Wachsen wir tatsächlich aus Widrigkeiten?

Wachsen wir tatsächlich aus Widrigkeiten?
Wir erzählen unser Leben gerne in Bezug auf die Herausforderungen, mit denen wir konfrontiert wurden, und die Rückschläge, die wir überwunden haben. frankie's / shutterstock.com

In unserer Kultur gibt es diese Idee, die eine Tragödie erträgt kann gut für Ihr persönliches Wachstum sein. Sie werden eine neue Wertschätzung für das Leben haben. Sie werden für Ihre Freunde und Familie dankbar sein. Sie werden aus der Erfahrung lernen. Sie werden widerstandsfähiger.

Dieses Thema erscheint in der Medienberichterstattung, Zeit und aufs Neue, nach Naturkatastrophen und Terroranschlägen.

Aber was sagt die Wissenschaft?

Gibt es tatsächlich einen Wert in Schmerz und Leiden? War der Philosoph Frederich Nietzsche auf etwas wenn sagte er"Was uns nicht umbringt, macht uns stärker"?

Eine kraftvolle Erzählung

Als Psychologen waren wir es diese Frage studieren für den größten Teil des letzten Jahrzehnts.

Wir sind nicht die Ersten, die sich mit diesen Fragen auseinandersetzen. Die Psychologen Richard Tedeschi und Lawrence Calhoun haben darüber geschrieben Wie die Menschen nach einem Verlust oder Trauma berichteten, dass sie eine größere Wertschätzung für das Leben empfanden, näher an ihren Freunden und ihrer Familie, stärker, spiritueller und inspirierter. Sie nannten dieses Phänomen "posttraumatisches Wachstum".

Der Reiz dieser Erkenntnis liegt auf der Hand. Es zeigt, dass die Tragödie einen silbernen Hintergrund hat. Es steht auch im Einklang mit dem biblischen Thema Erlösung, die besagt, dass alle Schmerzen und Leiden letztendlich zur Freiheit führen.


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Die Ergebnisse helfen uns auch dabei, unser eigenes Leben zu verstehen. Psychologen haben gezeigt, dass wir unser Leben gerne in Bezug auf die Herausforderungen, mit denen wir konfrontiert sind, und die Rückschläge, die wir überwunden haben, erzählen. Wir glauben gern, dass gute Dinge aus einer schlechten Wendung von Ereignissen entstehen können, da dies oft ein Schlüsselelement der Geschichten ist, die wir über unser eigenes Leben erzählen.

Wie können Sie ein traumatisches Ereignis vorhersagen?

Die kulturelle Erzählung von „Wachstum aus Widrigkeiten“ mag überzeugend klingen.

Unsere eigene Untersuchung der bestehenden Forschung zu diesem Thema hat jedoch einige rote Fahnen ergeben.

Zum einen ist es schwierig, Daten über Menschen zu sammeln, bevor und nachdem sie ein Trauma erlebt haben. Zum Beispiel gibt es keine Möglichkeit zu wissen, wer bei einem Hurrikan sein Zuhause verlieren wird.

Aus diesem Grund haben die meisten Forschungen zum posttraumatischen Wachstum die Menschen gebeten, zu schätzen, wie stark sie sich infolge ihres Traumas verändert haben. Dies scheint zwar eine sinnvolle Methode zur Beurteilung des persönlichen Wachstums zu sein, aber Sie können diese Frage auch einem Freund oder sich selbst stellen erhebliche Probleme mit diesem Ansatz.

Studium haben gefunden dass die Leute nicht sehr gut darin sind, sich genau zu erinnern, wie sie vor einem traumatischen Ereignis waren. Oder die Teilnehmer werden sagen, dass sie von der Veranstaltung gewachsen sind wenn sie tatsächlich noch sind kämpfen. Ihre Wachstumsberichte passt nicht immer zusammen was ihre Freunde und Familie denken und spiegeln möglicherweise nicht die tatsächlichen Änderungen in ihrem Verhalten wider.

Anderen zu sagen, dass du gewachsen bist, könnte eine Möglichkeit sein, mit den Schmerzen umzugehen, die du immer noch erlebst. westliche Kultur lässt wenig Zeit zu trauern; Schließlich ist zu erwarten, dass die Leute „darüber hinwegkommen und weitermachen“ sollen.


Wie viel Menschen glauben, dass sie sich oft verändert haben, hängt nicht damit zusammen, wie viel sie sich tatsächlich verändert haben. frankie's / Shutterstock.com

Dieser Druck kann sogar in den Test selbst eingebettet sein; Die Fragen, die in der Regel von Traumaforschern gestellt werden, betreffen in der Regel nur positive Veränderungen - ob die Person eine neue Wertschätzung für ihr Leben hat, neue Ziele verfolgt oder religiöser geworden ist. Eine Erwartung der Genesung und der Selbstverbesserung ist in diese Fragestellung eingeflossen. In anderen Fällen geben die Menschen möglicherweise einfach an, dass sie stärker geworden sind, weil sie den tatsächlichen Schmerz, den sie erleben, verleugnen.

Doch der am besten gestaltete Studien Bei der Untersuchung des Wachstums hat sich herausgestellt, dass das Ausmaß, in dem Menschen glaubten, sie hätten sich nach einer traumatischen Erfahrung verändert, nicht mit dem Ausmaß in Verbindung gebracht wurde, in dem sie sich im Laufe der Zeit tatsächlich verändert hatten.

In der Tat, diejenigen, die berichteten, dass sie nach einer Tragödie das persönlichste Wachstum erlebt hatten waren eher noch zu erleben Symptome einer posttraumatischen Belastungsstörung und Depression.

Die Jury ist immer noch nicht da

In vielerlei Hinsicht ist es problematisch, die Idee anzunehmen, dass persönliches Wachstum und Belastbarkeit typische Ergebnisse von Widrigkeiten sind.

Denken Sie darüber nach, was es mitteilt: Leiden ist auf lange Sicht gut, und Menschen, die ein Trauma erlebt haben, sind stärker als diejenigen, die dies nicht getan haben.

Aber von einer Tragödie weiterzugehen, ist nicht einfach. Manchmal verschwindet das Trauma bestimmter Tragödien, wie z. B. der Tod eines Kindes oder eines Ehepartners, nie ganz.

Und dann gibt es diejenigen, die offen darüber sind, dass sie nach einem Verlust Monate, auch Jahre später, Probleme haben. Wenn "Was dich nicht umbringt, macht dich stärker" wahr wäre, könnten diese Leute als "schwach" angesehen werden oder als "falsch" angesehen werden.

Folgendes wissen wir aus der besten Wissenschaft, die jemals gemacht wurde: Menschen können tatsächlich aus Widrigkeiten wachsen. Sie können stärker werden, die Qualität ihrer Beziehungen verbessern und ihr Selbstwertgefühl steigern. Aber es kommt wahrscheinlich nicht so oft vor, wie die meisten Menschen und einige Forscher glauben.

Außerdem werden nicht alle gleich und mit der gleichen Geschwindigkeit wachsen. Die Menschen werden nach einem traumatischen Ereignis weiterhin auf die Hilfe und soziale Unterstützung ihrer Familien, Freunde und Gemeinschaften angewiesen sein. Die Verfügbarkeit dieser Ressourcen spielen eigentlich eine große rolle bei der Bestimmung, ob Menschen tatsächlich wachsen.

Wachstum sollte auch nicht als Ziel für alle betrachtet werden. Für viele Menschen kann es schon ein ehrgeiziges Ziel sein, dorthin zurückzukehren, wo sie vor dem Trauma waren.

Zwar ist es durchaus möglich, dass Widrigkeiten zu neuen Einsichten und Weisheiten führen, doch in der Wissenschaft ist immer noch unklar, wann und wie.

Wachstumsgeschichten aus Traumata sind sicherlich mächtig. Sie können als Inspiration für unser eigenes Leben dienen. Aber wir müssen besser recherchieren, um zu wissen, ob solche Geschichten die Norm oder die Ausnahme sind.

Über die Autoren

Eranda Jayawickreme, außerordentliche Professorin für Psychologie, Wake Forest University und Frank J. Infurna, außerordentlicher Professor für Psychologie, Arizona State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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