Wie die Evolution erklärt, warum sich soziale Distanzierung so unnatürlich anfühlt

Wie die Evolution erklärt, warum sich soziale Distanzierung so unnatürlich anfühlt Shutterstock / Lichtquelle

Für viele Menschen ist die Idee der sozialen Isolation der beunruhigendste Teil der Coronavirus-Pandemie. Wenn wir krank werden, stellen wir uns zum Schutz anderer unter Quarantäne. Aber selbst unter den Gesunden kann Einsamkeit einsetzen, wenn wir uns mit Präventivmaßnahmen beschäftigen soziale Distanzierung.

Es gibt einige Guter Rat da draußen darüber, wie man in solchen Zeiten in Verbindung bleibt. Aber warum ist der Akt der sozialen Distanzierung für so viele von uns so schwer? Die Antwort hat wahrscheinlich mehr mit unserer Evolutionsgeschichte zu tun, als die Leute vielleicht denken.

Der Mensch ist Teil einer sehr geselligen Gruppe, der Primaten. Primaten unterscheiden sich von anderen Tieren durch ihre greifenden Hände und verschiedene Bewegungsarten und durch ein hohes Maß an sozialer Interaktion.

Im Vergleich zu anderen Säugetieren gleicher Körpergröße haben auch Primaten größere Gehirne. Es gibt mehrere Hypothesen darüber, warum dies so ist. Wir wissen zum Beispiel, dass innerhalb der Primaten Arten, die ökologischen Herausforderungen wie dem Zugang zu schwer zugänglichen Nahrungsmitteln gegenüberstehen, ein etwas größeres Gehirn haben. Um diese Dinge zu tun, sind möglicherweise anspruchsvollere Gehirne erforderlich.

In unserem großen Gehirn geht es anscheinend genauso um das Management unserer sozialen Beziehungen wie um unsere Überlebensfähigkeiten. Die Gehirngröße bei allen Säugetieren hängt mit Verständnis und Intelligenz zusammen. Bei Primaten ist es auch positiv korreliert mit der sozialen Gruppengröße.

Das Leben in Gruppen erfordert, dass wir freundschaftliche und widersprüchliche Beziehungen zu unseren Mitmenschen verstehen. Für Primaten ist es wichtig zu wissen, wie zwei Personen in der Vergangenheit miteinander interagiert haben und wie sie sich jetzt fühlen, wenn sie entscheiden, an wen sie sich wenden sollen, um Hilfe zu erhalten. Soziale Fähigkeiten sind daher für das Überleben in Gruppensituationen von grundlegender Bedeutung.

Das menschliche Gehirn ist noch größer als das anderer Primaten. Wenn wir die Skalierungsregel auf uns selbst anwenden, würden wir eine durchschnittliche soziale Gruppengröße von etwa 150 Personen vorhersagen. Diese Vorhersage scheint wahr zu sein. Es hat sich gezeigt, dass Arbeitsplätze beispielsweise besser funktionieren, wenn sie vorhanden sind nicht mehr als 150 Mitarbeiter.


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Warum in Gruppen leben?

Das Leben in einer Gruppe bietet verschiedene Vorteile. Größere Gruppen haben eine bessere Verteidigung gegen Rivalen und Raubtiere. Sie sind oft besser in der Lage, Nahrung zu finden - mehr Augenpaare, die nach Obstbäumen suchen, bedeuten mehr Erfolg - und sie sind besser in der Lage, diese Nahrung vor Wettbewerbern zu schützen.

Es gibt auch reproduktive Vorteile. Je größer die Gruppe ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass eine Person einen geeigneten Partner findet.

Wie die Evolution erklärt, warum sich soziale Distanzierung so unnatürlich anfühlt Soziale Tiere Shutterstock / Ints Vikmanis

Bei sozialeren Arten besteht auch die potenzielle Verfügbarkeit alternativer Betreuer, um die Jungen zu babysitten oder zu unterrichten. Säuglingsprimaten haben viele komplizierte soziale und körperliche Fähigkeiten zu lernen. Das Leben in einer Gruppe bietet ihnen mehr Möglichkeiten, diese Fähigkeiten in einer sicheren Umgebung unter dem wachsamen Auge eines Ältesten zu entwickeln.

Schließlich haben größere soziale Gruppen mehr Kapazitäten, um Wissen zu generieren, zu behalten und weiterzugeben. Ältere Mitglieder sind in größeren Gruppen zahlreicher. Sie erinnern sich möglicherweise daran, wie sie auf schwierige oder ungewöhnliche Ressourcen zugreifen können, und können anderen zeigen, wie dies zu tun ist. Dies kann den Unterschied zwischen Überleben oder Tod bedeuten. Zum Beispiel können sich bei einer Dürre nur die ältesten Mitglieder der Gruppe daran erinnern, wo sich die verbleibenden Wasserlöcher befinden.

Wie unterscheiden wir uns?

All dies erklärt in gewisser Weise, warum es für uns so unangenehm sein kann, sozial isoliert zu sein. Der moderne Mensch ist einer der die meisten sozialen Arten aller Säugetiere.

Als wir uns seit unserer Trennung von Schimpansen weiterentwickelt haben, Unser Gehirn hat sich weiter erweitert. Diese Erhöhungen scheinen mit einer noch stärkeren Abhängigkeit von der Gemeinschaft übereinzustimmen.

Einige unserer Besonderheiten, einschließlich Sprache und Kultur, legen nahe, dass moderne Menschen besonders vom sozialen Leben abhängig sind. Die überzeugendsten Beweise können jedoch aus unserer charakteristischen Arbeitsteilung stammen.

A Arbeitsteilung bedeutet, dass wir verschiedenen Personen oder Gruppen verschiedene spezifische Aufgaben zuweisen. In Jäger-Sammler-Gesellschaften gehen einige Personen möglicherweise auf die Jagd, während andere Pflanzen sammeln, sich um Kinder kümmern oder Kleidung oder Werkzeuge herstellen.

Menschen wenden diese Strategie mehr als jeder andere Primat an. Heutzutage gibt es viele Menschen, die noch nie ihr eigenes Essen gejagt oder angebaut haben - diese Aufgaben werden stattdessen an andere Menschen oder Unternehmen wie Supermärkte delegiert. Dies bedeutet, dass wir frei sind, an anderen Dingen zu arbeiten, aber es macht uns auch stark abhängig von unseren sozialen Netzwerken für alltägliche Notwendigkeiten.

Eine evolutionäre Perspektive

Wir haben uns buchstäblich zu sozialen Wesen entwickelt, und es ist wirklich kein Wunder, dass so viele von uns soziale Distanzierung einschüchternd finden. Es ist jedoch nicht alles Untergang und Finsternis. Die intensive Geselligkeit der Menschen hat sich über einen sehr langen Zeitraum entwickelt, um es uns zu ermöglichen, Beziehungen zu einer großen Anzahl von Menschen aufrechtzuerhalten und so unsere gemeinsamen Überlebenschancen zu verbessern.

Wir haben bereits symbolische Sprache und enorme kulturelle und technologische Kapazitäten entwickelt. Wenn wir das nicht getan hätten, hätten wir keine Möglichkeit, in unserer zunehmend globalen Gesellschaft zu leben, in der es praktisch unmöglich ist, persönliche Verbindungen zu allen Menschen aufrechtzuerhalten, von denen wir abhängig sind.

Aktuelle soziale Distanzierungsmaßnahmen sind in der Tat alles über physikalisch Entfernung. Aber physische Distanz muss heute nicht mehr soziale Isolation bedeuten.

Unsere reiche menschliche Geschichte, soziale Interaktion auf neue Weise zu managen, legt nahe, dass wir ein Talent für die Anpassung und Innovation haben, um Schwierigkeiten auszugleichen. In den letzten 20 Jahren hat uns die Explosion von Mobiltelefonen, Internet und sozialen Medien zu „Superkommunikatoren“ gemacht. Dies ist ein Beweis für unser tiefes Verlangen, miteinander verbunden zu sein.

Unser innerer Affe sehnt sich nach Gesellschaft, und in dieser Zeit der physischen Distanzierung kommen diese Methoden, in Kontakt zu bleiben, wirklich zur Geltung.Das Gespräch

Über den Autor

Isabelle Catherine Winder, Dozentin für Zoologie, Bangor University und Vivien Shaw, Dozentin für Anatomie, Bangor University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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