Sind wir jetzt alle Zwangsstörungen mit obsessivem Händewaschen und Technologiesucht?

Sind wir jetzt alle Zwangsstörungen mit obsessivem Händewaschen und Technologiesucht? Was einst wie eine Zwangsstörung aussah, ist angesichts einer tödlichen Pandemie normal geworden. Busà Fotografie über Getty Images

Eines der Markenzeichen von Zwangsstörungen ist Kontaminationsängste und übermäßiges Händewaschen. Vor Jahren kam ein Patient mit schwerer Zwangsstörung mit Handschuhen und einer Maske in mein Büro und weigerte sich, sich auf einen der „kontaminierten“ Stühle zu setzen. Nun werden die gleichen Verhaltensweisen akzeptiert und sogar ermutigt um alle gesund zu halten.

Diese neue Normalität angesichts einer tödlichen Pandemie hat unsere Kultur durchdrungen und wird sie weiterhin beeinflussen. Viele Geschäfte veröffentlichen jetzt prominent Regeln, die die Verwendung von Gesichtsmasken und Händedesinfektionsmitteln vorschreiben, und begrenzen die Anzahl der Kunden, die gleichzeitig zugelassen sind. Wanderer und Jogger überqueren höflich die Straße, um die Nähe zueinander zu vermeiden.

Noch vor wenigen Monaten wäre diese Art von Verhalten als übertrieben, irrational, sogar pathologisch und sicherlich nicht gesund angesehen worden.

Wo ziehen Ärzte die Grenze zwischen Wachsamkeit, um eine Infektion mit dem Coronavirus zu vermeiden, und Zwangsstörungen, die schädlich sein können?

Dies ist eine wichtige Frage, die ich, a Psychiaterund mein Co-Autor, ein Wellness- und Erziehungscoach, hört oft.

Anpassung oder Internetabhängigkeit?

Seit Beginn der Pandemie ist es schwieriger geworden, Verhaltensweisen zu bewerten, die früher als übertrieben galten. Viele Verhaltensweisen, die früher als pathologisch angesehen wurden, gelten heute als wesentlich für den Schutz der menschlichen Gesundheit und werden als anpassungsfähig und einfallsreich begrüßt.

Vor COVID-19 Bedenken über zwanghafte Nutzung des Internets oder Internetabhängigkeit, gekennzeichnet durch Überbeanspruchung und Überabhängigkeit von digitalen Geräten, nahmen zu.


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Während der Pandemie hat die Gesellschaft die Online-Möglichkeiten jedoch schnell angepasst. Wann immer möglich, arbeiten die Leute von zu Hause aus, gehen online zur Schule und knüpfen Kontakte über Online-Buchclubs. Selbst bestimmte Gesundheitsbedürfnisse werden zunehmend aus der Ferne durch Telemedizin und Telemedizin gedeckt.

Sind wir jetzt alle Zwangsstörungen mit obsessivem Händewaschen und Technologiesucht? Technologie ist während der Pandemie zu einer Lebensader geworden, die es den Menschen ermöglicht, von zu Hause aus zu arbeiten, zur Schule zu gehen und mit Familie und Freunden in Kontakt zu bleiben. Peter Dazeley / ImageBank über Getty

Über Nacht, digitale Verbindungen sind alltäglich gewordenViele von uns fühlen sich glücklich, diesen Zugang zu haben. Ähnlich wie bei Kontaminationsängsten sind einige digitale Verhaltensweisen, die einmal in Frage gestellt wurden, zu adaptiven Verhaltensweisen geworden, die uns gesund halten - aber nicht alle.

Ist es zwanghaft oder beschützend?

Während Verhaltensweisen im COVID-19-Zeitalter wie klinische Zwangsstörungen aussehen können, gibt es wichtige Unterschiede zwischen Schutzverhalten angesichts einer klaren und gegenwärtigen Gefahr wie einer Pandemie und einer klinischen Diagnose von Zwangsstörungen.

Die sich wiederholenden, rituellen Gedanken, Ideen und Verhaltensweisen, die in gesehen werden klinische Zwangsstörung sind sehr zeitaufwändig für Menschen, die mit ihnen zu tun haben, und sie beeinträchtigen erheblich mehrere wichtige Bereiche des Lebens der Person, einschließlich Arbeit, Schule und soziale Interaktionen.

Einige Menschen haben zwanghafte Eigenschaften, die weniger schwerwiegend sind. Diese Merkmale werden häufig bei Menschen mit hohen Leistungen beobachtet und sind klinisch nicht schwächend. Solche Verhaltensweisen, den Preis im Auge zu behalten, werden in fast allen Fällen erkannt 20% der Bevölkerung. Ein talentierter Koch, der sehr auf Details achtet, kann als „obsessiv-zwanghaft“ bezeichnet werden. Dies gilt auch für einen detailorientierten Ingenieur, der eine Brücke baut, oder für einen Buchhalter, der Steuern erhebt, indem er Dateien aus vielen verschiedenen Blickwinkeln untersucht.

Der entscheidende Unterschied besteht darin, dass die anhaltenden, sich wiederholenden, rituellen Gedanken, Ideen und Verhaltensweisen, die bei Patienten mit klinischer Zwangsstörung auftreten, häufig das Leben der Person übernehmen.

Wenn die meisten von uns ein- oder zweimal die Tür überprüfen, um sicherzustellen, dass sie verschlossen ist, oder sich die Hände waschen oder ein Desinfektionsmittel verwenden, nachdem sie zum Lebensmittelgeschäft oder zur Toilette gegangen sind, senden uns unsere Gehirne das Entwarnungssignal und sagen uns, dass es sicher ist zu anderen Dingen übergehen.

Eine Person mit Zwangsstörung erhält niemals das Entwarnungssignal. Es ist nicht ungewöhnlich, dass eine Person mit Zwangsstörungen mehrere Stunden pro Tag verbringt Hände waschen bis zu dem Punkt, an dem ihre Haut Risse bekommt und blutet. Einige Menschen mit Zwangsstörungen haben Überprüfungsrituale, die verhindern, dass sie jemals ihr Zuhause verlassen.

OCD-Trigger sind schwerer zu vermeiden

Die gleichen Grundsätze, die für zwanghaftes Händewaschen gelten, gelten auch für die zwanghafte Nutzung des Internets und elektronischer Geräte. Übermäßiger Gebrauch kann die Arbeit und die Schule beeinträchtigen und das psychische und soziale Funktionieren beeinträchtigen. Neben sozialen und familiären Problemen können diese Verhaltensweisen zu medizinischen Problemen führen, einschließlich Rücken- und Nackenschmerzen, Fettleibigkeit und Augenbelastung.

Die American Pediatric Association empfiehlt, dass Jugendliche nicht mehr als ausgeben zwei Stunden pro Tag über das Internet oder elektronische Geräte. Einige Teenager mit Internetabhängigkeit verbringen bis zu 80-100 Stunden pro Woche im Internet und weigern sich, etwas anderes zu tun, einschließlich Schularbeiten, Aktivitäten außerhalb des Unternehmens und Interaktion mit ihren Familien. Die digitale Welt wird zu einem Schwarzen Loch, dem sie immer schwerer entkommen können.

Für diejenigen, die mit der zwanghaften Nutzung des Internets und der sozialen Medien zu kämpfen haben, können die neuen, gestiegenen Anforderungen an die Nutzung digitaler Plattformen für Arbeit, Schule, Lebensmitteleinkauf und außerschulische Aktivitäten das Schwarze Loch noch weiter öffnen.

Menschen mit vorpandemischen Kontaminationsängsten oder die zuvor nicht in der Lage waren, den Einsatz von Technologie zu regulieren, finden Auslösersituationen, die früher vermeidbar waren, jetzt noch allgegenwärtiger.

Halten Sie die Bedrohungsreaktion in Schach

Da sich aufgrund der sich ändernden sozialen Bedingungen neue Verhaltensnormen entwickeln, kann sich auch die Art und Weise entwickeln, wie bestimmte Verhaltensweisen identifiziert und beschrieben werden. Ausdrücke wie „so OCD“ oder „vom Internet abhängig“ können unterschiedliche Bedeutungen haben, da häufiges Händewaschen und Online-Kommunikation üblich werden.

Für diejenigen von uns, die sich an unsere neue Normalität anpassen, ist es wichtig zu erkennen, dass es gesund ist, neue Richtlinien für soziale Distanzierung, Händewaschen und das Tragen von Masken zu befolgen, und dass es in Ordnung ist, zusätzliche Zeit im Internet oder in anderen sozialen Medien zu verbringen die neuen Grenzen persönlicher Interaktionen. Wenn jedoch die Internetnutzung oder das Händewaschen unkontrollierbar oder „zwanghaft“ wird oder wenn aufdringliche „obsessive“ Gedanken über Sauberkeit und Infektionen problematisch werden, ist es Zeit, sich an einen Psychologen zu wenden.

Über den Autor

David Rosenberg, Professor für Psychiatrie und Neurowissenschaften, Wayne State University Roen Chiriboga, ein Wellness- und Elterntrainer in Troy, Michigan, hat zu diesem Artikel beigetragen.

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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