Warum Nachahmer sein könnte, um menschlich zu sein

Warum Nachahmer sein könnte, um menschlich zu sein Nachahmung ist die aufrichtigste Form des Menschseins? Rawpixel.com/Shutterstock.com

Schimpansen, die engsten tierischen Verwandten des Menschen, Teile bis zu 98% unserer Gene. Ihre menschenähnlichen Hände und Gesichtsausdrücke können unheimliche Schauer der Selbsterkennung auf den Rücken der Zoogäste schicken.

Menschen und Schimpansen führen jedoch ein sehr unterschiedliches Leben. Weniger als 300,000 wilde Schimpansen leben heute in ein paar bewaldeten Ecken Afrikas, während Menschen jeden Winkel der Welt besiedelt haben, von der arktischen Tundra bis zur Kalahari-Wüste. Beim mehr als 7 MilliardenTrotz unserer körperlichen Schwächen stellt die menschliche Bevölkerung die aller anderen Säugetiere in den Schatten.

Was könnte für die unglaublichen Evolutionserfolge unserer Spezies verantwortlich sein?

Eine naheliegende Antwort ist unsere großen Gehirne. Es könnte sein, dass unsere rohe Intelligenz uns eine beispiellose Fähigkeit gab, über den Tellerrand hinaus zu denken und Lösungen für grausame Probleme zu entwickeln, während Menschen auf der ganzen Welt migrierten. Denk an "Die Mars, "Wo Matt Damon, allein in einer Forschungsstation auf dem Mars gefangen, heldenhaft"WissenschaftenSein Weg aus dem sicheren Tod.

Aber immer mehr Kognitionswissenschaftler und Anthropologen lehnen diese Erklärung ab. Diese Forscher sind der Meinung, dass der Mensch überlebt und gedeiht, anstatt seinen Lebensunterhalt als Innovator zu bestreiten, weil wir nicht für uns selbst denken. Stattdessen bewältigen die Menschen herausfordernde Klimabedingungen und ökologische Zusammenhänge durch vorsichtig andere kopieren - Besonders die, die wir respektieren. Anstatt von Homo sapiensoder "Mann der Wissende", wir sind wirklich Homo Imitans: "Mann der Nachahmer."

Schimpansen und Kinder schauen zu, wie eine Puzzle-Schachtel geöffnet wird.


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Zusehen und lernen

In eine berühmte StudieDie Psychologen Victoria Horner und Andrew Whiten zeigten zwei Gruppen von Testpersonen - Kinder und Schimpansen - eine mechanische Box mit einem Leckerbissen im Inneren. In einem Zustand war die Schachtel undurchsichtig, während sie in dem anderen transparent war. Die Experimentatoren zeigten, wie man die Schachtel öffnet, um eine Belohnung zu erhalten, aber sie enthielten auch den irrelevanten Schritt, mit einem Stock auf die Schachtel zu klopfen.

Seltsamerweise kopierten menschliche Kinder sorgfältig alle Schritte, um die Schachtel zu öffnen, auch wenn sie sahen, dass der Stock keine praktische Wirkung hatte. Das heißt, sie haben irrational kopiert: Anstatt nur das zu tun, was nötig war, um ihre Belohnung zu erhalten, ahmten die Kinder sklavisch jede Handlung nach, die sie miterlebt hatten.

An dieser Studie nahmen natürlich nur Drei- und Vierjährige teil. Weitere Untersuchungen haben dies jedoch gezeigt ältere Kinder und Erwachsene sind noch wahrscheinlicher gedankenlos die Handlungen anderer zu kopieren und Kleinkinder sind weniger wahrscheinlich zu imitieren - das heißt, sogar unpraktische Handlungen genau zu kopieren.

Warum Nachahmer sein könnte, um menschlich zu sein Schimpansen überspringen überflüssige Schritte und tun genau das, was funktioniert, wie wenn sie Termiten mit einem Stock extrahieren, um sie zu essen. Auscape / Universal Images Group über Getty Images

Im Gegensatz dazu überimitierten Schimpansen in Horner und Whiten's Studie nur im undurchsichtigen Zustand. In dem durchsichtigen Zustand, in dem sie sahen, dass der Stock mechanisch unbrauchbar war, ignorierten sie diesen Schritt gänzlich und öffneten lediglich die Schachtel mit ihren Händen. Andere Forschung hat seitdem unterstützt diese Erkenntnisse.

Schimpansen sind beim Kopieren rationaler als menschliche Kinder oder Erwachsene.

Die Vorteile, ohne Frage zu folgen

Woher kommt die scheinbar irrationale menschliche Präferenz für Überimitation? In seinem Buch „Das Geheimnis unseres ErfolgsDer Anthropologe Joseph Henrich weist darauf hin, dass die Menschen auf der ganzen Welt auf Technologien angewiesen sind, die häufig zum Einsatz kommen so komplex, dass niemand sie rational lernen kann. Stattdessen müssen die Menschen sie Schritt für Schritt lernen und auf die Weisheit erfahrener Ältester und Gleichaltriger vertrauen.

Der beste Weg, einen Bogen zu machen, besteht zum Beispiel darin, erfolgreiche Jäger dabei zu beobachten, unter der Annahme, dass alles, was sie tun, wichtig ist. Als unerfahrener Lernender können Sie noch nicht beurteilen, welche Schritte tatsächlich relevant sind. Wenn also der beste Jäger Ihrer Band seine Sehne mit zwei Fingern wachsen lässt oder sein Ohr berührt, bevor Sie die Saite ziehen, kopieren Sie ihn.

Die menschliche Neigung zur Überimitation macht es also möglich, was Anthropologen nennen kumulative Kultur: die langfristige Entwicklung von Fähigkeiten und Technologien über Generationen hinweg. Niemand kann die praktischen Gründe verstehen, die hinter jedem Schritt zur Herstellung eines Bogens oder Kanus stecken, geschweige denn, seltene Erden in iPhones umzuwandeln. Aber solange die Leute mit hoher Wiedergabetreue kopieren, wird die Technologie übertragen.

Ritual und Religion sind auch Bereiche, in denen Menschen Handlungen ausführen, die sind nicht in greifbarer Weise mit praktischen Ergebnissen verbunden. Zum Beispiel segnet ein katholischer Priester Waffeln und Wein für die Kommunion, indem er eine Reihe sich wiederholender Worte ausspricht und mit seinen Händen seltsame Bewegungen ausführt. Man könnte sich fragen, was um alles in der Welt diese rituellen Handlungen damit zu tun haben, Brot zu essen, so wie ein Schimpanse keinen Zusammenhang zwischen dem Klopfen eines Stocks und dem Öffnen einer Schachtel erkennen kann.

Warum Nachahmer sein könnte, um menschlich zu sein Rituale verbinden Gruppen. AP Photo

Aber Rituale haben eine versteckte Wirkung: Sie binden Menschen aneinander und kulturelle Zugehörigkeit demonstrieren. Stellen Sie sich als aufschlussreiches negatives Beispiel einen Studenten vor, der sich weigert, für das Versprechen der Treue einzutreten. Ihre Aktion zeigt deutlich, dass sie das Recht der Behörden abgelehnt hat, ihr zu sagen, wie sie sich verhalten soll. Und als Anthropologe Roy Rappaport wies darauf hin,, rituelle Teilnahme ist binär: Entweder du sagst das Versprechen oder du tust es nicht. Diese Klarheit macht deutlich, wer der Gruppe verpflichtet ist oder nicht.

Überraschen Sie uns mit einer geheimen Zutat, die uns zum Menschen macht

Im weiteren Sinne ermöglicht eine Überimitation viel von dem, was umfasst unverwechselbar menschliche Kultur, was sich als weitaus komplizierter herausstellt als mechanische Ursache und Wirkung.

Im Grunde sind die Menschen keine mutigen, eigenverantwortlichen Innovatoren, sondern vorsichtig, wenn sie versierte Konformisten sind. Wir führen und imitieren scheinbar unpraktische Handlungen, weil dies der Schlüssel zum Erlernen komplexer kultureller Fähigkeiten ist und weil Rituale kreieren und die kulturellen Identitäten und die Solidarität erhalten we hängen vom Überleben ab. In der Tat ist das Kopieren anderer ein wirkungsvoller Weg dazu sozialen Kontakt herstellen. Zum Beispiel kann die Nachahmung der Körpersprache eines anderen dazu führen, dass er Sie mehr mag und Ihnen mehr vertraut.

Wenn Sie also das nächste Mal jemanden leidenschaftlich argumentieren hören, dass jeder die Nichtkonformität akzeptieren und vermeiden sollte, andere zu imitieren, können Sie ein wenig lachen. Wir sind schließlich keine Schimpansen.

Über den Autor

Connor Wood, Gastwissenschaftler in Theologie, Boston University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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