Wie sehr schränken unsere Gene den freien Willen ein?

Wie sehr schränken unsere Gene den freien Willen ein?
Bild von Publicdomain

Viele von uns glauben, wir seien Meister des eigenen Schicksals, aber neue Forschungen zeigen, inwieweit unser Verhalten von unseren Genen beeinflusst wird.

Es ist jetzt möglich, unseren individuellen genetischen Code zu entschlüsseln, die Sequenz von 3.2 Milliarden DNA-Buchstaben, die für jeden von uns einzigartig ist und eine Blaupause für unser Gehirn und unseren Körper bildet.

Diese Sequenz zeigt, wie viel von unserem Verhalten eine starke biologische Veranlagung hat, was bedeutet, dass wir möglicherweise dazu neigen, ein bestimmtes Attribut oder Merkmal zu entwickeln. Untersuchungen haben gezeigt, dass Gene nicht nur unsere prädisponieren können Höhe, Augenfarbe or Gewicht, aber auch unsere Anfälligkeit für psychische Erkrankungen, Langlebigkeit, Intelligenz und Impulsivität. Solche Eigenschaften sind in unterschiedlichem Maße in unsere Gene geschrieben - manchmal arbeiten Tausende von Genen zusammen.

Die meisten dieser Gene zeigen, wie unsere Gehirnschaltungen im Mutterleib aufgebaut sind und wie sie funktionieren. Wir können jetzt Sehen Sie sich das Gehirn eines Babys an, während es aufgebaut istsogar 20 Wochen vor der Geburt. Schaltkreisänderungen existieren in ihrem Gehirn, die korrelieren stark mit Genen die für Autismus-Spektrum-Störung und Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) prädisponieren. Sie prädisponieren sogar für Bedingungen das könnte jahrzehntelang nicht auftauchen: bipolare Störung, Major Depression und Schizophrenie.

Zunehmend sehen wir uns mit der Aussicht konfrontiert, dass Prädispositionen für komplexere Verhaltensweisen in ähnlicher Weise in unser Gehirn eingebunden sind. Diese schließen ein welche Religion wir wählen, wie wir bilden unsere politischen Ideologienund sogar wie wir unsere schaffen Freundschaftsgruppen.

Natur und Pflege sind miteinander verflochten

Es gibt auch andere Möglichkeiten, wie unsere Lebensgeschichten über Generationen weitergegeben werden können, abgesehen davon, dass sie in unsere DNA eingeschrieben sind.

"Epigenetik" ist ein relativ neues Gebiet der Wissenschaft, das zeigen kann, wie eng Natur und Pflege miteinander verbunden sein können. Es geht nicht um Veränderungen an Genen selbst, sondern um die „Tags“, die auf Genen aus der Lebenserfahrung angebracht werden und die die Expression unserer Gene verändern.


 Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Eine 2014-Studie untersuchte epigenetische Veränderungen bei Mäusen. Mäuse lieben den süßen Geruch von Kirschen. Wenn also eine Welle ihre Nase erreicht, leuchtet eine Vergnügungszone im Gehirn auf und motiviert sie, herumzuhasten und den Leckerbissen zu suchen. Die Forscher beschlossen, diesen Geruch mit einem leichten Stromschlag zu kombinieren, und die Mäuse lernten schnell, vor Erwartung zu frieren.

Die Studie ergab, dass dieses neue Gedächtnis über Generationen hinweg übertragen wurde. Die Enkel der Mäuse hatten Angst vor Kirschen, obwohl sie die Stromschläge selbst nicht erlebt hatten. Die Spermien-DNA des Großvaters veränderte ihre Form und hinterließ eine Blaupause der Erfahrung, die in den Genen verflochten war.

Dies ist eine laufende Forschung und neuartige Wissenschaft, daher bleiben Fragen offen, wie diese Mechanismen auf den Menschen angewendet werden könnten. Vorläufige Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass epigenetische Veränderungen Nachkommen extrem traumatischer Ereignisse beeinflussen können.

Eine Studie zeigte, dass die Söhne von US-Bürgerkriegsgefangenen eine hatten 11% höhere Sterblichkeitsrate bis Mitte 40. Eine andere kleine Studie zeigte, dass Überlebende des Holocaust und ihre Kinder epigenetische Veränderungen in einem Gen aufwiesen, das war verbunden mit ihrem Cortisolspiegel, ein Hormon, das an der Stressreaktion beteiligt ist. Es ist ein kompliziertes Bild, aber die Ergebnisse legen nahe, dass Nachkommen einen höheren Netto-Cortisolspiegel haben und daher anfälliger für Angststörungen sind.

Haben wir Spielraum für freien Willen?

Natürlich ist es nicht einfach so, dass unser Leben von dem Gehirn, mit dem wir geboren wurden, der DNA, die uns unsere Eltern gegeben haben, und den Erinnerungen, die von unseren Großeltern weitergegeben wurden, in Stein gemeißelt wird.

Zum Glück gibt es noch Raum für Veränderungen. Wie wir lernen, Neue Verbindungen bilden sich zwischen Nervenzellen. Wenn die neue Fähigkeit geübt oder das Lernen wiedererlebt wird, werden die Verbindungen gestärkt und das Lernen in einem Gedächtnis konsolidiert. Wenn das Gedächtnis wiederholt besucht wird, wird es zur Standardroute für elektrische Signale im Gehirn, was bedeutet, dass erlerntes Verhalten zur Gewohnheit wird.

Nehmen Sie zum Beispiel Fahrrad fahren. Wir wissen nicht, wie man einen fährt, wenn wir geboren werden, aber durch Versuch und Irrtum und ein paar kleine Stürze auf dem Weg können wir lernen, es zu tun.

Ähnliche Prinzipien bilden die Grundlage für Wahrnehmung und Navigation. Wir stellen neuronale Verbindungen her und stärken sie, während wir uns in unserer Umgebung bewegen und unsere Wahrnehmung des uns umgebenden Raums heraufbeschwören.

Aber es gibt einen Haken: Manchmal machen uns unsere vergangenen Erkenntnisse blind für zukünftige Wahrheiten. Sehen Sie sich das Video unten an - wir sind alle voreingenommen Gesichter in unserer Umwelt sehen. Diese Einstellung führt dazu, dass wir die Schattenhinweise ignorieren, die uns mitteilen, dass es sich um das hintere Ende einer Maske handelt. Stattdessen verlassen wir uns auf bewährte Routen in unserem Gehirn, um das Bild eines anderen Gesichts zu erzeugen.


Sie werden wahrscheinlich nicht bemerken, dass Albert Einsteins Gesicht eher die Rückseite einer Maske als die Vorderseite ist, weil unser Gehirn darauf ausgerichtet ist, Gesichter in unserer Umgebung zu sehen.

Diese Illusion zeigt, wie schwierig es sein kann, unsere Meinung zu ändern. Unsere Identität und Erwartungen basieren auf früheren Erfahrungen. Es kann zu viel kognitive Energie erfordern, um die Rahmenbedingungen in unserem Geist zu zerstören.

Elegante Maschinen

Wie ich in meinem letzten Buch, das letztes Jahr veröffentlicht wurde, erforsche, Die Wissenschaft vom SchicksalDiese Forschung berührt eines der größten Geheimnisse des Lebens: unsere individuelle Entscheidungsfähigkeit.

Für mich ist es etwas Schönes, uns als elegante Maschinerie zu betrachten. Eingaben aus der Welt werden in unseren einzigartigen Gehirnen verarbeitet, um die Ausgabe zu erzeugen, die unser Verhalten ist.

Viele von uns möchten jedoch möglicherweise nicht auf die Idee verzichten, freie Agenten zu sein. Der biologische Determinismus, die Vorstellung, dass menschliches Verhalten völlig angeboren ist, macht die Menschen zu Recht nervös. Es ist abscheulich zu glauben, dass entsetzliche Taten in unserer Geschichte von Menschen begangen wurden, die nicht in der Lage waren, sie aufzuhalten, weil dies das Gefühl aufkommen lässt, dass sie erneut auftreten könnten.

Vielleicht könnten wir uns stattdessen so vorstellen nicht eingeschränkt werden durch unsere Gene. Das Erkennen der Biologie, die unsere Individualität beeinflusst, kann uns dann befähigen, unsere Stärken besser zu bündeln und unsere kollektive kognitive Fähigkeit zu nutzen, um die Welt zum Besseren zu gestalten.Das Gespräch

Über den Autor

Hannah Critchlow, Wissenschaftliche Mitarbeiterin am Magdalene College, University of Cambridge

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Unterstützen Sie einen guten Job!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

 Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}

VON DEN HERAUSGEBERN

InnerSelf Newsletter: November 29, 2020
by Innerself Mitarbeiter
Diese Woche konzentrieren wir uns darauf, die Dinge anders zu sehen ... aus einer anderen Perspektive zu schauen, mit offenem Verstand und offenem Herzen.
Warum ich COVID-19 ignorieren sollte und warum ich nicht
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Meine Frau Marie und ich sind ein gemischtes Paar. Sie ist Kanadierin und ich bin Amerikanerin. In den letzten 15 Jahren haben wir unsere Winter in Florida und unsere Sommer in Nova Scotia verbracht.
InnerSelf Newsletter: November 15, 2020
by Innerself Mitarbeiter
Diese Woche denken wir über die Frage nach: "Wohin gehen wir von hier aus?" Genau wie bei jedem Übergangsritus, ob Abschluss, Heirat, Geburt eines Kindes, eine entscheidende Wahl oder der Verlust (oder die Feststellung) eines…
Amerika: Unseren Wagen an die Welt und an die Sterne anhängen
by Marie T Russell und Robert Jennings, InnerSelf.com
Nun, die US-Präsidentschaftswahlen liegen hinter uns und es ist Zeit, Bilanz zu ziehen. Wir müssen Gemeinsamkeiten zwischen Jung und Alt, Demokraten und Republikanern, Liberalen und Konservativen finden, um wirklich ...
InnerSelf Newsletter: Oktober 25, 2020
by Innerself Mitarbeiter
Der "Slogan" oder Untertitel für die InnerSelf-Website lautet "New Attitudes --- New Possibilities", und genau das ist das Thema des Newsletters dieser Woche. Der Zweck unserer Artikel und Autoren ist es,…