Wie die Politik der Angst tribal wird und uns manipulieren lässt

Wie die Politik der Angst tribal wird und uns manipulieren lässtWeiße Nationalisten kämpfen mit Demonstranten bei der Kundgebung im August. 12, 2017 Charlottesville, Virginia, die tödlich gewalttätig wurde. Steve Helber / AP Foto

Die Angst ist wohl so alt wie das Leben. Es ist tief verwurzelt in den lebenden Organismen die das Aussterben durch Milliarden von Jahren der Evolution überlebt haben. Ihre Wurzeln liegen tief in unserem psychologischen und biologischen Kern, und es ist eines unserer intimsten Gefühle. Gefahr und Krieg sind so alt wie die Geschichte der Menschheit, ebenso Politik und Religion.

Demagoge haben immer Angst ausgenutzt, um die Untergebenen oder Feinde einzuschüchtern und den Stamm von den Führern zu hüten. Angst ist ein sehr starkes Werkzeug, das die Logik der Menschen verwischen und ihr Verhalten ändern kann.

Ich bin ein Psychiater und Neurowissenschaftler Ich bin auf Angst und Trauma spezialisiert und habe einige evidenzbasierte Gedanken darüber, wie Angst in der Politik missbraucht wird.

Wir lernen Angst von Stammesgenossen

Wie andere Tiere können wir Menschen Angst lernen Erfahrungwie von einem Raubtier angegriffen. Wir lernen auch aus Beobachtungen, zum Beispiel, wie ein Raubtier einen anderen Menschen angreift. Und wir lernen durch Anweisungen, wie zum Beispiel, dass ein Raubtier in der Nähe ist.

Das Lernen von unseren Artgenossen - Mitgliedern derselben Spezies - ist ein evolutionärer Vorteil, der uns daran gehindert hat, gefährliche Erfahrungen mit anderen Menschen zu wiederholen. Wir neigen dazu, unseren Stammesgenossen und Behörden zu vertrauen, besonders wenn es um Gefahren geht. Es ist anpassungsfähig: Eltern und weise alte Männer forderten uns auf, keine besondere Pflanze zu essen oder in ein Waldgebiet zu gehen, sonst würden wir uns verletzen. Wenn wir ihnen vertrauen, würden wir nicht wie ein Urgroßvater sterben, der an der Pflanze starb. Auf diese Weise haben wir Wissen angesammelt.

Der Tribalismus war inhärent Teil der Menschheitsgeschichte. Es gab immer einen Wettstreit zwischen Menschengruppen auf unterschiedliche Weise und mit unterschiedlichen Gesichtern, von brutalem Kriegsnationalismus bis zu einer starken Loyalität gegenüber einer Fußballmannschaft. Beweise aus der kulturellen Neurowissenschaft zeigt, dass unser Gehirn auf unbewusstem Niveau sogar anders reagiert, nur auf Gesichter anderer Rassen oder Kulturen.

Auf Stammesebene sind die Menschen emotionaler und folglich weniger logisch: Fans beider Teams beten darum, dass ihr Team gewinnt, und hoffen, dass Gott in einem Spiel Partei ergreifen wird. Auf der anderen Seite, Wenn wir Angst haben, gehen wir zum Tribalismus zurück. Dies ist ein evolutionärer Vorteil, der zum Zusammenhalt der Gruppe führen würde und uns beim Kampf gegen die anderen Stämme helfen würde.


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Tribalismus ist das biologische Schlupfloch, auf das viele Politiker seit langem setzen: unsere Ängste und unsere Instinkte der Stämme anzapfen. Einige Beispiele sind der Nationalsozialismus, der Ku-Klux-Klan, Religionskriege und das dunkle Zeitalter. Das typische Muster ist, den anderen Menschen ein anderes Label als uns zu geben und zu sagen, dass sie uns oder unseren Ressourcen schaden werden und die andere Gruppe in ein Konzept verwandelt wird. Es muss nicht unbedingt Rasse oder Nationalität sein, die sehr oft verwendet wird. Es kann sich um einen echten oder imaginären Unterschied handeln: Liberale, Konservative, Mittlerer Osten, Weiße, Rechte, Linke, Muslime, Juden, Christen, Sikhs. Die Liste geht weiter und weiter.

Beim Aufbau von Stammesgrenzen zwischen „uns“ und „ihnen“ ist es einigen Politikern sehr gut gelungen, virtuelle Gruppen von Menschen zu schaffen, die nicht miteinander kommunizieren und hassen, ohne einander zu kennen: Dies ist das menschliche Tier in Aktion!

Angst ist nicht informiert

Im ersten Jahr nach meiner Ankunft in den USA betrat ich eines Abends einen öffentlichen Parkplatz, um mich umzudrehen. Die Menschen verließen ein Gebäude in orthodoxer jüdischer Kleidung; Es war ein Tempel. Für eine kurze Sekunde bemerkte ich ein subtiles, komisches, aber vertrautes Gefühl: Angst!

Ich versuchte, die Quelle dieser Angst aufzuspüren, und hier war es: Meine Heimatstadt war fast alle Muslime, und ich habe noch nie einen Juden getroffen, der aufwuchs. Eines Tages, als ich ein kleines Kind war und wir ein Dorf besuchten, erzählte eine alte Dame eine verrückte Geschichte, wie orthodoxe Juden muslimische Kinder stehlen und ihr Blut trinken!

Ich komme aus einer gebildeten Familie, die alle Religionen respektiert, ein ausgebildeter Arzt ist und so viele große jüdische Freunde hat, dass es mir peinlich ist, dass immer noch das Kind diese dumme und offensichtlich falsche Geschichte ein wenig ernst genommen hat, nur weil dieses Kind dies getan hatte Ich habe noch nie einen Juden getroffen.

Diese menschliche Tendenz ist Fleisch für die Politiker, die Angst ausnutzen wollen: Wenn Sie nur mit Leuten aufgewachsen sind, die wie Sie aussehen, hören Sie nur ein Medienunternehmen und hören von dem alten Onkel, dass diejenigen, die anders aussehen oder denken, Sie hassen und gefährlich sind Die inhärente Angst und der Hass gegen diese unsichtbaren Menschen ist ein verständliches (aber fehlerhaftes) Ergebnis.

Um uns zu gewinnen, versuchen Politiker, manchmal mit Hilfe der Medien, ihr Bestes zu geben, um uns voneinander zu trennen, um das wirkliche oder imaginäre „Andere“ nur als „Konzept“ zu betrachten. Wenn wir uns mit anderen Menschen beschäftigen, sprechen Sie mit ihnen und essen mit ihnen Wir werden lernen, dass sie wie wir sind: Menschen mit allen Stärken und Schwächen, die wir besitzen. Einige sind stark, andere sind schwach, andere sind lustig, andere sind dumm, andere sind nett und andere nicht zu nett.

Angst ist unlogisch und oft dumm

Wie die Politik der Angst tribal wird und uns manipulieren lässtManche Menschen haben Angst vor Spinnen, andere vor Schlangen oder sogar Katzen und Hunden. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Häufig beginnen meine Patienten mit Phobien mit: „Ich weiß, dass es dumm ist, aber ich habe Angst vor Spinnen.“ Oder es können Hunde oder Katzen sein oder etwas anderes. Und ich antworte immer: "Es ist nicht dumm, es ist unlogisch." Wir Menschen haben unterschiedliche Funktionen im Gehirn und die Angst umgeht oft die Logik. Es gibt verschiedene Gründe. Eines ist, dass die Logik langsam ist. Angst ist schnell. In Gefahrensituationen sollten wir schnell sein: Zuerst rennen oder töten, dann nachdenken.

Politiker und Medien verwenden oft Angst, um unsere Logik zu umgehen. Ich sage immer, dass die US-Medien Katastrophenpornografen sind - sie arbeiten zu sehr daran, die Emotionen ihres Publikums auszulösen. Sie sind eine Art politische Reality-Show, die für alle außerhalb der USA überraschend ist

Wenn eine Person in einer Millionenstadt mehrere Menschen tötet, was natürlich eine Tragödie ist, könnte die Abdeckung großer Netzwerke dazu führen, dass die ganze Stadt unter Belagerung und unsicher ist. Wenn ein illegaler Einwanderer ohne Papiere einen US-Bürger ermordet, setzen einige Politiker Angst mit der Hoffnung ein, dass nur wenige fragen werden: „Das ist schrecklich, aber wie viele Menschen wurden gerade heute in diesem Land von US-Bürgern ermordet?“ Oder: „Ich kenne mehrere Morde passiert jede Woche in dieser Stadt, aber Warum habe ich jetzt so Angst? dass dieser von den Medien präsentiert wird? "

Wir stellen diese Fragen nicht, weil Angst die Logik umgeht.

Angst kann gewalttätig werden

Wie die Politik der Angst tribal wird und uns manipulieren lässtGedeckte Grabsteine ​​auf dem Mount Carmel Cemetery in Philadelphia, Februar 27, 2017. In einem Bericht über den Vandalismus wurde seit der Wahl von 2016 eine Zunahme antisemitischer Vorurteile festgestellt. Jaqueline Larma / AP Foto

Es gibt einen Grund dafür, dass die Antwort auf Angst als „Kampf oder Flucht“ bezeichnet wird. Diese Reaktion hat uns geholfen, die Raubtiere und andere Stämme zu überleben, die uns töten wollten. Aber auch hier ist es eine weitere Lücke in unserer Biologie, die missbraucht werden kann. Indem sie uns erschrecken, wenden die Demagogen unsere Aggression gegen „die anderen“ an, sei es in Form einer Zerstörung ihrer Tempel oder einer Belästigung in den sozialen Medien.

Wenn Demagogen es schaffen, unsere Angstschaltung zu erlangen, werden wir oft zu unlogischen, tribalen und aggressiven menschlichen Tieren zurückgreifen und selbst zu Waffen werden - Waffen, die Politiker für ihre eigene Agenda verwenden.Das Gespräch

Über den Autor

Arash Javanbakht, Assistenzprofessor für Psychiatrie, Wayne State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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