Als Halloween Amerikas gefährlichster Feiertag wurde

Als Halloween Amerikas gefährlichster Feiertag wurde
Halloween kann auch eine Zeit des Ausdrucks kultureller und sozialer Ängste sein. AP Photo / Richard Vogel

Die unruhigen Geister, Vampire und die allgegenwärtigen Zombies übernehmen Amerikanische Straßen jeden Oktober 31 könnte denken, dass Halloween ein gruseliger Spaß ist. Aber was Halloween-Maskerader vielleicht nicht bemerken, ist, dass in den frühen 1970s und bis weit in das nächste Jahrzehnt hinein echte Angst aufkam.

Die Medien, Polizeibehörden und Politiker begannen, eine neue Art von Halloween-Horrorgeschichte zu erzählen - über vergiftete Süßigkeiten.

Keine tatsächlichen Ereignisse erklärten diese Angst: Sie wurde von sozialen und kulturellen Ängsten getrieben. Darin liegt eine Lehre über die Macht der Gerüchte an diesem Tag der dunklen Fantasie.

Gift Candy Angst

Der Halloween Candy Scare begann in 1970. Ein Kommentar von Oct. 28, 1970, in Die New York Times schlugen die Möglichkeit vor, dass Fremde die „Süßes oder Saures“ -Tradition von Halloween nutzen, um Kinder zu vergiften.

Die Redaktion erwähnte zwei unbestätigte Vorfälle im Bundesstaat New York und stellte eine Reihe erschreckender rhetorischer Fragen. Die Autorin, Judy Klemesrud, fragte sich zum Beispiel, ob in diesem „dicken roten Apfel“ der „freundlichen alten Dame im Block… möglicherweise eine Rasierklinge versteckt ist.“

Einige Leser akzeptierten ihre Fragen als endgültige Tatsache.

Zwei Tage später, Ein fünfjähriges Kind starb an Halloween in Detroit nach Heroinkonsum. In frühen Medienberichten über seinen Tod wurde die Behauptung seines Onkels zitiert, er sei der Droge in verdorbenen Feiertagsbehandlungen ausgesetzt gewesen.


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Bis Mitte November 1970 zeigte eine Zeitungsreportage, dass das Kind das Heroin tatsächlich bei seinem Onkel gefunden hatte - nicht in seiner Tüte mit Halloween-Süßigkeiten, wie den Ermittlern zunächst mitgeteilt worden war.

Aber am Okt. 31, 1974, ein anderes Kind starb in Houston. Diesmal war der Tod eine Folge des Verzehrs von vergifteten Süßigkeiten: Der Vater des Kindes hatte seinen eigenen Sohn ermordet, indem er Zyanid in einen Elfenstab gesteckt hatte.

Diese Geschichte des Houstoner „Candyman-Killers“ wurde schnell metastasiert. Obwohl es keine Beweise hatte, Newsweek Magazin behauptet In einem 1975-Artikel heißt es: „In den letzten Jahren sind mehrere Kinder gestorben und Hunderte sind Verletzungen durch Rasierklingen, Nähnadeln und Glassplitter, die Erwachsene in ihre Leckereien gesteckt haben, nur knapp entgangen.“

Von den 1980s, einigen Communities verboten "Süßes oder Saures", während Krankenhäuser in einigen Ballungsräumen Halloween-Bonbons röntgen. Eltern-Lehrer-Vereinigungen ermutigten Herbstfeste, Halloween zu ersetzen, und auf Long Island verlieh eine Gemeinschaftsgruppe Preise an Kinder, die für Halloween 1982 ganz zu Hause blieben.

In 1982 der Gouverneur von New Jersey eine Rechnung unterschrieben eine Gefängnisstrafe für diejenigen, die Süßigkeiten manipulieren müssen.

Sorgen der Eltern und Gemeindevorsteher trieben die Angst an. In einer landesweit verbreiteten Beratungssäule für Zeitungen mit dem Titel "Ask Ann Landers" warnte Landers in 1983 vor "verdrehte Fremde"Wer hatte" Rasierklingen und Gift in Toffee-Äpfel und andere Halloween-Süßigkeiten. "

Soziale Spannungen und Angst

Eine umfassende 1985-Studie des von 30 Jahre angeblicher Vergiftung Ich habe nicht einmal einen einzigen bestätigten Vorfall mit dem Tod eines Kindes oder einer ernsthaften Verletzung gefunden.

Soziologe Joel Best an der Universität von Delaware, die die Studie leitete, nannte sie eine "städtische Legende". Die meisten Berichte über vergiftete Halloween-Süßigkeiten, die in gedruckter Form erschienen, waren Leitartikel, die von maßgeblichen Stimmen aus Politik und Medien verfasst wurden und nicht von tatsächlichen Ereignissen. Allerdings Polizei im ganzen Land drängte Eltern um ihre Kinder beim Trick-or-Treating zu begleiten. In 1982 wurden die jährlichen Halloween-Feierlichkeiten im Herrenhaus des Gouverneurs in Hartford, Connecticut, abgesagt.

Warum überzeugten eine Reihe von Gerüchten, die nur auf einer kleinen Anzahl tragischer Verbrechen beruhten, so viele Autoritätspersonen und führten zu einer solchen Panik?

In seinem Buch "Der verschwindende Tramper"Folklorist Jan Harold Brunvand argumentiert, dass urbane Legenden zwar auf tatsächlichen Vorfällen beruhen, jedoch häufig für reale Ängste eintreten.

Im Fall von vergifteten Süßigkeiten, meine eigene Erforschung der amerikanischen Politik und Horrorgeschichten legt nahe, dass diese Befürchtungen teilweise durch die Vielzahl der Probleme, mit denen die Vereinigten Staaten zu dieser Zeit konfrontiert waren, ausgelöst worden sein könnten. Die Jahre von 1970 zu 1975 waren geprägt von inländischen und geopolitischen kulturellen Umbrüchen.

In 1974 Präsident Richard Nixon zurückgetreten Nach dem Watergate-Skandal. Der Skandal deckte den Machtmissbrauch und eine kriminelle Vertuschung unter seiner Regierung auf.

Die Amerikaner hatten in der Mitte der 1970 viel mehr zu befürchten als Watergate. Gelehrter der Vietnam-Ära Christian G. Appyin seinem 2015-Buch „American Reckoning“ beschrieb die Ära Viele Amerikaner sahen das Land selbst als "Opfer von Kräften, die sich seiner Kontrolle entziehen". Dieses Gefühl der Viktimisierung ließ das Gefühl aufkommen, die amerikanische Gesellschaft sei zutiefst unsicher geworden .

Halloween Junge Leute auf den Straßen des Harvard Square, von denen einer eine Maske von Präsident Nixon trägt, nachdem er zurückgetreten ist. AP Foto / Peter Bregg

Alle sozialen Veränderungen in den 1970s haben zur Entstehung von urbanen Legenden geführt, argumentiert der Soziologe Jefferey S. Victor. Eine brutale Geschichte über Fremde mit Giftbonbons schien eine der historischen Realität vorzuziehende nationale Fantasie in den 1970s und 1980s.

Horror in der Welt kann die Form von Parodie oder einfachen Gruselgeschichten annehmen. Amerikaner waren so geworden enttäuscht, so der Journalist und Historiker Rick Perlstein, dass düstere und beängstigende Filme wie 1974s "The Exorcist" die nationale Stimmung einfingen.

Der falsche Fall der Legende der vergifteten Süßigkeiten ist eine andere Art und Weise, wie sich amerikanische Befürchtungen manifestieren: als leicht verständliche Bedrohung der Unschuld.

Gelehrte David J. Skal in seinem Buch „Der Tod macht Urlaub“, Argumentiert Halloween, während seiner gesamten Geschichte, bot es den Menschen einen Moment, ihre politischen und kulturellen Ängste auszulösen. Zum Beispiel, so Skal, wurde Richard Nixon der erste Präsident, der im Herbst von 1974, nur zwei Monate nach seinem Rücktritt, von einer Halloween-Maske aus Gummi verspottet wurde.

Ängste heute

Heute sieht eine Mehrheit der Amerikaner jeden Alters Halloween als Gelegenheit, Überfluss zu feiern. eine Art dunkler Karneval.

Einige christliche Kirchen, insbesondere diejenigen, die von konservativen Evangelikalen besucht werden, erklären jedoch weiterhin eine ArtKrieg an Halloween" jedes Jahr. Viele Evangelikale sehen in ihrer eigenen Beschreibung den Feiertag als feier des okkulten, oft in ihrer religiösen Weltanschauung als mit einem sehr wörtlichen Satan verbunden angesehen.

Halloween, mit seiner Assoziation mit den Mächten der Dunkelheit, kann viele Legenden zum Gedeihen bringen - Geschichten von gefährlichen Außenseitern, vergifteten Süßigkeiten und anderen angeblichen Bedrohungen für das amerikanische Leben.

Social Media kann diese Rolle erfüllen Der Rest des Jahres. Aber an Halloween klopfen möglicherweise dunkle Gerüchte an die Tür.

Über den Autor

W. Scott Poole, Professor für Geschichte, College of Charleston

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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