Was geht verloren, wenn wir zu viel Angst haben, die Welt um uns herum zu berühren?

Was geht verloren, wenn wir zu viel Angst haben, die Welt um uns herum zu berühren? Wir berühren, deshalb wissen wir es. Jupiterimages / Getty Images

Während eines meiner täglichen Spaziergänge mit meinem Kleinkind, als wir an seinem Lieblingsspielplatz vorbeikamen, bemerkte ich ein neues Schild, das darauf hinwies, dass das Coronavirus auf allen Arten von Oberflächen überlebt und wir den Spielplatz nicht mehr benutzen sollten. Seitdem habe ich große Anstrengungen unternommen, um ihn daran zu hindern, Dinge zu berühren.

Das war nicht einfach. Er liebt es, Fahrradständer zu quetschen und Baumstämme zu grasen, Büsche zu drängen und an Picknicktische zu klopfen. Er fährt gern mit den Fingern gegen Bars um ein Schwimmbad und streichelt die Hühner im Nachbarschaftsstall.

Immer wenn ich seine Hand wegschlage oder versuche, ihn davon abzulenken, diese gefürchteten, unsichtbaren Keime möglicherweise aufzunehmen, frage ich mich: Was geht verloren? Wie kann er seiner Neugier frönen und ohne seinen Tastsinn etwas über die Welt lernen?

Ich denke darüber nach Johann Gottfried Herder, ein deutscher Philosoph des 18. Jahrhunderts, der 1778 eine Abhandlung über den Tastsinn veröffentlichte.

"Gehen Sie in einen Kindergarten und sehen Sie, wie das kleine Kind, das ständig Erfahrungen sammelt, nach Dingen greift, diese hebt, hebt, wiegt, berührt und misst." schrieb er. Auf diese Weise erhält das Kind „die wichtigsten und notwendigsten Konzepte wie Körper, Form, Größe, Raum und Entfernung“.

Während der europäischen Aufklärung wurde das Sehen von vielen als der wichtigste Sinn angesehen, da es Licht wahrnehmen konnte und Licht auch wissenschaftliche Tatsachen und philosophische Wahrheiten symbolisierte. Einige Denker wie Herder und Denis Diderot, stellte die Vorherrschaft des Sehens in Frage. Herder schreibt, dass "Das Sehen offenbart nur Formen, aber die Berührung allein offenbart die Körper: Alles, was Form hat, ist nur durch den Tastsinn bekannt, und das Sehen offenbart nur ... Oberflächen, die dem Licht ausgesetzt sind."

Für Herder wird unser Wissen über die Welt - unsere unerbittliche Neugier - grundlegend durch unsere Haut übertragen und gesättigt. Herder argumentiert, dass Blinde tatsächlich privilegiert sind; Sie können ohne Ablenkung durch Berührung erforschen und „Konzepte der Eigenschaften von Körpern entwickeln, die weitaus vollständiger sind als die, die von Sehenden erworben wurden“.


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Für Herder war Berührung der einzige Weg, die Form der Dinge zu verstehen und die Form der Körper zu erfassen. Herder ändert René Descartes 'Aussage „Ich denke, deshalb bin ich“ und behauptet: Wir berühren, deshalb wissen wir es. Wir berühren, deshalb sind wir.

Herder war auf etwas. Jahrhunderte später konnten Neurowissenschaftler wie David Linden die Kraft der Berührung herausfinden - den ersten Sinn, stellt er in seinem Buch fest: „Berührung: Die Wissenschaft von Hand, Herz und Verstand, ”In der Gebärmutter zu entwickeln.

Linden schreibt, dass unsere Haut ein soziales Organ ist, das die Zusammenarbeit fördert, die Gesundheit verbessert und die Entwicklung fördert. Er zeigt auf Forschung Dies zeigt, dass das feierliche Umarmen unter professionellen Basketballspielern die Teamleistung verbessert, die Frühgeborenen sind eher zu überleben wenn sie regelmäßig von ihren Eltern gehalten werden, anstatt nur in Inkubatoren gehalten zu werden, und dass Kinder schwer der Berührung beraubt sind am Ende mit mehr Entwicklungsproblemen.

Welche Art von Leere ist in dieser Zeit der sozialen Distanzierung entstanden? In unserem sozialen Leben sind Berührungen oft subtil und kurz - ein schneller Händedruck oder eine Umarmung. Es scheint jedoch, als ob diese kurzen Begegnungen einen großen Beitrag zu unserem emotionalen Wohlbefinden leisten.

Als Professor weiß ich, dass es ein großer Vorteil war, über digitale Technologie zu verfügen, die Fernlernen ermöglicht. Aber meine Schüler verpassen die kleinen absichtlichen oder zufälligen Berührungen ihrer Freunde und Klassenkameraden, sei es im Klassenzimmer, in Speisesälen oder in ihren Schlafsälen.

Es überrascht vielleicht nicht, dass Berührung in einigen Kulturen eine größere Rolle spielt als in anderen. Psychologe Sidney Jourard beobachtete das Verhalten von Puertoricanern in einem Café in San Juan und stellten fest, dass sie sich durchschnittlich 180 Mal pro Stunde berührten. Ich frage mich, wie sie mit sozialer Distanzierung umgehen. Einwohner von Gainesville, Florida, haben es wahrscheinlich leichter; Jourard stellte fest, dass sie sich in einem Café nur zweimal pro Stunde berührten.

Soziale Distanzierung ist entscheidend. Aber ich sehne mich schon nach dem Tag, an dem wir uns alle ungehindert mit der Welt beschäftigen können, ohne Angst oder Zögern zu berühren.

Ohne sie sind wir verarmter.

Über den Autor

Chunjie Zhang, außerordentlicher Professor für Deutsch, University of California, Davis

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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