer Aufnahme sind diese Fälle jedoch selten. Diejenigen, die oft Waffen tragen haben ihre eigenen Waffen gegen sie eingesetzt. Und ein Zivilist mit einer Waffe ist wahrscheinlicher getötet werden als zu töte einen Angreifer.

Sogar in Fällen, in denen eine Person dafür bezahlt wird, mit einer Waffe Wache zu halten, gibt es das Keine Garantie, dass er diese Pflicht erfüllen wird.

Hartgesottene Romane haben in den Hunderten von Millionen verkauft. Die Filme und Fernsehsendungen, die sie inspirierten, haben Millionen mehr erreicht.

Was als Unterhaltung begann, hat sich zu einer dauerhaften amerikanischen Fantasie entwickelt.

Ihre Aufrechterhaltung ist zu einer tödlichen amerikanischen Besessenheit geworden.

Über den Autor

Susanna Lee, Professorin für französische und vergleichende Literaturwissenschaft, Georgetown University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Buch von diesem Autor: Hartgesottene Krimis und der Niedergang der moralischen Autorität

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