Mit Feuer leben und uns unseren Ängsten stellen

Mit Feuer leben und uns unseren Ängsten stellen
Die schwelenden Überreste eines Kinderfahrrads liegen unter einem Grundstück, das letzten Monat durch Buschfeuer in der Region Mid North Coast in NSW zerstört wurde. Darren Pateman / AAP

Es ist erst Mitte November, aber wir müssen früh laufen, um der Hitze zu entgehen. Ein Nordwind nimmt Staub- und Pollenwolken auf und schickt schmutzige Wogen über die Koppeln. Die langen Äste der Gummibäume ächzen über ihnen. Blätter und Zweige verunreinigen die Straße. Wir halten an, um einen Ast zur Seite zu ziehen.

Noch nicht einmal im Sommer und schon stehen wir vor unserer ersten Brandkatastrophe der Saison. Normalerweise mache ich mir erst nach Weihnachten große Sorgen um Brände. In den südlichen Bundesstaaten sind Januar und Februar am gefährlichsten.

Wir leben in den Adelaide Hills und planen in diesen Monaten keine Ferien außerhalb der Heimat, obwohl es heiß und unangenehm ist. Jetzt mache ich mir Sorgen, dass wir unsere vorweihnachtlichen Urlaubspläne stornieren müssen. Der Winter wird das einzige Mal sein, dass wir gehen können.

Wir überqueren Wege mit einer Freundin, die mit ihrem Hund spazieren geht. Wir teilen gegenseitige Ausrufe bezüglich des Wetters und des Risikos und sie erinnert mich an das Treffen der Nachbarschaftsfeuer-Gruppe. Ich sollte gehen. Ich weiß besser als die meisten Menschen, wie wichtig und lebensrettend sie sein können. Aber ich will einfach nicht.

Am Wochenende hatte mein Mann uns die Feuerlöschpumpe starten lassen. Es ist gut sicherzustellen, dass alles funktioniert, aber ich habe einen vagen, irrationalen Groll, dass ich jedes Jahr lernen muss, wie man es macht. Ich weiß warum. Mike hat all das mechanische Wissen in seinem Gehirn eingebettet wie ein primärer Instinkt, aber die Informationen sickern aus meinem heraus wie Wasser durch Sand. Ich kann mich nicht darauf verlassen, dass ich weiß, was ich im Notfall tun soll.

Ich kenne meine Grenzen. Ich habe der Pumpe ein laminiertes, beschriftetes Diagramm mit nummerierten Anweisungen beigefügt. Überlasse nichts dem Zufall. Auch in diesem Jahr laufen meine Töchter durch die Pumpe - für den Fall, dass sie alleine zu Hause sind.

Sprit ein, Gas ein, Choke ein.


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Ich mache mir Sorgen, dass die Zugschnur zu hart wird, aber mein Jüngster zieht mit geübter Entschlossenheit daran und die Pumpe startet zuerst.

Drosseln, Gas geben, Wasser ein.

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An der Feuerlöschpumpe. Autor zur Verfügung gestellt

Die Sprinkler zünden einen dumpfen, donnernden Rhythmus um die Veranda und sprühen einen Nebel über den Garten und die Katze, während Mike die Details des Schutzes der Pumpe mit einer Abdeckung und einem Sprinkler im Falle eines Feuers durchläuft.

Ich beobachte, wie der Garten das unerwartete Kopfgeld aufnimmt und bemerke, dass einige Pflanzen etwas langbeinig geworden sind. Ihr Unterholz ist mit dem Alter holzig. Ich muss das zurückschneiden, das alte Wachstum abschneiden. Einige von ihnen müssen vielleicht gehen. So sehr ich australische Pflanzen und ihre Gewohnheiten im Wasser liebe, ich kann nicht viele im Garten haben. Die meisten von ihnen sind einfach zu entflammbar.

Alles, was wir hier tun, jede Entscheidung, die wir treffen, ist vom Brandrisiko geprägt: der Garten, das Haus, unsere Ferien, unsere Bewegungen, wo wir die Autos parken, unsere Energie- und Wasserversorgung, sogar unsere Telekommunikation.

Es ist unerbittlich. Eine Freundin von mir, die am Aschermittwoch durchgegangen war, sagte, sie sei nach 45 Jahren der ständigen Besorgnis überdrüssig. Sie wollte sich an einem sichereren Ort bewegen. Aber sie konnte sich nicht dazu bringen, den Busch zu verlassen.

Vielleicht wäre es einfacher, das Risiko nicht zu kennen, in Unwissenheit zu leben.

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Obwohl die Sorge konstant ist, können sich viele Menschen nicht dazu durchringen, den Busch zu verlassen. Autor zur Verfügung gestellt

'Zu beschäftigt'

Meine örtliche Feuerwehr hatte vor einigen Wochen einen Tag der offenen Tür. Die Freiwilligen waren tagelang beschäftigt, räumten den Schuppen auf und bereiteten das Brutzeln der Würste vor. Viele neue Leute sind in die Gegend gezogen, vor allem aus der Stadt, und es besteht die Möglichkeit, dass sie die Risiken eines Lebens in einer von Buschbränden betroffenen Gegend nicht einschätzen.

Die Brigade stellte Schilder auf, verteilte Flugblätter und klopfte mit Einladungen an die Türen. Am Tag der offenen Tür gehe ich vorbei und frage, wie viele Leute aufgetaucht sind.

"Oh, ungefähr ein halbes Dutzend", sagt der Kapitän fröhlich, bevor er hinzufügt: "Nun, vielleicht sogar vier." Und nur zwei davon sind neu. “

Jemand fragt nach einer Familie, die in ein Haus eingezogen ist, einem jüngeren Paar mit Kindern und einem Vater, der zu Hause bleibt. Wäre er daran interessiert, sich der Feuerwehr anzuschließen?

„Sagte, er sei zu beschäftigt. Vielleicht später, wenn die Kinder älter sind. “

Immer mehr Menschen ziehen in die Risikoränder unserer Großstädte, wo sich Häuser mit brennbarer Vegetation vermischen. Immer weniger Menschen haben die Zeit oder Lust, sich ihrer örtlichen Freiwilligenfeuerwehr anzuschließen.

Viele von ihnen pendeln zur Arbeit. Sie denken, dass die Brandbekämpfung passiert, wenn Sie 000 anrufen. Sie scheinen nicht zu begreifen, dass es außerhalb der Stadt jede Gemeinschaft für sich ist. Wir müssen unsere eigenen Brände bekämpfen.

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Bevölkerungswachstum an der städtischen Schnittstelle. Autor zur Verfügung gestellt.

Ich schaue mir die Nachrichten mit Bildern der Brände in New South Wales an. Traumatisierte Hausbewohner stehen vor den Trümmern ihrer Häuser. Gestürzte Ziegel- und Eisenmassen sind alles, was von einem Haus voller Erinnerungen übrig bleibt.

"Wir hätten nie gedacht ..."

"Ich habe noch nie gesehen…."

"Ich hätte nie gedacht ..."

Egal wie gut wir auf Brände vorbereitet sind, wir unterschätzen immer das Ausmaß des Verlusts - die Fotos, die Haustiere, die Andenken und Erbstücke oder einfach die jahrzehntelange Arbeit beim Bau eines Hauses, eines Grundstücks oder eines Geschäfts.

Wenn ich auf den Fernsehbildschirm schaue, kann ich nicht anders, als die geschwärzten Baumstämme neben den Ruinen ihrer Häuser zu bemerken. Als wir in Victoria lebten, arbeitete ich eine Weile im Bereich der Sicherheit in der Gemeinde für die Country Fire Authority und forschte und schrieb BerichteUnd später ein Buch, wie Menschen auf Buschbrände reagieren.

Ich kenne mich mit den Risikofaktoren aus - der Nähe zur einheimischen Vegetation, der Treibstoffbelastung, dem Abstand zu Häusern, dem Bau und der Wartung von Häusern und vor allem dem menschlichen Verhalten.

Abschied ist nicht einfach

Ich habe auch in einem Wald gelebt, mit reifen Eukalypten, die mein Haus umgeben. Wir wussten immer, dass dies ein Risiko ist. Wir haben das Unterholz geräumt und alle „Leitern“ der Vegetation entfernt, die es Bodenbränden ermöglichen könnten, auf die Bäume zu klettern. Wir entfernten neue Setzlinge, die in der Nähe des Hauses wuchsen.

Wir haben so viel wie möglich getan, um die Sicherheit unserer 1970 zu Hause zu gewährleisten: Sprinkler installieren, das Dach abdichten und alle Holzverkleidungen mit Metallverkleidungen abdecken.

Bei einem durchschnittlichen Brand wäre es uns wahrscheinlich gut gegangen. Als sich die Kinglake-Feuer am Schwarzen Samstag aus dem Norden näherten, war ich mir nicht mehr sicher, ob wir überleben würden. Ein Windwechsel in letzter Minute fegte das Feuer von unserem Haus weg.

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Armeeangehörige begleiten Victoria Police bei der Suche nach Buschfeueropfern im Gebiet Kinglake in 2009. Jo Dilorenzo / Verteidigungsministerium

Wie viele Menschen in und um die Aufprallzone haben die Brände uns entwurzelt und uns getrennt. Es gab so viele Tote, so viele verschwundene Menschen und Häuser. Und doch leben so viele immer noch in denselben riskanten Gebäuden, die oft an denselben riskanten Orten wieder aufgebaut werden. Als ob wir nie lernen würden.

Wir fühlten uns nicht mehr so ​​an unser Zuhause gebunden. Als sich die Gelegenheit zum Verlassen ergab, nutzten wir sie. Als wir nach Südaustralien zogen, wollten wir trotz der Brandgefahr immer noch im Busch leben. Aber es schien unmöglich, ein Haus zu finden, das für die Sicherheit des Buschfeuers gebaut worden war.

Ein Immobilienmakler zeigte mir ein erhöhtes Fachwerkhaus, das nach Südwesten über riesige Hektar einheimischen Waldes blickte. Eine Todesfalle, wenn es jemals eine gab.

"Ja", stimmte der Agent zu. "Ich muss nur einen Käufer finden, dem das nichts ausmacht."

Unser neues Haus ist aus Stein, Stahl und Eisen gebaut, mit doppelt verglasten Fenstern und einer einfachen Dachlinie, umgeben von Sprinklern und harten Pflastersteinen. Jeder Riss und jede Spalte ist versiegelt. Und es befindet sich inmitten einer geräumten Koppel, die von einem schwer entflammbaren Garten umgeben ist. Wir blicken aus sicherer Entfernung über das Buschland.

Als meine Kinder klein waren, packte ich sie zusammen und brachte sie an jedem oder jedem Tag, an dem ein Brandverbot verhängt wurde, in die Stadt. Es war der vorherrschende Rat der Feuerwehr. Ich kann mich an niemanden erinnern, der dies getan hat - es ist zu schwierig, zu störend und zu unpraktisch. Und was machst du mit den Haustieren und Pferden und Schafen? Ganz zu schweigen von Farmen und Unternehmen, deren Vermögen praktisch nicht versicherbar ist.

Außerdem gibt es so viele Tage mit totalem Brandverbot, und sie werden immer häufiger. Wir würden bald den ganzen Sommer über aufbrechen und nicht jeder hat etwas sichereres zu tun.

Meine ehemaligen Kollegen vom CFA haben das bestätigt Nur wenige Menschen befolgen diesen Rat, um an Tagen mit totalem Brandverbot abzureisen. Als die Brandrisikokategorien um die Kategorie „Katastrophal“ erweitert wurden, wurde der Brandrisikobereich einfach neu kalibriert.

Jetzt sind totale Feuerbanntage alltäglich, gewöhnliche Ereignisse und die Leute reden nur über das Verlassen, wenn das Risiko katastrophal oder "Code rot" ist. Und selbst dann tun es nur wenige.

Aus diesem Grund geben sich die Feuerwehren nach wie vor so viel Mühe, den Menschen beizubringen, wie sie bleiben und ihre Häuser verteidigen sollen - denn dort werden sie enden, unabhängig davon, was ihnen gesagt wird oder was sie sagen. Nach dem schockierenden Tod am Schwarzen Samstag donnerten städtische Politiker in selbstgerechter Wut.

"Warum sagst du den Leuten nicht einfach, sie sollen gehen?"

Als wäre es so einfach.

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Ein schwerer Brand in der Nähe von Kinglake. Autor zur Verfügung gestellt

Das Schicksal anderer Leute

Ich werde an das erinnert Programme für den Brandschutz in der Nachbarschaft. Dies sind Gruppen von Nachbarn in brandgefährdeten Bereichen, die sich regelmäßig treffen, um eine Schulung zur Brandvorbereitung zu absolvieren. Sie laufen in mehreren Staaten, wie z Gemeinschaftsfeuerwehr in Victoria, Gemeinschaftsfeuersafe in SA und Gemeinschaftsfeuereinheiten in NSW.

Einige der Gruppen in Victoria haben jahrelang zusammengearbeitet und treffen sich oft jährlich kurz vor der Feuersaison, um ihre Pläne durchzugehen und mögliche Probleme zu besprechen. Sie geben Ratschläge, wie man Immobilien schützt, was zu tun ist, wenn etwas schief geht, wessen Haus die sicherste Zuflucht bietet, wer abreist und wer bleibt. Sie errichten Telefonbäume, um jeden vor drohenden Gefahren zu warnen und in Kontakt zu bleiben.

Ich kenne Diese Programme funktionieren. Ich befragte viele der Feuerwehrgruppen, die den Schwarzen Samstag überlebt hatten, und verglich sie mit Nachbarn, die nicht in Gruppen waren.

Die aktiven Mitglieder von Feuerwehrgruppen waren eher bereit, ihre Häuser zu verteidigen. Die Häuser der aktiven Mitglieder überlebten auch dann mit größerer Wahrscheinlichkeit, wenn sie nicht verteidigt wurden. Eine Handvoll hatte das Gefühl, dass ihre Ausbildung sie nicht auf die Schwere der Brände vorbereitet hatte, denen sie ausgesetzt waren. In Wahrheit glaube ich nicht, dass irgendjemand, nicht einmal der erfahrenste Feuerwehrmann, die Schwere dieser Brände erwartet hat. Die überwiegende Mehrheit war sich jedoch sicher, dass ihr Training geholfen und ihr Leben gerettet hatte.

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Abbrennen auf Privatbesitz. Autor zur Verfügung gestellt.

In jeder Gruppe gibt es Leute, die die Arbeit machen und solche, die sie nicht machen. Es gibt immer Nachbarn, die zu beschäftigt für das Training sind und nur nach den Notizen fragen, die sie nie lesen. Sie möchten am Telefonbaum sein, obwohl sie ihr Eigentum nicht vorbereitet haben und nicht darüber nachgedacht haben, was sie im Notfall tun werden. Diese "inaktiven" Mitglieder scheinen nicht von Schulungen zu profitieren. Ihre Häuser haben die gleichen Verlustraten wie Menschen, die nicht zu einer Gruppe von Feuerwehrleuten gehören.

Egal wie sehr andere Mitglieder der Gruppe sie unterstützen und ermutigen, es hilft nichts. Ich habe zuvor versucht zu helfen, eine Feuerwehrgruppe zu leiten, aber ich möchte es nicht noch einmal tun. Ich möchte mich nicht für das Schicksal anderer verantwortlich machen. Es reicht aus, Verantwortung für mich und meine Familie zu übernehmen.

Ich erinnere mich an die Feuerwehrlehrer, die sich selbst die Schuld gaben und die von anderen beschuldigt wurden, als in den Vierteln, in denen sie gearbeitet hatten, Menschen starben und Häuser verloren. Sie zielten oft auf die riskantesten Standorte, Bereiche, die praktisch nicht zu verteidigen waren. Ihre Informationen wurden nicht immer akzeptiert.

Trainer, von denen einige selbst Freunde, Nachbarn und Häuser im Feuer verloren hatten, fühlten sich für Ratschläge, die nicht gegeben worden waren, und auch für Ratschläge, die nicht angenommen worden waren, kritisiert. Sie können sich nicht gegen solch wütenden Kummer verteidigen, besonders wenn Sie so viel von sich tragen. Du musst nur zuhören. Ein Gericht, das nur jemandem die Schuld gibt, ist kein Ort, um das zu lösen Komplexität von Buschfeuertragödien.

Ich hatte ursprünglich gedacht, als ich schrieb Mein Buch über BuschfeuerDies wäre eine einfache Analyse der Lektionen, die wir gelernt hatten. Nach den Bränden am Schwarzen Samstag musste ich ein ganz anderes Buch schreiben. Mir wurde klar, dass es nicht um Lektionen ging (obwohl es viele gibt), sondern um unser Versagen, aus der Geschichte zu lernen, unsere erstaunliche Fähigkeit, die Fehler der Vergangenheit zu wiederholen.

Es ist immer schwieriger, Menschen zu schützen

"Wir hätten nie gedacht ..."

"Ich habe noch nie gesehen…."

"Ich hätte nie gedacht ..."

Das Gleiche wird nach jedem Brand gesagt. Wenn wir wissen, dass die Vorbereitung innerhalb von 100-Metern vor unseren eigenen vier Wänden weitaus wichtiger ist, ist es wichtig, das Fehlen vorgeschriebenen Brennens in fernen Parks zu beschuldigen.

Warten auf eine „offizielle“ Warnung, während eine böse aussehende, gelb-schwarze Wolke über Ihnen strömt und Glut neben Ihnen im Pool brutzelt.

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Ein Buschfeuer nördlich von Perth in 2018 schickt Rauch über die Stadt. Sophie Moore / AAP

Politiker mit cleveren, einfachen Methoden, die die Aufmerksamkeit von ihrem eigenen politischen Hindernis ablenken.

Die hoffnungsvolle Ablehnung, dass schlechte Dinge nur anderen Menschen passieren und uns nicht passieren.

Wir haben gerade das erlebt heißestes Jahr seit Bestehen und das zweit trockenste Jahr seit Bestehen. Wir haben verloren Regenwälder, die nicht verbrannt haben seit Jahrtausenden und kann nicht erholen. Mit dem Klimawandel, Brände sind häufiger geworden In allen australischen Bundesstaaten und bei extremeren Wetterereignissen werden sie wahrscheinlich ausgeglichen weniger vorhersehbar und gefährlicher.

Es ist nicht zu übersehen, dass wir in den nächsten Jahrzehnten einem zunehmend gefährlichen Umfeld gegenüberstehen. Wir haben mehr Menschen, die in gefährlicheren Gegenden leben, in einem sich verschlechternden Klima. Unsere freiwilligen Feuerwehrmänner werden immer älter und die örtlichen Brigaden bemühen sich, neue Mitglieder zum Beitritt zu bewegen. Es wird immer schwieriger, Menschen zu schützen.

Es wäre schön, wenn es eine Silberkugel gäbe, die uns beschützt. Wenn breit angelegt vorgeschriebenes Verbrennen in Parks tatsächlich geschützten Häusern und lebt, oder wenn wir genug Feuerwehrautos und Wasserbomber hätten, um uns alle zu retten.

Es wäre großartig, wenn wir eine zusammenhängende Reihe integrierter Buschfeuerpolitiken in allen Staaten hätten, die stark genug wären, um von einer Generation zur nächsten zu überleben. Sie könnten angemessene Baunormen umfassen und Zugang zu Materialien, Wirksam Planungs- und Entwicklungscodes, integrierte Kommunal-, Landes- und Bundesstrategien Einbeziehung von Kampagnen für Bildung, Gesundheit und Sicherheit. Wir könnten eine Kultur des Feuerbewusstseins schaffen, anstatt panische Reaktionen auf Katastrophen, gefolgt von einem langen, unvermeidlichen Abrutschen in Apathie und Langeweile.

Vielleicht werden wir es eines Tages tun. In der Zwischenzeit liegt unser bester Schutz jedoch in unseren eigenen Händen. Wir schützen unser Eigentum und planen sorgfältig im Voraus, wie wir unser eigenes Leben retten können. Es ist kein einfacher Weg, und keiner von uns möchte ihn einschlagen. Aber am Ende sind wir die einzigen, die das können.

Über den Autor

Danielle Clode, wissenschaftliche Mitarbeiterin im Bereich Kreatives Schreiben, Flinders Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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