Angst, Angst, Panik: Das Gehirn braucht ein gewisses Maß an Stresshormonen, um auf seinem Höhepunkt zu funktionieren

Angst, Angst, Panik: Das Gehirn braucht ein gewisses Maß an Stresshormonen, um auf seinem Höhepunkt zu funktionieren
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Durch die gesteigerte geistige Leistungsfähigkeit konnten Säugetiere Fehlalarme erkennen und unnötige Mobilisierungen vermeiden. Wenn jedoch Stresshormone die Reflexionsfunktion deaktiviert haben, ist uns nicht mehr intuitiv bewusst, welche Art von mentaler Verarbeitung stattfindet, was bedeutet, dass Vorstellungskraft mit Realität verwechselt werden kann. Wir können glauben, dass unsere schlimmsten Befürchtungen vorüber sind. Und wenn wir keinen Ausweg sehen, geraten wir in Panik.

Die Freisetzung von Stresshormonen, die durch die Amygdala ausgelöst werden, erzeugt nicht nur einen Fluchtdrang, sondern aktiviert auch eine Entscheidungsfunktion, die als Exekutivfunktion bezeichnet wird. Wenn diese Funktion aktiviert ist, unterdrückt sie den Drang zum Laufen, erkennt, auf was die Amygdala reagiert, stellt fest, ob die Bedrohung tatsächlich besteht, und sucht nach einer Strategie, die durch Vermeidung von unnötigem Laufen oder Kämpfen Energie spart und das Risiko von Verletzungen oder Todesfällen verringert.

Wenn die Exekutive eine Bedrohung erkennt und sich auf einen Plan zur Bewältigung der Bedrohung festlegen kann, signalisiert sie der Amygdala, die Freisetzung von Stresshormonen zu stoppen, und setzt ihren Plan fort. Wenn die Exekutive eine Bedrohung nicht erkennen kann, signalisiert sie der Amygdala, die Freisetzung von Stresshormonen einzustellen und die Angelegenheit fallen zu lassen.

Der Haken bei der Exekutive ist, dass die Amygdala auf imaginäre Bedrohungen genauso reagiert wie auf reale Bedrohungen. Die Unterscheidung der beiden erfolgt durch reflektierende Funktion, ein Subsystem von Exekutivfunktionen, das nach innen schaut, um zu spüren, welche Art von mentaler Verarbeitung stattfindet.

Wenn wir ruhig sind, hat die Reflexionsfunktion keine Schwierigkeiten festzustellen, was real und was imaginär ist. Stresshormone können jedoch dazu führen, dass die Reflexionsfunktion zusammenbricht, insbesondere wenn sie nicht gut entwickelt ist. In diesem Fall kann eine imaginäre Bedrohung als echte Bedrohung empfunden werden.

In einem Aufzug beispielsweise löst das Denken „Was ist, wenn der Aufzug hängen bleibt?“ Die Freisetzung von Stresshormonen aus. Wenn diese Hormone unsere Reflexionsfunktion beeinträchtigen, erleben wir die imaginäre Situation, festzusitzen, als ob es wirklich geschehen würde. Ebenso kann die Vorstellung eines Herzinfarkts als echter Herzinfarkt empfunden werden. An einem hohen Ort fühlt sich der Gedanke des Fallens wie ein Sturz an. Eine imaginäre Erfahrung kann, wenn sie als real verwechselt wird, Terror und Panik auslösen.

Der Unterschied zwischen Angst und Panik

Das Gehirn benötigt ein gewisses Maß an Stresshormonen, um auf seinem Höhepunkt zu funktionieren. Wenn wir zum ersten Mal aufwachen, ist unser Denken neblig. Wir ziehen uns aus dem Bett und machen uns auf den Weg. Bald lässt uns unsere Körperuhr, vielleicht mit Hilfe einer Tasse Kaffee, klarer nachdenken.


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Aber wenn etwas Schockierendes passiert, kann der Stresshormonspiegel zu hoch sein, um eine maximale kognitive Funktion zu erreichen. Obwohl wir hellwach sind, ist unser Denken auf hoher Ebene nicht besser als beim ersten Aufwachen.

Angst ist keine Panik. Was ist der Unterschied? Wenn wir uns darüber im Klaren sind, dass das, was wir uns vorstellen, eintreten kann, dann ist das Angst. Aber wenn wir eine Flut von Stresshormonen erleben, die stark genug sind, um einen Ausfall der Reflexionsfunktion zu verursachen, wird das, was wir uns vorstellen, zu unserer Realität. Wir glauben, dass das, was wir fürchten, wirklich passiert. Wenn wir auch glauben, dass wir nicht entkommen können, geraten wir in Panik.

Wenn wir zum Beispiel hyperventilieren, kann die Vorstellung, dass wir ersticken könnten, uns ängstlich machen. Wenn die Vorstellungskraft überhand nimmt, glauben wir uns sind erstickend. Wenn wir glauben, dass wir uns dieser Erfahrung nicht entziehen können, kann uns das Mobilisierungssystem nicht regulieren und das Immobilisierungssystem übernimmt. Das ist Panik.

Außer Kontrolle geratene Gedanken

Wir alle haben manchmal außer Kontrolle geratene Gedanken. Wenn wir uns Sorgen machen, wir könnten verrückt werden, ist das Angst. Aber wenn außer Kontrolle geratene Gedanken genug Stresshormone freisetzen, bricht die Reflexionsfunktion zusammen, die Vorstellungskraft übernimmt die Kontrolle und wir glauben, dass wir es sind sind werde verrückt. Wenn wir diesen Glauben nicht überwinden können, fühlen wir uns im Wahnsinn gefangen. Das Immobilisierungssystem übernimmt und wir geraten in Panik.

Vorgestellte Gefahr kann leichter Panik auslösen als echte Gefahr. Einmal wollte ich einem Klienten, der Anwalt war, helfen, den Unterschied zwischen imaginärer und realer Gefahr zu erkennen. Ich fragte, ob er jemals in einer wirklich lebensbedrohlichen Situation gewesen sei. Ich hatte erwartet, dass er sich eine imaginäre Situation einfallen ließ, auf die er überreagiert hatte, aber er überraschte mich. Er sagte, eine Person sei einmal in sein Büro gekommen und habe sich eine Waffe an den Kopf gesetzt. Ich musste ihm zustimmen, dass dies eine wirklich lebensbedrohliche Situation war. Ich schaltete den Gang und fragte ihn: "Auf einer Skala von 0 zu 10 - wobei 0 völlig entspannt ist und 10 die größte Angst ist, die Sie jemals verspürt haben - wo waren Sie, als die Waffe an Ihren Kopf gehalten wurde?"

Er sagte: „Ich war bei einer 2. Aber am nächsten Tag kam ich zur Arbeit und ging direkt zu einer 10. Ich war ein Korbkoffer. Ich konnte überhaupt keine Arbeit machen. Also ging ich nach Hause. Am nächsten Tag kam ich wieder zur Arbeit, und das Gleiche geschah. “

Warum sollte eine Person nur Angstzustände der Stufe 2 mit einer tatsächlichen Waffe am Kopf spüren, aber Stufe 10, wenn sie nur darüber nachdenkt? Als der Anwalt mit vorgehaltener Waffe festgehalten wurde, war die Situation einfach. Er war gezwungen, sich auf eine Sache zu konzentrieren - die Waffe an seinem Kopf - und nichts anderes. Seine Amygdala reagierte auf die Waffe als eine einzige ungewohnte Situation und setzte nur einen einzigen Schuss Stresshormone frei.

Der nächste Tag war anders. Dem Anwalt stand es frei, sich ein grausames Szenario nach dem anderen vorzustellen. Zum Beispiel könnte er denken: „Was wäre, wenn dieser Kerl den Abzug gedrückt hätte? Ich würde genau dort auf dem Boden liegen und verbluten. “Seine lebhafte Vorstellung von der Szene setzte eine zweite Aufnahme von Stresshormonen frei, die ihn auf der Angstskala von 4 zu 10 führte. Dann stellte er sich vor, jemand würde ihn finden und 911 anrufen. Er stellte sich vor, wie er in einem Krankenwagen ins Krankenhaus gebracht wurde. Das brachte einen dritten Schuss Stresshormone hervor, der ihn zum Level 6 führte. Er sah sich auf einem Tisch in einem Operationssaal, als seine Frau angerufen wurde und ihr mitteilte, dass er erschossen worden war und es nicht bekannt war, ob er überleben würde. Als er sich ihre Angst vorstellte, bekam er einen weiteren Anflug von Stresshormonen. Die Vorstellung, dass seine Tochter die Nachrichten hörte und in Tränen ausbrach, führte ihn zu einer 10.

Im wirklichen Leben erleben wir nur ein Ergebnis aus vielen Möglichkeiten. In unserer Vorstellung können wir mehrere Ergebnisse erleben, von denen jedes die Freisetzung von Stresshormonen auslösen kann. Imagination kann also mehr Stress erzeugen als Realität.

Einige von uns wissen, dass sie ihre Vorstellungskraft nur an einer kurzen Leine halten und es selten zulassen, dass unsere mentalen Szenarien weit davon entfernt sind, was wahrscheinlich passieren wird. Andere sind weniger zurückhaltend. Ein Psychiater, den ich kenne und der nur begrenzt seine Fantasie entfalten kann, war mit einer Frau verheiratet, deren Fantasie keine Grenzen kennt. Manchmal sagte er zu ihr: „Weißt du nicht, wie irrational das ist?“ Es änderte nichts an ihrem Denken.

Eines Morgens klopfte ein Nachbar an die Tür. Sie hatte sich aus ihrem Haus ausgesperrt, als sie herausgetreten war, um die Zeitung zu holen. Der Psychiater sagte: „Kein Problem. Ich rufe einen Schlosser an. «Aber seine Frau warf ein:» Warum probierst du nicht unseren Schlüssel? «

Der Psychiater grinste. Dies war die Chance, auf die er gewartet hatte. Seine Frau würde endlich erkennen, wie irrational ihre Ideen oft waren. Also gab er seiner Frau, ohne etwas zu sagen, einen Schlüssel. Sie ging mit dem Nachbarn über die Straße, steckte den Schlüssel ins Schloss, drehte ihn um und die Tür öffnete sich! Der Psychiater sagte, es habe ihm beigebracht, dass er nicht die Autorität darüber hatte, was rational ist und was nicht, wie er gedacht hatte.

Wenn die Aussicht auf eine unwahrscheinliche Katastrophe in den Sinn kommt, halten die meisten von uns den Gedanken für irrelevant. Aber eine Person, deren Vorstellungskraft sich frei dreht - wie die Frau des Psychiaters -, kann nicht leicht aufhören, sich um höchst unwahrscheinliche Dinge zu sorgen.

Für die meisten Profis in der Stadt wäre es irrational, von jemandem besessen zu sein, der eine Waffe an den Kopf hält, da dies höchst unwahrscheinlich ist. Trotzdem war das die Erfahrung des Anwalts. Ist es für ihn irrational, jetzt davon besessen zu sein, erschossen zu werden? Ja und nein. Einerseits hat er Beweise aus erster Hand, dass es möglich ist. Andererseits erhöht die Tatsache, dass es gestern passiert ist, nicht die Wahrscheinlichkeit, dass es heute wieder passiert.

Psychologisch gesehen beweist es jedoch - oder scheint es zu beweisen -, dass es vernünftig ist, sich auch um statistisch seltene Dinge zu kümmern. Der Psychiater war sich sicher, dass seine Frau verrückt war, auch nur daran zu denken, ihren Hausschlüssel im Haus eines Nachbarn zu versuchen. Doch der Schlüssel öffnete die Tür des Nachbarn.

Rational oder irrational?

Obwohl unsere Exekutive klug ist, stimmt ihr Denken nicht immer mit der tatsächlichen Wahrscheinlichkeit überein. Wenn zum Beispiel eine Münze sieben Mal hintereinander geworfen wird, wie wahrscheinlich ist es dann, dass sie das nächste Mal Schwänze aufweist? Die meisten Leute würden darauf bestehen, dass es fast Schwänze kommen muss. Statistisch gesehen ist die Wahrscheinlichkeit jedoch immer noch fünfzig zu fünfzig. Eine Möglichkeit, das Phänomen zu erklären, besteht darin, zu sagen, dass die Münze kein Gedächtnis hat. Und da es keine Erinnerung daran hat, sieben Mal hintereinander Köpfe hochzukommen, weiß es nicht, dass es jetzt Schwänze hochkommen sollte.

Daher ist es für den Anwalt nicht irrational zu glauben, dass er in Gefahr ist, erschossen zu werden, wenn er am Tag nach dem Waffenvorfall im Büro bleibt. Das Nachdenken über das, was geschehen sein könnte, löst jedoch eine Flut von Stresshormonen aus, die seine Fähigkeit beeinträchtigt, zu erkennen, in welchem ​​mentalen Verarbeitungsmodus er sich befindet. Jede Katastrophe, die durch seinen Geist geht - eine Kombination aus Gedächtnis und Vorstellungskraft - löst die Freisetzung von Stresshormonen aus.

Wenn der Stresshormonspiegel hoch genug ansteigt, um die Reflexionsfunktion zu deaktivieren - was es uns normalerweise ermöglicht, Gedächtnis und Vorstellungskraft von dem zu trennen, was wirklich ist - hat das, was er im Kopf hat, die gleichen emotionalen Auswirkungen wie das Ereignis, das tatsächlich stattgefunden hat.

Der Zusammenbruch der Reflexionsfunktion, sei es aufgrund übermäßiger Stresshormone wie im Fall des Anwalts oder aufgrund einer Unterentwicklung, die die Reflexionsfunktion übermäßig anfällig für Stresshormone macht, schafft die Voraussetzung für Panik. Befürchtungen darüber, was passieren könnte, verstärken sich zu dem Glauben, dass dies der Fall ist is Ereignis. Und wenn wir keinen Ausweg aus dem sehen, was wir glauben, geraten wir in Panik.

© 2019 von Tom Bunn. Alle Rechte vorbehalten.
Nachdruck mit freundlicher Genehmigung des Herausgebers,
New World Library. http://www.newworldlibrary.com

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Panikfrei: Das 10-Tagesprogramm gegen Panik, Angst und Klaustrophobie
von Tom Bunn

Panikfrei: Das 10-Tagesprogramm gegen Panik, Angst und Klaustrophobie von Tom BunnWas wäre, wenn Sie die Panik stoppen könnten, indem Sie auf einen anderen Teil Ihres Gehirns tippen? Nach jahrelanger Arbeit, um Panik- und Angstpatienten zu helfen, entdeckte der lizenzierte Therapeut (und Pilot) Tom Bunn eine hochwirksame Lösung, die einen Teil des Gehirns nutzt, der nicht von den Stresshormonen beeinflusst wird, die eine panische Person bombardieren. Der Autor enthält spezielle Anweisungen für den Umgang mit häufigen Panikattacken wie Flugzeugreisen, Brücken, MRTs und Tunneln. Da die Panik das Leben stark einschränkt, kann das Programm, das Tom Bunn anbietet, ein echter Lebensveränderer sein. (Auch als Kindle Edition und Hörbuch erhältlich.)

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Über den Autor

Kapitän Tom Bunn, MSW, LCSWKapitän Tom Bunn, MSW, LCSW, ist eine führende Behörde für Panikstörungen, der Gründer von SOAR Inc., das die Behandlung von Panikkranken im Flug anbietet, und der Autor von SOAR: Die bahnbrechende Behandlung von Flugangst. Erfahren Sie mehr über die Arbeit des Autors Tom Bunn auf seiner Website
http://www.panicfree.net/

Video / Präsentation mit Captain Tom Bunn: Angst, Angst und Terror. Woher kommt das? Wie kann es gestoppt werden?

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