Warum 2016 nicht so schlecht war, wie Sie es sich vorstellen können

Warum 2016 nicht so schlecht war, wie Sie es sich vorstellen können

Schon im Januar, als David Bowie verließ die SzeneEinige sahen sich bereits fragend bei 2016 um. Bowie war eine Ikone der 1970s, der Ära, in der der heute dominierende Teil der Bevölkerung in den meisten westlichen Gesellschaften in Bezug auf Kaufkraft - die Baby-Boomer der Nachkriegszeit - zur Reife kam. Als weitere kulturelle Legenden aus diesem Zeitalter ebenfalls verstarben - viele ohne den letzten Schub an Kreativität, der Bowies Tod so ergreifend machte - begann 2016 sich wie das Ende einer Ära zu fühlen.

Und wann Der Brexit kam im SommerEs war klar, dass es irgendwie war. Es erschienen Artikel, in denen die Schrecken von 2016 aufgelistet waren - vom Zika-Virus bis zum türkischen Putsch. Zu der Zeit Donald Trump wurde im November gewähltAuf der gleichen Welle der Ablehnung etablierter Politik wie Brexit war das Gefühl, dass 2016 eine eigentümliche Qualität hatte, fest verankert.

Dieses fin de siècle Die Atmosphäre wurde eingefangen in dem, was das Wort des Jahres wurde: Post-Wahrheit. Sowohl Brexit als auch Trump deuteten an, dass es eine offene Saison für das bloße Lügen und die Demagogie war. Aber für jene Sozialkonservativen, die für Trump gestimmt haben, hat er gesprochen ihre Wahrheiten - und ihre Angst vor einer beunruhigenden Zukunft des schnellen kulturellen und wirtschaftlichen Wandels erschlossen.

Wie die Referendum Wähler in Italien, wo Alfio Caruso ist 1960: Il Migliore anno della nostra vita (1960: das beste Jahr unseres Lebens) war ein 2016-Bestseller, sie blickten nostalgisch zurück auf eine imaginäre Vergangenheit und nicht auf eine ungewisse Zukunft. Ähnliche Ängste vor einem raschen Wandel in ihren Gemeinden scheinen die Hauptgründe für das Wahlverhalten der 2016-Sozialkonservativen gewesen zu sein, die mehr als zweitrangig waren Post-Wahrheit.

Sie waren auch Post-Ironie, als die Vorstellung, dass Trump der Anti-Establishment-Kandidat war, demonstrierte. In einer weiteren Ironie die Flut von Flüchtlingen, die einige dieser sozialkonservativen Ängste ausgelöst hat begann sich zurückzuziehen. Syrien trotzdem blieb ein Tötungsfeld. Trotz der Befürchtungen, dass der Islamische Staat (IS) seine theatralische Marke des Terrorismus durch Ereignisse wie Nizza oder Berlin in den Westen exportieren würde, blieben die Hauptopfer des Terrorismus in den gleichen fünf Ländern Irak, Afghanistan, Nigeria, Pakistan und Syrien. Dass 2016 ein besonders schlechtes Jahr war, ist eine westliche Erzählung.

Manchmal ist schlecht schlecht

Wie misst man schlechte Jahre? Der einfachste Weg ist wahrscheinlich der Tod von Menschen. In diesem Fall könnte das schlechteste Jahr im Vergleich zu den 75,000-Jahren, die vor einigen Jahren noch nicht aufgezeichnet worden waren, wohl auch die schlechteste gewesen sein Der Toba ist ausgebrochen mit verheerender Gewalt, die einen "vulkanischen Winter" verursacht und Menschen fast vollständig tötet. Das Black Death Pandemie Von den 1340s kommt uns am nächsten, dass wir als Spezies zu einem ähnlichen Kataklysmus gekommen sind.

In den vergangenen 100-Jahren war 1918 das schlechteste Jahr in Bezug auf Todesindizes, als die Schlussphasen des Ersten Weltkriegs mit dem tödlichen Ausbruch der sogenannten "Spanischen Grippe" zusammenfielen getötet zwischen 20m und 50m Menschen. Solche Pandemien sind natürlich Naturkatastrophen. Menschliche Aktivität kann sie jedoch schneller und weiter verbreiten, wie wir sehen, indem wir die globalen Auswirkungen der Influenzapandemie von 1918-20 mit den viel stärker lokalisierten Auswirkungen der 541 Seuche von Justinian.


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Die Globalisierung könnte also so riskant wirken, wie die Sozialkonservativen von 2016 befürchten - obwohl sie natürlich auch der Menschheit helfen kann, gegen Pandemien vorzugehen.

Andere menschliche Aktivitäten, insbesondere Kriege, haben den gegenteiligen Effekt. Kriege sind nur der offensichtlichste der verschiedenen anthropogenen Wege, auf denen die Menschheit den Todesindex in einem bestimmten Jahr hochtreiben kann, nicht zuletzt deshalb, weil sie gewöhnlich die anderen Reiter der Apokalypse mit sich bringen. Bei einem solchen Maß registriert 2016 kaum den schlechtesten Jahresindex.

Form der Dinge zu kommen

Die Bemühungen der Menschheit, gemeinsam die Darwin Awards durch selbstzerstörerische Kriegsführung zu gewinnen, waren bei 1939-1945, den mongolischen Eroberungen oder dem europäischen Angriff auf Amerika viel stärker spürbar. Hungersnöte, diese anderen Katastrophen, die oft durch anthropogene Misswirtschaft beschleunigt wurden, waren in der Vergangenheit auch viel stärker bemerkbar, mit den geschätzten 11m Todesfällen der Great Bengal Hungersnot von 1769-1773 sowohl absolut als auch proportional ein bemerkenswertes Beispiel.

So gewann die Menschheit nein Darwin-Preise, Gott sei Dank, in 2016. Die eigentümliche Qualität des Jahres - zumindest für den Westen - lag eher in der Art, in der es sich wie das Ende einer Ära anfühlte. Wenn ja, dann markiert es auch den Beginn eines neuen. Wie sich mit Brexit abzeichnet, ist es sehr unwahrscheinlich, dass diese neue Ära die tröstlichen Gewissheiten bringen wird, nach denen sich Sozialkonservative sehnen. Stattdessen sollte man sich vor Augen halten, dass die Art von wirtschaftlichem Nationalismus, die viele von ihnen anstreben, in der Vergangenheit ein Tor zu Darwin-preisgekrönten Konflikten war.

Unterdessen haben unberechenbare Figuren wie Trump ihren Finger am nuklearen Auslöser - wenn nicht geschäftig riling China. Wenn sich 2016 wie das Ende einer Ära anfühlt, dann besteht definitiv die Gefahr, dass die bevorstehende Ära noch viel schlimmer sein könnte.

Das Gespräch

Über den Autor

Peter Paul Catterall, Professor für Geschichte und Politik, University of Westminster

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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