Warum Menschen Rituale brauchen, besonders in Zeiten der Unsicherheit

Warum Menschen Rituale brauchen, besonders in Zeiten der Unsicherheit Menschen tragen eine Schutzmaske, wenn sie am 22. März in Bali, Indonesien, an einem hinduistischen Ritual namens Melasti teilnehmen. Agoes Rudianto / NurPhoto über Getty Images

Die meisten amerikanischen Universitäten haben auf die Coronavirus-Pandemie reagiert alle Campus-Aktivitäten ausgesetzt. Wie Millionen von Menschen auf der ganzen Welt hat sich das Leben von Studenten in den USA über Nacht verändert.

Als ich meine Schüler zu unserem letzten Klassentreffen des akademischen Jahres traf, erklärte ich die Situation und fragte, ob es irgendwelche Fragen gäbe. Das erste, was meine Schüler wissen wollten, war: „Werden wir eine Abschlussfeier haben können?“

Die Tatsache, dass die Antwort Nein war, war die enttäuschendste Nachricht für sie.

Als Anthropologe wer studiert RitualDiese Frage von so vielen Studenten zu hören, war keine Überraschung. Die wichtigsten Momente unseres Lebens - von Geburtstagen und Hochzeiten bis zu Hochschulabschlüssen und Urlaubstraditionen sind durch Zeremonie gekennzeichnet.

Rituale geben Sinn und machen diese Erfahrungen unvergesslich.

Ritual als Reaktion auf Angst

Anthropologen haben lange beobachtet, dass Menschen in verschiedenen Kulturen dazu neigen, Leistungen zu erbringen mehr Rituale in unsicheren Zeiten. Stressereignisse wie Kriegsführung, Umweltbedrohung und materielle Unsicherheit sind häufig damit verbunden Spitzen in der rituellen Aktivität.

In einer Laborstudie im Jahr 2015 stellten meine Kollegen und ich fest, dass das Verhalten von Menschen unter Stressbedingungen tendenziell starrer und sich wiederholender wird - mit anderen Worten: mehr ritualisiert.


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Der Grund für diese Neigung liegt in unserer kognitiven Verfassung. Unser Gehirn ist verkabelt, um Vorhersagen zu treffen über den Zustand der Welt. Es nutzt das Wissen der Vergangenheit, um aktuelle Situationen zu verstehen. Aber wenn sich alles um uns herum ändert, ist die Fähigkeit, Vorhersagen zu treffen, begrenzt. Dies veranlasst viele von uns dazu Angst erleben.

Hier kommt das Ritual ins Spiel.

Rituale sind sehr strukturiert. Sie erfordern Steifheit und müssen immer „richtig“ ausgeführt werden. Und sie beinhalten Wiederholungen: Die gleichen Aktionen werden immer wieder ausgeführt. Mit anderen Worten, Sie sind vorhersehbar.

Selbst wenn sie keinen direkten Einfluss auf die physische Welt haben, Rituale ein Gefühl der Kontrolle vermitteln indem man dem Chaos des Alltags Ordnung auferlegt.

Es ist von geringer Bedeutung, ob dieses Gefühl der Kontrolle illusorisch ist. Was zählt ist, dass es ein effizienter Weg ist, um Angstzustände zu lindern.

Dies haben wir in zwei in Kürze veröffentlichten Studien festgestellt. Auf Mauritius haben wir gesehen, dass Hindus nach der Durchführung von Tempelritualen, die wir mit Herzfrequenzmessgeräten gemessen haben, weniger Angst hatten. In den USA stellten wir fest, dass jüdische Studenten, die mehr Gruppenrituale besuchten, einen niedrigeren Spiegel des Stresshormons Cortisol hatten.

Rituale stellen Verbindung her

Kollektive Rituale erfordern Koordination. Wenn Menschen zusammenkommen, um eine Gruppenzeremonie durchzuführen, können sie sich gleich kleiden, sich synchron bewegen oder gemeinsam singen. Und indem man als einer handelt, sie fühlen sich eins.

Warum Menschen Rituale brauchen, besonders in Zeiten der Unsicherheit Wenn Menschen zu einem Ritual zusammenkommen, bauen sie mehr Vertrauen miteinander auf. Neal Schneider? Flickr, CC BY-NC-ND

In der Tat stellten meine Kollegen und ich fest, dass eine koordinierte Bewegung dazu führt, dass die Menschen einander mehr und sogar mehr vertrauen erhöht die Freisetzung von Neurotransmittern verbunden mit dem Kleben.

Durch die Ausrichtung des Verhaltens und die Schaffung gemeinsamer Erfahrungen schaffen Rituale ein Zugehörigkeitsgefühl und eine gemeinsame Identität, die den Einzelnen in zusammenhängende Gemeinschaften verwandeln. Wie Feldversuche zeigen, erhöht die Teilnahme an kollektiven Ritualen die Großzügigkeit und macht sogar die Menschen Herzfrequenzen synchronisieren.

Werkzeuge für Resilienz

Es ist daher nicht verwunderlich, dass Menschen auf der ganzen Welt auf die Coronavirus-Krise reagieren, indem sie neue Rituale entwickeln.

Einige dieser Rituale sollen ein Gefühl der Struktur vermitteln und das Gefühl der Kontrolle zurückgewinnen. Zum Beispiel ermutigten der Komiker Jimmy Kimmel und seine Frau die in Quarantäne befindlichen Personen zum Halten formelle Freitageund sich zum Abendessen verkleiden, auch wenn sie alleine waren.

Andere haben neue Wege gefunden, um uralte Rituale zu feiern. Als das New York City Marriage Bureau wegen der Pandemie geschlossen wurde, war ein Ehepaar aus Manhattan beschlossen, den Knoten zu binden unter dem Fenster im vierten Stock ihres ordinierten Freundes, der die Zeremonie aus sicherer Entfernung leitete.

Während einige Rituale Neuanfänge feiern, dienen andere zum Abschluss. Um eine Ausbreitung der Krankheit zu vermeiden, halten Familien von Coronavirus-Opfern fest virtuelle Beerdigungen. In anderen Fällen haben Pastoren verabreichte die letzten Riten über das Telefon.

Die Menschen entwickeln eine Vielzahl von Ritualen, um ein breiteres Gefühl menschlicher Verbindung aufrechtzuerhalten. In verschiedenen europäischen Städten haben die Menschen begonnen, jeden Tag zur gleichen Zeit auf ihre Balkone zu gehen applaudieren Gesundheitspersonal für ihren unermüdlichen Dienst.

Warum Menschen Rituale brauchen, besonders in Zeiten der Unsicherheit Die Menschen in Rom versammeln sich zu bestimmten Zeiten auf ihren Balkonen, um sich gegenseitig zu applaudieren. AP Foto / Alessandra Tarantino

In Mallorca, Spanien, versammelten sich örtliche Polizisten singen und tanzen auf den Straßen für die Leute in Lockdown. Und in San Bernardino, Kalifornien, synchronisierte eine Gruppe von Schülern ihre Stimmen aus der Ferne, um eine zu bilden virtueller Chor.

Ritual ist ein alter und untrennbarer Bestandteil der menschlichen Natur. Und obwohl es viele Formen annehmen kann, bleibt es ein wirksames Instrument zur Förderung von Resilienz und Solidarität. In einer Welt voller sich ständig ändernder Variablen ist das Ritual eine dringend benötigte Konstante.

Über den Autor

Dimitris Xygalatas, Assistenzprofessor für Anthropologie, University of Connecticut

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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