Kinder sind natürliche Optimisten - die mit psychologischen Vor-und Nachteile kommt

Kinder sind natürliche Optimisten - die mit psychologischen Vor-und Nachteile kommt
Kleine Kinder neigen dazu, auf die helle Seite zu schauen.
Brian A Jackson / Shutterstock.com

Sie können zögern, ein Charakterurteil über jemanden zu machen, das auf einer ersten Begegnung basiert. Die meisten Erwachsenen würden wahrscheinlich sehen wollen, wie ein Fremder unter verschiedenen Umständen handelt, um zu entscheiden, ob jemand Neues nett, gemein oder vertrauenswürdig ist.

Kleinkinder sind auffallend weniger vorsichtig, wenn sie Urteile fällen. Sie zeigen oft eine positive Tendenz: eine Tendenz, sich auf positive Handlungen zu konzentrieren oder Informationen selektiv zu verarbeiten, die positive Urteile über das Selbst, andere oder sogar Tiere und Objekte fördern.

Warum ist es wichtig, wenn Kinder die Welt durch rosarote Gläser sehen? Kinder, die zu optimistisch sind, finden sich möglicherweise ungewollt in unsicheren Situationen wieder, oder sie können oder wollen nicht aus konstruktivem Feedback lernen. Und in einer Zeit der "Fake News" und unzähligen Informationsquellen ist es wichtiger denn je, kritische kritische Denker hervorzubringen, die zu Erwachsenen werden, die fundierte Entscheidungen treffen. Psychologen wie ich Untersuchen Sie diesen Optimismus, der sehr früh im Leben aufzutauchen scheint, um mehr darüber herauszufinden, wie es funktioniert - und wie und warum es mit der Zeit abnimmt.

Intelligente kleine Optimisten

In vielerlei Hinsicht sind Kinder anspruchsvolle Denker. In der frühen Kindheit sammeln sie sorgfältig Daten aus ihrer Umgebung, um Theorien über die Welt zu konstruieren. Zum Beispiel verstehen Kinder, dass belebte Objekte, wie Tiere, sehr unterschiedlich von unbelebten Objekten, wie Stühlen, funktionieren. Auch Vorschulkinder können den Unterschied erkennen zwischen Experten und Nicht-Expertenund sie verstehen, dass verschiedene Arten von Experten kenne verschiedene Dinge - Wie Ärzte wissen, wie menschliche Körper funktionieren und Mechaniker wissen, wie Autos funktionieren. Kinder können sogar die Genauigkeitsaufzeichnungen von Personen verfolgen, um zu entscheiden ob sie vertrauenswürdig sind als Lernquellen für Dinge wie die Namen unbekannter Objekte.

Diese Skepsis ist beeindruckend, aber sie fehlt sehr, wenn Kinder aufgefordert werden, eher wertende als neutrale Beurteilungen vorzunehmen. Hier zeigen Kinder deutliche Hinweise auf eine Positivitätsverzerrung.

Zum Beispiel haben meine Kollegen und ich gezeigt, dass 3- bis 6-Jährige nur ein positives Verhalten sehen müssen beurteilen Sie einen Story-Charakter als schön, aber mehrere negative Verhaltensweisen, um einen Charakter als gemein zu beurteilen. Ich habe auch Kinder gefunden Negative Merkmalbeschreibungen ablehnen über Fremde (wie "gemein") von glaubwürdigen Charakterrichtern, akzeptieren aber gerne positive Merkmalsbeschreibungen (wie "nett").

Während Kinder Informationen über Expertise effektiv in nicht-evaluativen Domänen verwenden - wie beim Lernen über Hunderassen - Sie zögern, Experten zu vertrauen, die negative Bewertungen abgeben. Zum Beispiel fand mein Labor heraus, dass 6- und 7-Jährige positiven Beschreibungen eines unbekannten Tieres (wie "freundlich") von einem Tierpfleger vertrauten, aber negative Beschreibungen ignoriert (wie "gefährlich"). Stattdessen vertrauten sie einem Nicht-Experten, der positive Beschreibungen gab.

In unserer anderen Forschung, Kinder missachtete die negative Bewertung eines Experten von Kunstwerken und vertraute stattdessen einer Gruppe von Laien, die es positiv bewerteten. Und Vorschulkinder neigen dazu, ihre eigene Leistung bei der Problemlösung und beim Zeichnen positiv zu bewerten, auch nach dem Sein sagte, dass sie outperformed waren von einem Peer.


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Insgesamt zeigt die Forschung, dass die Positivitätsverzerrung bereits im Alter von 3 vorhanden ist, Spitzen in der mittleren Kindheit und nur in der späten Kindheit schwächer wird.

Warum fangen wir mit rosaroten Gläsern an?

Psychologen wissen nicht genau, warum Kinder so optimistisch sind. Es ist wahrscheinlich teilweise aufgrund der positiven sozialen Erfahrungen, die die meisten Kinder glücklich genug haben, früh im Leben zu haben.

Mit dem Alter sind Kinder schärferen Realitäten ausgesetzt. Sie beginnen, Leistungsunterschiede zwischen Menschen, einschließlich ihrer Altersgenossen, zu sehen, und dies gibt ihnen ein Gefühl dafür, wo sie im Verhältnis zu anderen stehen. Sie erhalten schließlich wertschätzendes Feedback von ihren Lehrern und beginnen, eine größere Vielfalt negativer relationaler Erfahrungen wie Mobbing zu erleben.

Trotzdem bleiben Kinder oft widerspenstig trotz gegenteiliger Beweise. Hier können verschiedene Kräfte im Spiel sein: Weil die Positivität in den Köpfen der Kinder so tief verwurzelt ist, werden sie vielleicht Schwierigkeiten haben, widersprüchliche Beweise in ihre Arbeitstheorien über Menschen einzubeziehen und zu integrieren. Amerikanischen Kindern wird auch beigebracht, keine schlechten Dinge über andere zu sagen, und können die Absichten wohlmeinender Menschen, die harte Wahrheiten sprechen, in Frage stellen. Dies könnte der Grund sein, dass Kinder priorisieren Wohlwollen gegenüber Fachwissen beim Lernen neuer Informationen.

Der Geist, in dem negative Informationen angeboten werden, kann beeinflussen, ob es in der Lage ist, die Positivität eines Kindes zu durchbrechen. In einer Studie in meinem Labor haben wir vorgestellt negatives Feedback als verbesserungsfokussiert ("Arbeit braucht" und nicht "sehr schlecht"). In diesem Fall waren Kinder eher bereit, negative Bewertungen zu akzeptieren und verstanden, dass das Feedback hilfreich sein sollte. Die Jugendlichen werden wahrscheinlich am meisten von konstruktivem Feedback profitieren, wenn sie verstehen, dass es ihnen helfen soll und auch wenn Eltern und Lehrer das betonen Prozess des Lernens statt der Leistung.

Die positive Tendenz wird im Laufe der Zeit gemildert

Sollten sich die Pflegekräfte Gedanken über die Positivitätsverzerrung machen? Insgesamt wahrscheinlich nicht.

Ein Vorteil ist, dass es öffnet Kinder neue Dinge furchtlos auszuprobieren und zum Lernen beizutragen. Kinder, die positiv auf andere zugehen, sind wahrscheinlicher Übergang erfolgreich durch die Schule und haben einen größeren sozialen Erfolg.

Aber in einer Zeit, in der die Menschen von "Baby-Genies" sprechen, müssen sich Eltern und Erzieher bewusst sein, dass Kinder nicht so ausgeklügelt sind, wie sie erscheinen, zumindest wenn es um wertende Urteile geht. Es ist auch wichtig, nicht davon auszugehen, dass ältere Kinder notwendigerweise einen besseren Umgang haben als jüngere Kinder, wenn sie solche Urteile fällen. Mit Kindern über ihre Überzeugungen zu sprechen, kann ihnen helfen, darüber nachzudenken, welche Beweise sie unterstützen und über verfügbare Informationen nachzudenken.

Das GesprächUm Kinder dazu zu bringen, negative Rückmeldungen über sich selbst zu akzeptieren, ist ein moderater Ansatz wahrscheinlich am besten. Wenn Kinder in einer liebevollen Umgebung aufgezogen werden, in der ihnen im Laufe der Zeit beigebracht wird, dass sie nicht immer die Besten sind oder dass sie es manchmal besser machen müssen, sind sie möglicherweise besser ausgerüstet, um mit den unvermeidlichen harten Schlägen des Lebens fertig zu werden. Wir werden alle bald zu abgelenkten Erwachsenen.

Über den Autor

Janet J. Boseovski, Associate Professor für Psychologie, Universität von North Carolina - Greensboro

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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