Warum wir lachen, wenn wir wissen, dass es falsch ist

Warum wir lachen, wenn wir wissen, dass es falsch ist

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Für die Batek im Regenwald der malaysischen Halbinsel kann Lachen gefährlich sein. Im System der Tabus dieser egalitär Jäger und Sammler, die in bestimmten Situationen lachen, können Stürme, Krankheiten oder sogar den Tod verursachen. Und doch lachen Batek-Leute - wie alle anderen auch - manchmal, wenn sie wissen, dass sie es nicht sollten. In der Tat kann Lachen besonders angenehm sein, wenn es verboten ist.

Was sagt uns dieses Paradoxon über Vorstellungen von richtig und falsch? Meine neuere Forschungen mit dem Batek schlägt vor, dass die Prüfung ansteckend, unkontrollierbar Gelächter kann erklären, warum wir Dinge tun, von denen wir sagen, dass wir sie nicht tun sollten. Anstatt immer „falsch“ zu sein, kann das Lachen, wenn wir nicht sollten, eine Möglichkeit sein, unsere ethischen Überzeugungen zu formen, indem wir mit anderen interagieren und die Grenzen von richtig und falsch ausloten. Um dies zu verstehen, müssen wir uns nicht nur ansehen, was lustig ist, sondern auch, wie die Leute lachen.

Im Batek-Wald würde ein Lachen über alles, was Sie essen könnten, unter extremen Umständen Durchfall und sogar den Tod bedeuten. Das Herumlachen von Früchten, Blumen, Bienen, Honig, bestimmten Insekten oder in der Tat alles, was mit der Ökologie der Fruchtsaison zu tun hat, birgt enorme Risiken. Dazu gehören Raupen, die aus Ihren Augen kommen, ein riesiger, anschwellender Kopf oder die Unfähigkeit zu sprechen.

Diese Art des Lachens kann auch die Fruchtsaison selbst beeinflussen und dazu führen, dass einige Früchte oder Blumen nicht erscheinen. Zu viel, zu laut oder über bestimmte Kreaturen zu lachen - insbesondere über Blutegel und andere wirbellose Tiere - könnte das Donnerwesen verärgern und furchterregende Stürme verursachen.

Das Festhalten an diesen Tabus wird als ethisches Verhalten angesehen, eine Art und Weise, wie die Menschen Respekt vor den nichtmenschlichen Personen des Waldes zeigen, die den Batek mit Nahrung versorgen. Aber manchmal können die Leute ihr Lachen nicht kontrollieren. Sie können also nicht jedes Mal das Richtige tun.

Während meiner Feldarbeit mit dem Batek blieb ich eines Nachts lange mit Naʔ Srimjam, einem Batek-Freund, auf, als ein Frosch zu quaken begann. Das Krächzen dieses Frosches klang sehr nach jemandem, der den Wind brach, was dazu führte, dass sie zusammenbrach. Naʔ Srimjam versuchte verzweifelt, ihr Lachen in den Griff zu bekommen und keuchte durch ihr Kichern, dass ihr Lachen tabu war. Sobald sie aufgehört hatte zu lachen, stieß der Frosch ein weiteres Krächzen aus. Dieser Zyklus passierte wiederholt, bis sie vor Lachen weinte.

Naʔ Srimjam war sich völlig bewusst, dass sie gefährlich tabu war, freute sich aber trotzdem über das subversive Lachen. Sie konnte sich einfach nicht helfen. In diesem Fall war ihr Lachen unkontrollierbarund brach aus, obwohl es falsch war. Und doch beurteilte niemand sie als falsch oder schlecht, weil sie gelacht hatte, als sie am nächsten Tag die Geschichte erzählte.

Gesellschaft oder Individuum?

Wissenschaftler haben lange darüber diskutiert, ob unsere Ethik von der Gesellschaft geprägt ist oder ob wir sie als Individuen kontrollieren. Momente des verbotenen Lachens unter den Batek zeigen jedoch, dass beides gleichzeitig wahr sein kann.

Einerseits sind unsere Ideen darüber, was lustig ist, von unseren sozialen Kontexten geprägt. Dieser Moment war für Naʔ Srimjam so lustig, weil sie wusste, dass es für sie als Batek-Person tabu war, über diesen Frosch zu lachen. Dies wurde dadurch demonstriert, dass sie immer wieder darauf hinwies, dass wir tabu waren, auch wenn sie das Tabu tat.

Andererseits werden die Menschen immer ihre eigenen Reaktionen auf Dinge haben, die passieren. Soziale Kontexte prägen diese Reaktionen, sind aber nicht das Einzige, was unser Verhalten bestimmt. Gelächter kann ausbrechen, ob es kulturell oder sozial angemessen ist oder nicht.

Wenn es um die Ethik des Lachens geht, können die Menschen die Regeln des Angemessenen erkennen, aber auch die Regeln selbst in die Hand nehmen. Wie viel Freiheit die Menschen haben zu wählen, was ethisch ist, spiegelt ihr umfassenderes Verständnis ihrer Beziehungen zu anderen wider.

In der egalitären Gesellschaft der Batek, in der niemand die systematische Autorität über einen anderen hat, ist die individuelle Autonomie von größter Bedeutung. Dieser Fokus auf Autonomie ist der Grund, warum die Batek sich nicht gegenseitig für unangemessenes Lachen bestrafen, auch wenn dies als falsch angesehen wird und gefährliche Konsequenzen für die Gruppe wie die Wut des Donnerwesens birgt. Stattdessen, sagen die Leute, liegt es an „ihnen selbst“.

Aus diesem Grund ist Lachen ein einzigartiges Werkzeug für die Sozialisation. Es gibt ein ständiges Wechselspiel zwischen dem Richtigen und dem Falschen (genau in der richtigen Menge). Und zu verstehen, wie dies durch Lachen funktioniert, hilft den Menschen, ihre persönlichen ethischen Werte in Bezug auf den Rest der Gruppe zu etablieren. Wenn es darum geht, was wir lustig finden, können wir entweder die Regeln befolgen oder sie einfach auslachen. Aber so oder so lernen wir über richtig und falsch.Das Gespräch

Über den Autor

Alice Rudge, Junior Research Fellow, Institut für Höhere Studien, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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