Erinnerungen an Trauma sind einzigartig, weil wie Gehirne und Körper auf Bedrohung reagieren

Erinnerungen an Trauma sind einzigartig, weil wie Gehirne und Körper auf Bedrohung reagieren
Viele Marines kehren mit lebhaften Erinnerungen an ihre Kampferfahrungen in die Staaten zurück, und die Vielfalt der Emotionen, mit denen sie innerlich konfrontiert sind, ist vielleicht schwer zu erkennen. Während Verhaltensänderungen offensichtlicher sind, können sich Symptome auch in physischer Form manifestieren.
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Das meiste von dem, was Sie erfahren, hinterlässt keine Spuren in Ihrem Gedächtnis. Das Erlernen neuer Informationen erfordert oft viel Mühe und Wiederholung - Bildstudium für eine harte Prüfung oder die Bewältigung der Aufgaben eines neuen Jobs. Es ist leicht zu vergessen, was Sie gelernt haben, und die Erinnerung an Details aus der Vergangenheit kann manchmal eine Herausforderung sein.

Aber einige vergangene Erfahrungen können Sie für Jahre verfolgen. Lebensbedrohliche Ereignisse - Dinge wie überfallen werden oder einem Brand entfliehen - können unmöglich zu vergessen sein, selbst wenn Sie alle möglichen Anstrengungen unternehmen. Jüngste Entwicklungen bei den Nominierungsanhörungen des Supreme Court und den damit verbundenen #WhyIDidntReport-Aktion in sozialen Medien haben die Öffentlichkeit gerüttelt und Fragen über die Art, Rolle und Auswirkungen dieser Art von traumatischen Erinnerungen aufgeworfen.

Die Politik beiseite lassen, was machen Psychiater und Neurowissenschaftler? wie ich zu verstehen, wie vergangene Traumata durch Erinnerungen in unserem Leben präsent und beständig bleiben können?

Körper reagieren automatisch auf Bedrohung

Stellen Sie sich vor extreme Gefahr, wie zum Beispiel mit vorgehaltener Waffe. Sofort erhöht sich Ihre Herzfrequenz. Ihre Arterien verengen sich und leiten mehr Blut zu Ihren Muskeln, die sich in Vorbereitung auf einen möglichen Kampf auf Leben und Tod verkrampfen. Die Transpiration erhöht sich, um dich abzukühlen und die Greiffähigkeit an Handflächen und Füßen zu verbessern, um zusätzliche Traktion für die Flucht zu schaffen. In einigen Situationen, wenn die Bedrohung überwältigend ist, können Sie einfrieren und sich nicht bewegen können.

Bedrohungsreaktionen werden oft von einer Reihe von Empfindungen und Gefühlen begleitet. Die Sinne können schärfen und zur verstärkten Erkennung und Reaktion auf Bedrohungen beitragen. Sie können Kribbeln oder Taubheit in Ihren Gliedmaßen sowie Kurzatmigkeit, Brustschmerzen, Schwächegefühl, Ohnmacht oder Schwindel erleben. Deine Gedanken mögen rasend sein, oder, umgekehrt, kannst du einen Mangel an Gedanken erfahren und dich von der Realität losgelöst fühlen. Terror, Panik, Hilflosigkeit, mangelnde Kontrolle oder Chaos können die Oberhand gewinnen.

Diese Reaktionen sind automatisch und können nicht gestoppt werden, sobald sie initiiert wurden, unabhängig von späteren Schuldgefühlen oder Scham über einen Mangel an Kampf oder Flucht.

Gehirne haben zwei Wege, um auf Gefahr zu reagieren

Die biologische Forschung hat in den letzten Jahrzehnten erhebliche Fortschritte beim Verständnis dessen gemacht, wie das Gehirn auf Bedrohungen reagiert. Abwehrreaktionen werden durch neuronale Systeme kontrolliert, die Menschen von unseren fernen evolutionären Vorfahren geerbt haben.

Einer der Schlüsselspieler ist die Amygdala, eine Struktur tief im medialen Temporallappen, eine auf jeder Seite des Gehirns. Es verarbeitet sensorische Bedrohungsinformationen und sendet Ergebnisse an andere Gehirnorte, wie den Hypothalamus, der für die Freisetzung von Stresshormonen verantwortlich ist, oder Hirnstammbereiche, die das Wachheitsniveau und das automatische Verhalten steuern, einschließlich Immobilität oder Einfrieren.

Forschung an Tieren und in jüngerer Zeit in Menschen schlägt vor Existenz von zwei möglichen Routen durch die die Amygdala sensorische Information erhält. Die erste Route, die so genannte Niederstraße, versorgt die Amygdala mit einer schnelles, aber ungenaues Signal vom sensorischen Thalamus. Es wird angenommen, dass diese Schaltung für die unmittelbaren, unbewussten Reaktionen auf Bedrohungen verantwortlich ist.

Die Hauptstraße ist durch die kortikalen sensorischen Bereiche geführt und liefert komplexere und detailliertere Darstellungen der Bedrohung für die Amygdala. Die Forscher glauben, dass der High-Road-Bereich in die Bearbeitung der Bedrohungsaspekte involviert ist von denen sich eine Person bewusst bewusst ist.

Das Zwei-Straßen-Modell erklärt, wie Antworten auf eine Bedrohung sogar initiiert werden können bevor Sie sich dessen bewusst werden. Die Amygdala ist mit einem Netzwerk von Hirnarealen verbunden, einschließlich des Hippocampus, des präfrontalen Cortex und anderer, die alle unterschiedliche Aspekte des Verteidigungsverhaltens verarbeiten. Zum Beispiel hören Sie einen lauten, scharfen Knall und Sie frieren kurzzeitig ein - das wäre eine geringe, von der Straße ausgehende Reaktion. Sie bemerken jemanden mit einer Waffe, scannen sofort Ihre Umgebung, um ein Versteck und einen Fluchtweg zu finden - diese Aktionen wären ohne die hohe Straße nicht möglich.

Zwei Arten von Erinnerungen

Traumatische Erinnerungen sind äußerst kraftvoll und kommen in zwei Varianten.

Wenn Menschen über Erinnerungen sprechen, beziehen wir uns meistens auf bewusste oder explizite Erinnerungen. Das Gehirn ist jedoch in der Lage, unterschiedliche Erinnerungen für dasselbe Ereignis parallel zu kodieren - einige davon explizit und einige implizit oder unbewusst.

Ein experimentelles Beispiel für implizite Erinnerungen ist Bedrohung Konditionierung. Im Labor wird ein schädlicher Stimulus wie ein elektrischer Schock, der angeborene Bedrohungsreaktionen auslöst, mit einem neutralen Stimulus wie Bild, Ton oder Geruch gepaart. Das Gehirn bildet eine starke Verbindung zwischen dem neutralen Stimulus und der Bedrohungsreaktion. Dieses Bild, dieser Ton oder dieser Geruch erwirbt nun die Fähigkeit, automatisch unbewusste Bedrohungsreaktionen auszulösen - ohne Elektroschocks.

Es ist, als würden Pavlovs Hunde Speichel riechen, wenn sie die Glocke des Abendessens hören, aber diese konditionierten Bedrohungsreaktionen werden typischerweise nach einer einzigen Paarung zwischen dem tatsächlichen bedrohlichen oder schädlichen Reiz und einem neutralen Stimulus gebildet und halten lebenslang an. Nicht überraschend unterstützen sie das Überleben. Zum Beispiel wird ein Kind, nachdem es auf einem heißen Ofen verbrannt wurde, wahrscheinlich den Ofen verlassen, um die schädliche Hitze und den Schmerz zu vermeiden.

Studien zeigen, dass die Amygdala ist kritisch für die Kodierung und Speicherung von Assoziationen zwischen schädlichen und neutralen Stimuli, und dass Stresshormone und Mediatoren - wie Cortisol und Noradrenalin - eine wichtige Rolle bei der Bildung von Gefährdungsassoziationen spielen.

Erinnerungen an Traumata sind einzigartig, weil Gehirne und Körper auf Bedrohung reagieren
Ein Detail - das Summen von Straßenlaternen, quietschende Reifen eines Lastwagens - kann die Erinnerung an einen traumatischen Unfall auslösen.
Ian Valerio / Unsplash, CC BY

Forscher glauben traumatische Erinnerungen sind eine Art konditionierte Bedrohung. Für den Überlebenden eines Fahrradunfalls kann der Anblick eines sich schnell nähernden Lastwagens, der dem Unfall ähnelt, dazu führen, dass das Herz rast und die Haut schwitzt. Für den Überlebenden eines sexuellen Übergriffs kann der Anblick des Täters oder ähnlich aussehenden Menschen Zittern, ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit und das Bedürfnis, sich zu verstecken, wegzulaufen oder zu kämpfen, verursachen. Diese Reaktionen werden unabhängig davon ausgelöst, ob sie mit einer bewussten Erinnerung an ein Trauma einhergehen.

Bewusste Erinnerungen an Traumata werden von verschiedenen Stellen im Gehirn kodiert, die verschiedene Aspekte der Erfahrung verarbeiten. Explizite Erinnerungen an Traumata spiegeln den Terror der ursprünglichen Erfahrung wider und sind weniger organisiert als Erinnerungen, die unter weniger stressigen Bedingungen erworben wurden. Normalerweise sind sie lebendiger, intensiver und ausdauernder.

Nachdem die Erinnerungen gemacht sind

Erinnerungen sind biologische Phänomene und als solche dynamisch. Exposition gegenüber Hinweisen, die den Rückruf oder das Wiederauffinden traumatischer Erinnerungen auslösen aktiviert die neuronalen Systeme, die die Erinnerungen speichern. Dies beinhaltet die elektrische Aktivierung der neuronalen Schaltkreise sowie die zugrunde liegenden intrazellulären Prozesse.

Reaktivierte Speicher sind anfällig für Änderungen. Der Charakter und die Richtung dieser Modifikation hängt von den Umständen der Person ab, die die Erinnerung ruft. Das Auffinden impliziter oder expliziter traumatischer Erinnerungen ist normalerweise mit einem hohen Stresslevel verbunden. Stresshormone wirken auf die aktivierten Hirnstromkreise und kann die ursprüngliche Erinnerung stärken für ein Trauma durch ein Phänomen, das als Gedächtnisrekonsolidierung bekannt ist.

Es gibt klinische Strategien, die Menschen helfen, von emotionalen Traumata zu heilen. Ein kritischer Faktor ist das Sicherheitsgefühl. Das Wiederauffinden traumatischer Erinnerungen unter sicheren Bedingungen, wenn das Stressniveau relativ niedrig und unter Kontrolle ist, ermöglicht es dem Individuum, das Traumaerlebnis zu aktualisieren oder neu zu organisieren. Es ist möglich, das Trauma mit anderen Erfahrungen zu verbinden und seine zerstörerische Wirkung zu verringern. Psychologen nennen das posttraumatisches Wachstum.

Es ist ein ethischer Imperativ, die Umstände zu berücksichtigen, unter denen traumatische Erinnerungen zurückgerufen werden, sei es im Verlauf der Therapie, bei polizeilichen Ermittlungen, Gerichtsverhandlungen oder öffentlichen Zeugenaussagen. Die Erinnerung an ein Trauma kann ein Teil des Heilungsprozesses sein oder zu Traumatisierung, Persistenz und anhaltenden schädlichen Auswirkungen traumatischer Erinnerungen führen.Das Gespräch

Über den Autor

Jacek Debiec, Assistant Professor / Abteilung für Psychiatrie; Assistenz-Forschungsprofessor / Institut für Molekulare & Verhaltens-Neurowissenschaften, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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