Bei der Persönlichkeit geht es nicht nur darum, wer Sie sind, sondern auch darum, wo Sie sich befinden

Bei der Persönlichkeit geht es nicht nur darum, wer Sie sind, sondern auch darum, wo Sie sich befinden

In der Psychologie ist das Bild kanonisch: Ein Kind sitzt vor einem Marshmallow und widersteht der Versuchung, es zu essen. Wenn sie die Willenskraft aufbringen muss, um lange genug Widerstand zu leisten, wird sie belohnt, wenn der Experimentator mit einem zweiten Marshmallow zurückkehrt. Mit diesem "Marshmallow-Test" hat der in Österreich geborene Psychologe Walter Mischel nachgewiesen dass Kinder, die der sofortigen Befriedigung widerstehen und auf einen zweiten Marshmallow warten konnten, größere Erfolge im Leben erzielten. Sie haben es in der Schule besser gemacht, hatten bessere SAT-Werte und haben ihren Stress sogar geschickter gemeistert.

Mischels bahnbrechende Studien an der Stanford University in Kalifornien und später an der Columbia University in New York hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf das professionelle und populäre Verständnis der Geduld, ihrer Ursprünge und ihrer Rolle in unserem Leben. Aus diesen Studien der 1970er und 80er Jahre ging hervor, dass es ein tiefes individuelles Merkmal geben muss, ein Persönlichkeitsmerkmal, das Kinder zu höheren Leistungen im Laufe des Lebens anregt. Aber was ist, wenn das nicht die richtige Schlussfolgerung ist, um aus diesen Studien zu ziehen?

Was ist, wenn Geduld und vielleicht auch andere Persönlichkeitsmerkmale mehr ein Produkt dessen sind, wo wir sind, als wer wir sind?

WBei dem Versuch, die Beziehung zwischen der Umwelt und unseren Persönlichkeitsmerkmalen zu untersuchen, stehen die Forscher vor zwei großen Herausforderungen.

Die erste Herausforderung besteht darin, die Tendenz in Frage zu stellen, Persönlichkeitsmerkmale - zeitlich stabile Verhaltensmuster - als Teile unserer Identität zu betrachten, die unvermeidlich sind und von innen heraus entstehen. Während es wahr ist, dass Menschen die Produkte von Genen sind, die mit der Umwelt interagieren (die Antwort auf die Frage "Ist es Natur oder Nahrung?" Lautet immer "Ja"), Arbeit Der Psychologe Nick Haslam von der University of Melbourne und andere Forscher haben gezeigt, dass Menschen sich in die Richtung der Natur irren und Persönlichkeitsmerkmale als viel fester ansehen. Mit anderen Worten, du sagst eher, dass deine Freundin Jane es einfach ist is eine geduldige Person und wäre es immer, auch in einer Umgebung, in der es nicht die beste Strategie ist - zum Beispiel in einer gefährlichen Situation, in der morgen nicht garantiert ist. Man könnte sagen, Geduld kommt aus ihrem Inneren, nicht von der Welt um sie herum.

Die andere Herausforderung betrifft wem Psychologen studieren seit einem Jahrhundert. Während Wissenschaftler einiges über die Entwicklung von Merkmalen wissen, stammt dieses Wissen aus der Erforschung einer sehr spezifischen und eigenartigen Untergruppe von Menschen: derjenigen, die in industrialisierten Gesellschaften leben. Wie in einem Meilenstein quantifiziert Studien genannt "Die seltsamsten Leute der Welt?" (2010), Der Anthropologe Joseph Henrich und sein Team von der University of British Columbia zeigten, dass rund 96 Prozent der Psychologiestudienfächer aus sogenannten "WEIRD" -Gesellschaften stammten - oder solchen, die westlich, gebildet, industrialisiert, reich und demokratisch sind.

Eine Voreingenommenheit gegenüber WEIRD-Gesellschaften ist problematisch für eine Reihe von Gründe. Erstens sind die Menschen in diesen Gesellschaften ein schlechter Vertreter des Durchschnittsmenschen und repräsentieren Länder, die nur etwa 12 Prozent der Weltbevölkerung ausmachen. Diese Asymmetrie gegenüber industrialisierten Gesellschaften ist jedoch aus einem anderen Grund problematisch: Sie stellt ein Umfeld dar, das sich grundlegend von demjenigen unterscheidet, in dem sich die Menschen entwickelt haben.


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Wie erfassen wir diesen wichtigen Prozess, wenn unsere Umgebung unsere Persönlichkeit prägt? Hier hatte Mischels Methode recht: Gehen Sie direkt in die Kindheit, eine der sensibelsten und flexibelsten Perioden der Persönlichkeitsentwicklung. Vor kurzem haben meine Mitarbeiter und ich genau das getan und eine Studien um zwei interessante merkmale zu betrachten: wie geduldig jemand ist und wie tolerant er gegen unsicherheit ist. Wir haben unsere Ermittlungen in vier verschiedenen Gesellschaften auf der ganzen Welt durchgeführt: in Indien, den USA, Argentinien und vor allem im Hinblick auf die Bekämpfung der WEIRD-Voreingenommenheit in Ecuador lebenden Shuar-Ureinwohner.

Die Shuar-Gemeinden, die wir besuchten, waren weit entfernt: Der einzige Weg, um sie zu erreichen, war eine lange und kurvenreiche Kanufahrt auf dem Morona River. Viele der Shuar, die wir in diesen Regionen besuchten, pflegen noch immer eine traditionellere Lebensweise: Jagd auf Wild, Anbau von Gartenfrüchten, Angeln. Industriegüter sind für ihre Lebensweise weniger kritisch. Zumindest jetzt noch nicht.

Um zu messen, wie geduldig ein Kind war, haben wir ein Experiment durchgeführt, das Mischels Marshmallow-Test ähnelt. Wir haben Kindern im Alter von vier bis 18 Jahren die Wahl zwischen einer Süßigkeit heute oder einer zunehmenden Anzahl von Süßigkeiten, wenn sie bereit waren, einen Tag zu warten. Wenn Sie die Geduld aufbringen könnten, wären Sie am nächsten Tag reich an Süßigkeiten. Aus Ungewissheit wählten sie zwischen einem sicheren Beutel, in dem immer eine Süßigkeit ausbezahlt wurde, oder einem riskanten Beutel, in dem sie nur eine von sechs Chancen auf mehr Süßigkeiten hatten.

Wir fanden große Unterschiede, insbesondere zwischen den Shuar und den drei anderen Gemeinschaften. Kinder in den USA, Argentinien und Indien verhielten sich ähnlich und waren geduldiger und toleranter gegenüber Unsicherheiten, während die Shuar ein ganz anderes Verhalten zeigten. Sie waren ungeduldiger und unsicherer; Sie haben fast nie die riskante Tasche gepflückt.

In einer Nachuntersuchung im nächsten Jahr haben wir nachgesehen innerhalb Shuar-Gemeinschaften und fanden die gleichen Muster. Shuar-Kinder, die in der Nähe der Städte lebten, verhielten sich eher wie Amerikaner als wie die Shuar-Kinder im Regenwald. Etwas über das Leben in der Nähe von Städten - und vielleicht etwas über die Industrialisierung im weiteren Sinne - schien das Verhalten von Kindern zu beeinflussen.

TUm zu verstehen, warum die Industrialisierung eine einflussreiche Kraft für die Entwicklung des Verhaltens sein könnte, ist es wichtig, sein Erbe in der menschlichen Geschichte zu verstehen. Mit dem Aufkommen der Landwirtschaft vor 10,000 Jahren begann die vielleicht tiefgreifendste Veränderung in der Geschichte des menschlichen Lebens. Die Menschen waren nicht mehr auf die Jagd oder das Sammeln angewiesen, um zu überleben. Sie gründeten komplexere Gesellschaften mit neuen kulturellen Innovationen. Einige der wichtigsten Neuerungen betrafen neue Methoden zum Sammeln, Speichern und Handeln von Ressourcen. Ein entscheidungsrelevanter Effekt dieser Änderungen war die Verringerung der Unsicherheit. Anstatt uns auf schwer vorhersehbare Ressourcen wie Beute zu verlassen, konnten wir auf den Märkten größere und stabilere Ressourcenpools aufbauen.

Infolge dieser umfassenderen Veränderungen könnten die Märkte auch unsere Wahrnehmung von verändert haben Erschwinglichkeit. In WEIRD-Gesellschaften mit mehr Ressourcen (denken Sie daran, dass das R in WEIRD für reich steht) haben Kinder möglicherweise das Gefühl, dass sie sich Strategien wie Geduld und Risikobereitschaft besser leisten können. Wenn sie Pech haben und einen grünen Marmor hervorholen und keine Süßigkeiten gewinnen, ist das in Ordnung. es hat sie nicht so viel gekostet. Aber für Shuar-Kinder im Regenwald mit weniger Ressourcen ist der Verlust dieser Süßigkeiten viel größer. Sie wollen das Risiko lieber vermeiden.

Im Laufe der Zeit können sich diese erfolgreichen Strategien stabilisieren und zu wiederkehrenden Strategien für die Interaktion mit unserer Welt werden. In einem Umfeld, in dem die Kosten für das Warten hoch sind, sind die Menschen möglicherweise durchweg ungeduldig.

Andere Studien stützen die Vorstellung, dass die Persönlichkeit mehr von der Umwelt geprägt wird als bisher angenommen. Anthropologen der University of California, Santa Barbara, arbeiten bei indigenen Tsimané-Erwachsenen in Bolivien gefunden schwache Unterstützung für das sogenannte 'Big Five'-Modell der Persönlichkeitsvariation, das aus Offenheit für Erfahrungen, Gewissenhaftigkeit, Extraversion, Angemessenheit und Neurotizismus besteht. Ähnliche Muster kamen aus ländlichen Gebieten Senegalesischen Bauern und die Schmerz in Paraguay. Wie sich herausstellt, ist das Big Five-Modell der Persönlichkeit WEIRD.

In einem anderen kürzlich PapierDer Anthropologe Paul Smaldino von der University of California in Merced und seine Mitarbeiter gingen diesen Erkenntnissen nach und bezogen sie auf Veränderungen, die durch die Industrialisierung ausgelöst wurden. Sie argumentieren, dass Gesellschaften mit zunehmender Komplexität zu mehr Nischen führen - oder zu sozialen und beruflichen Rollen, die die Menschen einnehmen können. Unterschiedliche Persönlichkeitsmerkmale sind in einigen Rollen erfolgreicher als in anderen, und je mehr Rollen es gibt, desto vielfältiger können die Persönlichkeitstypen werden.

Wie aus diesen neuen Studien hervorgeht, kann unser Umfeld einen tiefgreifenden Einfluss auf unsere Persönlichkeitsmerkmale haben. Indem wir den Kreis der Gesellschaften erweitern, mit denen wir zusammenarbeiten, und uns mit Skepsis den Vorstellungen der Essentialisten von Persönlichkeit nähern, können wir besser verstehen, was uns zu dem macht, was wir sind.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Dorsa Amir ist evolutionäre Anthropologin und Postdoktorandin am Boston College. Ihre Arbeit ist in erschienen The Washington Post, auf Buzzfeed und in TEDx-Gesprächen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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