Warum macht es Spaß, Angst zu haben?

Warum macht es Spaß, Angst zu haben?
Ein extremes Spukhaus zu besuchen, kann herrlich erschreckend sein.
AP Photo / John Minchillo

John Carpenters ikonischer Horrorfilm "Halloween"Feiert dieses Jahr sein 40th-Jubiläum. Wenige Horrorfilme haben eine ähnliche Bekanntheit erreicht und es wird ihnen zugeschrieben, den stetigen Strom von Slasher-Flicks, die folgten, zu starten.

Das Publikum strömte in die Kinos, um Zeuge der scheinbar zufälligen Ermordung eines maskierten Mannes in einer kleinen Vorortstadt zu werden. Er erinnerte daran, dass Zäune und gepflegte Rasenflächen uns nicht vor dem Ungerechten, Unbekannten oder der Ungewissheit schützen können Tod. Der Film bietet am Ende keine Gerechtigkeit für die Opfer, kein Rebalancing von Gut und Böse.

Warum also möchte jemand seine Zeit und sein Geld dafür ausgeben, solche makabren Szenen voller deprimierender Erinnerungen daran zu sehen, wie unfair und unheimlich unsere Welt sein kann?

Ich habe die letzten 10-Jahre damit verbracht, genau diese Frage zu untersuchen und die typische Antwort von "Weil es mir gefällt!" Zu finden. Es macht Spaß! "Unglaublich unbefriedigend. Ich bin schon lange davon überzeugt, dass mehr dahinter steckt als der "natürliche Rausch" oder Adrenalinrausch, den viele beschreiben - und tatsächlich tritt der Körper in den "Go" -Modus, wenn man erschreckt oder verängstigt ist und nicht nur Adrenalin, sondern eine Vielzahl aufwirbelt von Chemikalien, die sicherstellen, dass Ihr Körper getankt und bereit ist zu reagieren. Diese "Kampf oder Flucht" -Reaktion auf Bedrohung hat dazu beigetragen, Menschen über Jahrtausende am Leben zu erhalten.

Das erklärt immer noch nicht, warum sich die Leute absichtlich selbst einschüchtern wollen. Als Soziologe habe ich immer wieder gefragt: "Aber warum?" Nach zwei Jahren sammelte ich Daten in einer Spukattraktion mit meinem Kollegen Greg Siegle, ein kognitiver Neurowissenschaftler an der Universität von Pittsburgh, haben wir festgestellt, dass die Gewinne aus Nervenkitzel und Schüttelfrost über das natürliche Hoch hinausgehen können.

Spukattraktion (Warum macht es Spaß, Angst zu haben?)
Um Halloween herum gehen manche Leute gerne zu Spukattraktionen wie diesem in einem alten Cincinnati Schulhaus.
AP Photo / John Minchillo

Furcht vor einer schrecklichen Anziehungskraft studieren

Um in Echtzeit festzuhalten, was Angst macht, was Menschen motiviert, zu zahlen, um Angst vor ihrer Haut zu haben und was sie erleben, wenn sie sich mit diesem Material beschäftigen, mussten wir Daten vor Ort sammeln. In diesem Fall bedeutete das, ein mobiles Labor im Keller einer extrem frequentierten Attraktion außerhalb von Pittsburgh, Pennsylvania, einzurichten.

Diese extreme Anziehungskraft nur für Erwachsene ging über die typischen überraschenden Lichter und Geräusche und animierten Charaktere hinaus, die in einem familienfreundlichen Spukhaus gefunden wurden. Im Verlauf von etwa 35-Minuten erlebten die Besucher eine Reihe intensiver Szenarien, in denen sie neben verunsichernden Charakteren und Spezialeffekten von den Schauspielern berührt wurden, zurückhaltend und der Elektrizität ausgesetzt. Es war nicht für schwache Nerven.

Für unsere Studie haben wir 262-Gäste gewonnen, die bereits Tickets gekauft haben. Bevor sie die Attraktion betraten, füllte jede eine Umfrage über ihre Erwartungen und wie sie sich fühlten. Wir hatten sie wieder Fragen darüber zu beantworten, wie sie sich fühlten, sobald sie durch die Attraktion gegangen waren.

Wir nutzten auch die mobile EEG-Technologie, um die Gehirnwellenaktivität von 100-Teilnehmern zu vergleichen, während sie durch 15-Minuten verschiedener kognitiver und emotionaler Aufgaben vor und nach der Anziehungskraft saßen.

Gäste berichteten von deutlich höherer Stimmungund fühlte sich weniger ängstlich und müde, direkt nach ihrer Reise durch die Spukattraktion. Je furchterregender, desto besser: Sich danach glücklich zu fühlen, hing damit zusammen, das Erlebnis als sehr intensiv und beängstigend zu bewerten. Diese Gruppe von Freiwilligen berichtete auch, dass sie ihre persönlichen Ängste herausgefordert und von sich selbst erfahren hatten.

Die Analyse der EEG-Daten zeigte eine weitgehende Abnahme der Gehirnreaktivität von vorher bis nachher unter jenen, deren Stimmung sich verbesserte. Mit anderen Worten, hoch intensive und unheimliche Aktivitäten - zumindest in einer kontrollierten Umgebung wie dieser Geisterattraktion - können das Gehirn bis zu einem gewissen Grad "herunterfahren", was wiederum mit einem besseren Gefühl verbunden ist. Studien von denen die Achtsamkeitsmeditation praktizieren haben eine ähnliche Beobachtung gemacht.

Stärker auf der anderen Seite

Zusammengenommen legen unsere Ergebnisse nahe, dass der Weg durch eine extreme Spukattraktion zu ähnlichen Gewinnen führt wie die Wahl Führe ein 5K Rennen oder eine schwierige Kletterwand angreifen. Es gibt ein Gefühl der Ungewissheit, körperliche Anstrengung, eine Herausforderung, sich selbst zu pushen - und schließlich Leistung, wenn es vorbei ist.

Spaß-erschreckende Erfahrungen könnten als eine Neukalibrierung dessen dienen, was sich als stressig registriert und sogar eine Art von Vertrauensschub liefert. Nach einem gruseligen Film oder einer Spukattraktion scheint vielleicht alles andere keine große Sache zu sein. Du verstehst rational, dass die Schauspieler in einem Spukhaus nicht real sind, aber wenn du deinen Unglauben aushebst und dich in die Erfahrung eintauchen lässt, kann sich die Angst wahrhaftig fühlen, genauso wie die Zufriedenheit und das Gefühl der Erfüllung, wenn du es schaffst durch. Wie ich mich nach allen möglichen Arten erlebt habe gruselige Abenteuer in Japan, Kolumbien und in den ganzen USAWenn du einer Horde von Zombies gegenüberstehst, kannst du dich tatsächlich unbesiegbar fühlen.

Filme wie "Halloween" erlauben es den Menschen, die großen, existenziellen Ängste, die wir alle haben, anzugehen, wie zum Beispiel, warum schlimme Dinge ohne Grund passieren, durch die schützender Rahmen der Unterhaltung. Wenn man sich dafür entscheidet, Spaß zu machen, können unheimliche Aktivitäten auch dazu dienen, Angst zu üben, mehr Selbsterkenntnis und Belastbarkeit zu entwickeln, ähnlich wie bei raues Spiel. Es ist eine Gelegenheit, sich mit Angst zu Ihren eigenen Bedingungen zu beschäftigen, in Umgebungen, in denen Sie Ihre Grenzen sicher überschreiten können. Da Sie sich nicht wirklich in Gefahr befinden und somit nicht mit dem Überleben beschäftigt sind, können Sie Ihre Reaktionen beobachten und beobachten, wie sich Ihr Körper verändert.

Was es braucht, um sicher Angst zu haben

Es gibt unzählige Unterschiede in der Art, dem Inhalt, der Intensität und der Gesamtqualität von Spukattraktionen, Horrorfilmen und anderen Formen gruseliger Unterhaltung. Sie alle teilen jedoch einige kritische Komponenten, die den Weg für eine lustige Gruselzeit ebnen.

In erster Linie müssen Sie die Entscheidung treffen, sich zu engagieren - ziehen Sie Ihre beste Freundin nicht mit, außer sie ist auch an Bord. Aber versuche, ein paar Freunde zu finden, wenn du bereit bist. Wenn Sie sich mit anderen Menschen beschäftigen, sogar wenn Sie nur einen Film sehen, wird Ihre eigene emotionale Erfahrung intensiviert. Intensive, aufregende und aufregende Dinge zusammen zu tun, macht sie unterhaltsamer und hilft dabei, lohnende soziale Bindungen zu schaffen. Emotionen können ansteckend seinWenn Sie also Ihren Freund schreien und lachen sehen, fühlen Sie sich vielleicht gezwungen, dasselbe zu tun.

Egal, welche Vorteile es hat, Horrorfilme und gruselige Unterhaltung sind nicht jedermanns Sache, und das ist in Ordnung. Während die Kampf-oder-Flucht-Reaktion universell ist, gibt es wichtige Unterschiede zwischen Individuen - zum Beispiel in genetischen Ausdrücken, Umwelt und persönlicher Geschichte - die erklären, warum manche verabscheuen und andere Nervenkitzel und Schüttelfrost lieben.

Unabhängig von Ihrem Geschmack (oder Abneigung) für alles, was Horror oder Nervenkitzel betrifft, kann eine abenteuerliche und neugierige Denkweise jedem zugute kommen. Schließlich sind wir die Nachfahren derer, die abenteuerlustig und neugierig genug waren, um das Neue und Neue zu erforschen, aber auch schnell und klug genug, um zu laufen oder zu kämpfen, wenn Gefahr aufkam. Dieses Halloween, fordere dich vielleicht zu mindestens einem Spaß gruseligen Erlebnis heraus und bereite dich darauf vor, deinen inneren Superhelden zu entfesseln.Das Gespräch

Über den Autor

Margee Kerr, außerordentliche Professorin für Soziologie, University of Pittsburgh

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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