Beim Gehen in den grünen Bereich geht es darum, was Sie gewinnen und nicht darum, was Sie aufgeben

Beim Gehen in den grünen Bereich geht es darum, was Sie gewinnen und nicht darum, was Sie aufgeben
Foto von Miguel Barroso / Flickr

Gemäß DasNeue Republik Magazin im Juni dieses Jahres: "Sie müssen Opfer bringen, um den Planeten zu retten", während die US-Zeitung Metro fragt: "Was würden Sie aufgeben, um den Klimawandel zu beenden?" Diese Schlagzeilen, die ich von meinem Schreibtisch in London aus gelesen habe, wo ich in der Umweltpsychologie forsche, bieten uns eine klare Auswahl: zwischen Selbst und Gesellschaft, Wohlbefinden und Moral. Es macht mir Sorgen, zu sehen, dass umweltbewusstes Handeln auf diese Weise mit persönlichem Opfer gleichgesetzt wird. Ich frage mich auch, ob wir den Inhalt einer dritten Schlagzeile ändern könnten, diesmal von Sky News ("Mehrheit der Briten, die nicht bereit sind, den Klimawandel zu bekämpfen"), indem wir über umweltfreundliches Verhalten sprechen.

Eine wachsende Zahl von Forschungen legt nahe, dass die Einführung eines nachhaltigeren Lebensstils keine Bedrohung für das Wohlbefinden des Einzelnen darstellt, sondern einen Weg zu einem zufriedeneren Leben darstellt. Zahlreiche Studien haben ergeben, dass Menschen, die Kauf grüne Produkte, die recyceln oder wer Freiwillige Denn grüne Ursachen geben vor, mit ihrem Leben zufriedener zu sein als ihre weniger umweltfreundlichen Kollegen. In der bislang systematischsten Auseinandersetzung mit dieser Beziehung haben der Sozialpsychologe Michael Schmitt von der Simon Fraser University in Kanada und Kollegen gefunden dass von den untersuchten umweltfreundlichen Verhaltensweisen von 39 37 positiv mit der Lebenszufriedenheit verbunden ist (mit Ausnahme der Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel oder Fahrgemeinschaften und des Betriebs der Waschmaschine / des Trockners nur, wenn diese voll sind).

Bei näherer Betrachtung stellten die Autoren dieses 2018-Papiers fest, dass die stärksten positiven Beziehungen zwischen der Lebenszufriedenheit und den Verhaltensweisen bestehen, die Geld, Zeit oder Mühe kosten. Die Teilnahme an lokalen umweltfreundlichen Aktivitäten ist also weitaus aussagekräftiger für die Lebenszufriedenheit als beispielsweise das Abstellen des Wasserhahns beim Zähneputzen (obwohl dies ein mühsameres Unterfangen ist). Als Ergänzung betrachteten die Psychologin Stacey Ann Rich von der La Trobe University in Melbourne und ihre Kollegen Menschen am anderen Ende der Skala des nachhaltigen Lebensstils gefunden Diese „freiwilligen Vereinfacher“ - oder Menschen, die sich frei dafür entscheiden, sparsam zu leben - geben über mehrere Studien hinweg eine höhere Lebenszufriedenheit an als Nicht-Vereinfacher. Weit davon entfernt, dass Menschen verlieren, wenn sie erhebliche Anstrengungen unternehmen, um ein nachhaltiges Leben zu führen, scheint es, dass Sie umso mehr gewinnen, je mehr Sie investieren.

TDies ist ein vielversprechender Beweis, aber das verwendete Maß - die Lebenszufriedenheit - kann einige der potenziellen Nuancen im Spiel übersehen, wenn Menschen über ihr Leben nachdenken (und es fühlen), während sie es angehen. Mein eigenes Forschung An der London School of Economics wird dieses Problem gelöst, indem untersucht wird, inwiefern umweltschonende Verhaltensweisen mit unterschiedlichen Verhaltensweisen zusammenhängen Typen des Wohlbefindens. Insbesondere unterscheide ich zwischen hedonisch Wohlbefinden, das sich auf die Emotionen bezieht, die Menschen erleben, und eudemonic Wohlbefinden, das ihren Sinn widerspiegelt.

Es gibt gute Gründe zu der Annahme, dass diese Unterscheidung von Bedeutung sein könnte. Einige umweltfreundliche Verhaltensweisen können die Stimmung der Menschen verbessern: Stellen Sie sich vor, Sie fahren mit dem Fahrrad zur Arbeit, anstatt beispielsweise durch den Verkehr in der Londoner Innenstadt zu fahren. Andere Verhaltensweisen, die normalerweise am Autopiloten ausgeführt werden, wie z. B. Recycling, haben möglicherweise überhaupt keine Auswirkungen. Wieder andere können zu Stressgefühlen führen, wie jeder, der kürzlich versucht hat, sich kurz und kalt zu duschen, bezeugen wird.

Vergleichen Sie dies damit, wie wir erwarten könnten, dass umweltbewusstes Verhalten mit dem Sinn der Menschen in Beziehung steht. Der Umweltpsychologe Tim Kasser - ein Experte für Materialismus und Wohlbefinden und jetzt emeritierter Professor am Knox College in Illinois - hat argumentierte Dieses umweltfreundliche Verhalten kann zu den Bedürfnissen der Menschen nach Autonomie, Verbundenheit und Kompetenz beitragen - allesamt wichtige Triebfedern des eudemonischen Wohlbefindens. In dem Maße, in dem die Menschen das Engagement für eine Vielzahl von umweltfreundlichen Verhaltensweisen als „das Richtige tun“ empfinden, können wir erwarten, dass sie alle zum Sinn der Menschen beitragen.

Im Rahmen meiner Promotion habe ich untersucht Diese Ideen basieren auf Fragebogendaten aus einer Stichprobe von mehr als 5,000-Bewohnern aus England. Ich stellte fest, dass das Glücks- oder Angstniveau der Menschen unabhängig von ihrem Engagement für umweltbewusstes Verhalten am Vortag war. Dies deutet darauf hin, dass Einzelpersonen möglicherweise keine Freude an umweltfreundlichem Verhalten haben und diese Verhaltensweisen im Allgemeinen auch nicht mit emotionalen Kosten verbunden sind. Gleichzeitig zeigt meine Untersuchung, dass Menschen ihre Aktivitäten umso wertvoller finden, je umweltfreundlicher sie sich engagieren.


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Zusammengenommen widersprechen die Belege für die Lebenszufriedenheit und die Ergebnisse meiner eigenen Arbeit der Auffassung, dass umweltbewusstes Verhalten ein Opfer darstellt, und weisen stattdessen auf eine Reihe potenzieller psychologischer Vorteile hin, die sich aus dem Umweltschutz ergeben. Wir sind noch in einem frühen Stadium, um zu verstehen, was diese offensichtlichen Vorteile bewirkt, aber die jüngsten Arbeiten der Wirtschaftswissenschaftler Heinz Welsch und Jan Kühling von der Universität Oldenburg in Deutschland legen dies nahe konform mit sozialen Normen, mit einem positives Selbstbild und Gelegenheiten zur Geselligkeit spielen alle eine Rolle.

Wenn Sie umweltbewusstes Verhalten als belastend einstufen, sind moralische Appelle der Art "Sie müssen Opfer bringen, um den Planeten zu retten" nie weit dahinter. Besser ist es, die Menschen zu ermutigen, Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen, indem Umweltthemen als persönlich relevant dargestellt werden. Die subjektiven Befindlichkeitsnachweise geben uns die Möglichkeit, unseren Fokus von dem, was die Menschen möglicherweise aufgeben oder verzichten müssen, wegzulenken und auf die potenziellen Gewinne hinzuarbeiten, nicht schlechter, sondern anders zu leben. Solche positiven Botschaften könnten umweltfreundliche Maßnahmen motivieren, die direkt zum Wohl des Einzelnen beitragen und gleichzeitig das Wohl anderer und künftiger Generationen schützen.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Kate Laffan ist Stipendiatin der Abteilung für Psychologie und Verhaltensforschung an der London School of Economics and Political Science. Im November 2019 nimmt sie ein Marie-Curie-Stipendium am Geary Institute for Public Policy am University College Dublin auf. Sie lebt in London.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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