Warum das Halten von Freunden auf Social Media schädlich für Ihre Gesundheit sein kann

Warum das Halten von Freunden auf Social Media schädlich für Ihre Gesundheit sein kann

Hatten Sie jemals das Gefühl, dass Ihre Freunde mehr Freunde haben als Sie?

Heutzutage ist es mit dem Aufkommen von Social-Media-Apps wie Facebook und Instagram einfacher als je zuvor, die Anzahl der "Freunde", die Sie haben, mit Ihren Kollegen zu vergleichen.

Also, wenn Sie sich fragen, wie sich Ihre sozialen Netzwerke mit denen anderer Leute vergleichen, unsere neueste Forschung, veröffentlicht in Bulletin für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie, deutet darauf hin, dass Sie weit von alleine sind. Außerdem haben wir festgestellt, dass der Glaube, dass Ihre Kollegen mehr Freunde haben als Sie - auch wenn sie nachweislich falsch sind - Ihrer Gesundheit schaden kann.

Es ist menschlich zu vergleichen

Jahrzehntelange Forschung in der Psychologie legt nahe, dass soziale Vergleiche eine sind grundlegende menschliche Tendenz. Wir vergleichen uns mit anderen, um unsere Fähigkeiten, unsere soziale Stellung und sogar unsere eigenen Gefühle zu bewerten und zu verstehen.

Bei sozialen Vergleichen sehen sich die Menschen in der Regel an der Spitze - oder zumindest überdurchschnittlich. Das heißt, sie sind oft zu selbstsicher über ihre Fähigkeiten und bewerten sich überdurchschnittlich gut Gesundheit, Attraktivität und Intelligenz.

Dennoch gibt es mindestens einen Bereich, in dem die Menschen denken, dass sie schlechter abschneiden als ihre Altersgenossen: emotionale Erfahrungen.

Vorherige Forschung von einem unserer Kollegen, Alex Jordan an der Harvard Medical School, festgestellt, dass Menschen unterschätzen, wie oft ihre Altersgenossen negative Emotionen wie Depressionen oder Stress erleben und überschätzen, wie oft sie positive Erfahrungen machen, wie Glück, Stolz und Hoffnung.

Ein Grund für die letztgenannte Tendenz ist, dass Menschen auch generell überschätzen, wie sozial miteinander verbundene Menschen sind. Soziale Verbundenheit ist schließlich eine der wichtigste Prädiktoren für Glück. Es ist daher wichtig zu verstehen, ob Überzeugungen über das Schlechtere als unsere Gleichaltrigen sich auf soziale Zugehörigkeit ausdehnen und verstehen, wie diese Überzeugungen entstehen.


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Der Aufstieg der sozialen Medien

Soziale Medien machen es viel schwieriger, unsere eigene Verbundenheit mit der unserer Mitmenschen zu vergleichen.

Seit dem Start von Facebook in 2004, mehr als eine Milliarde Menschen haben Facebook-Accounts erstellt, und heute ist ihre Website die meistbesuchte der Welt. Amerikaner verbringen ungefähr 56 Milliarden Minuten auf Facebook jeden Monat.

Während ein Teil dieser Zeit damit verbracht wird, andere Leute aktiv zu benachrichtigen, nutzt der typische Benutzer den Großteil seiner Zeit auf Facebook, um andere Leute zu beobachten, ohne etwas zu posten - manchmal genannt "lauernd"Anders ausgedrückt, verbringen die Menschen die meiste Zeit in sozialen Medien, um Informationen über das Leben ihrer Kollegen zu sammeln.

Und Social-Media-Beiträge konzentrieren sich überwiegend auf die Projektion positive Versionen von uns. Angesichts der Popularität von Twitter, Instagram, Snapchat und LinkedIn ist es nahezu unmöglich, die Errungenschaften unserer Kollegen zu lernen. Daher ist es auch fast unmöglich zu vermeiden, diese Informationen als Benchmark zu verwenden, um unser Leben mit denen unserer Altersgenossen zu vergleichen.

Wir glauben, dass andere mehr Freunde haben

Die Überzeugungen zu untersuchen, die Menschen über das soziale Leben ihrer Altersgenossen haben und wie sie das Wohlbefinden beeinflussen, Wir befragten Erstklässler während ihres Übergangs zum College-Leben an der Universität von British Columbia, einer großen öffentlichen Einrichtung in Vancouver, Kanada.

In zwei ähnlichen Studien mit insgesamt 1,488-Teilnehmern stellten wir zwei Schlüsselfragen: Wie viele Freunde haben Sie an der Universität? Und wie viele Freunde, meinen Sie, haben andere Studienanfänger? Wir haben sie auch gebeten, den Prozentsatz der Zeit zu schätzen, die sie und ihre Kollegen in den vergangenen sieben Tagen mit neuen Freunden an der Universität verbracht haben.

Ein überraschender Anteil der Studenten glaubte, dass ihre Altersgenossen mehr Freunde hatten und mehr Zeit mit dem Sozialisieren verbrachten als sie selbst.

In unserer ersten Studie waren 48-Prozent der Erstsemester davon überzeugt, dass ihre Altersgenossen mehr Freunde hatten, während nur 31-Prozent das Gegenteil meinten.

In unserer zweiten Studie war der Abstand sogar noch ausgeprägter: Mehr als doppelt so viele Studenten glaubten, dass andere Erstklässler mehr Freunde hatten als sie und nicht andersherum - 55 Prozent zu 26 Prozent. Die Schüler glaubten auch, dass ihre Kollegen 24 Prozent ihrer Zeit mit neuen Freunden an der Universität verbringen, verglichen mit den 20-Prozent für ihre persönliche Schätzung.

Wie das Glück untergräbt

In unserer zweiten Studie berichteten die Schüler auch über ihr Glück und ihre Einsamkeit. Um Glück und Einsamkeit zu beurteilen, deuteten die Schüler ihre Zustimmung zu Aussagen wie "die Bedingungen meines Lebens sind ausgezeichnet" bzw. "Ich sehe mich selbst als Einzelgänger" an.

Studenten, die glaubten, dass ihre Altersgenossen sich besser sozial verhalten, berichteten niedrigere Lebenszufriedenheit und größere Einsamkeit als Schüler, die dachten, dass sie mehr Freunde hätten.

Wichtig ist, dass diese Ergebnisse stabil waren, selbst nachdem wir die Anzahl der Freunde, die die Schüler hatten, berücksichtigt hatten. Mit anderen Worten, selbst wenn die Schüler überdurchschnittlich viele Freunde hatten, untergruben ihre Mitmenschen mehr Freunde als sie ihr Wohlergehen untergruben.

Warum denken wir so?

Unsere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die öffentliche Natur von sozialen Aktivitäten dazu führen kann, dass Menschen denken, dass es ihren Mitschülern besser geht als ihnen selbst.

Da soziale Aktivitäten wie Essen oder Studieren mit Freunden oft in der Öffentlichkeit stattfinden, wo sie leicht zu sehen sind, überschätzen die Schüler wahrscheinlich, wie oft diese Aktivitäten im Leben ihrer Altersgenossen stattfinden.

Social Media spielt ebenfalls eine Rolle. In der Forschung, die wir Anfang dieses Jahres veröffentlicht, Studenten des ersten Studienjahres hatten eher das Gefühl, nicht zur Universität zu gehören, nachdem sie hoch soziale Fotos ihrer Kollegen auf Facebook gesehen hatten.

Wir haben noch keine Daten gesammelt, um zu sehen, wie häufig diese Gefühle und Überzeugungen außerhalb des College sind. Angesichts der allgemeinen Gefühle der Einsamkeit, wenn Menschen in eine neue Stadt ziehen oder eine neue Arbeit beginnen, ist es möglich, dass diese sozialen Fehleinschätzungen immer dann auftreten, wenn Menschen in eine neue soziale Umgebung ziehen.

Ein Silberstreif am Horizont

Unsere Studie hat Beweise dafür gefunden, dass sich diese Wahrnehmungen im Laufe der Zeit verändern können. Als wir vier bis fünf Monate später mit einer Untergruppe von Schülern nachkamen und ihnen identische Fragen stellten, beobachteten wir zwei Schlüsselbefunde:

Später im Schuljahr glaubten weniger Studenten, dass andere Studenten mehr Freunde hatten als sie. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Tendenz, andere als sozialer zu betrachten, sich mit der Zeit ändern kann, möglicherweise, wenn die Menschen ihre Kollegen besser kennen lernen und erkennen, dass diese Kollegen nicht mehr Freunde haben als sie.

Wir fanden auch Hinweise darauf, dass diese Überzeugungen - in Maßen - nicht einheitlich schlecht sind. Schüler, die anfänglich geglaubt hatten, dass andere Schüler noch mehr Freunde hätten als sie selbst, hatten sich selbst angefreundet, als wir mit ihnen die Straße hinunter gingen. Dies legt nahe, dass Menschen, die sich leicht, aber nicht hoffnungslos hinter ihren Altersgenossen fühlen, motivierter sind, neue Freundschaften zu suchen. Nachdem sie mehr Freunde gefunden haben, glauben die Menschen weniger daran, dass andere mehr Freunde haben als sie.

Das GesprächWenn du dich jemals so gefühlt hast, als ob alle anderen mehr miteinander verbunden wären als du, dann besteht eine gute Chance, dass du nicht alleine bist. Wenn Sie diese Gefühle jedoch als Motivation nutzen, um einen neuen Kollegen zu erreichen oder mit einem Freund zu Mittag zu essen, den Sie schon lange nicht mehr gesehen haben, muss dieser Glaube nicht immer das Glück untergraben. In der Tat könnte es Ihnen helfen, mehr verbunden zu werden.

Über den Autor

Ashley WhillansAssistenzprofessor für Betriebswirtschaftslehre, Harvard Business School und Frances Chen, AssistenzprofessorIn, University of British Columbia

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