Angst kann sich von Person zu Person schneller ausbreiten als das Coronavirus

Angst kann sich von Person zu Person schneller ausbreiten als das Coronavirus Es ist schwer, keine Angst vor einer unsichtbaren und sich ausbreitenden Bedrohung zu haben. AP Foto / Markus Schreiber

Während sich Fälle von COVID-19 vermehren, gibt es neben der Pandemie des Coronavirus eine Pandemie der Angst.

Medien kündigen Massenstornierungen öffentlicher Veranstaltungen an “über Coronavirus-Ängste. ” Fernsehsender zeigen Bilder von „Coronavirus Panik einkaufen. ” Zeitschriften diskutieren Angriffe gegen Asiaten, ausgelöst durch „rassistische Coronavirus-Ängste"

Aufgrund der globalen Reichweite und der unmittelbaren Natur moderner Medien breitet sich die Angstansteckung schneller aus als das gefährliche, aber unsichtbare Virus. Wenn Sie jemanden beobachten oder hören, der Angst hat, haben Sie auch Angst, ohne unbedingt zu wissen, was die Angst der anderen Person verursacht hat.

Als Psychiater und Forscher Untersuchung der Gehirnmechanismen der sozialen Regulation von EmotionenIch sehe häufig in klinischen und experimentellen Umgebungen, wie stark Angstansteckung sein kann.

Mit Angst angesichts der Gefahr reagieren

Angstansteckung ist ein evolutionär altes Phänomen, das Forscher bei vielen Tierarten beobachten. Es kann eine wertvolle Überlebensfunktion erfüllen.

Stellen Sie sich eine Herde Antilopen vor, die in der sonnigen afrikanischen Savanne weiden. Plötzlich spürt man einen stalkenden Löwen. Die Antilope friert kurz ein. Dann löst es schnell einen Alarmruf aus und rennt vor dem Raubtier davon. Im Handumdrehen folgen weitere Antilopen.

Das Gehirn ist fest verdrahtet, um auf Bedrohungen in der Umwelt zu reagieren. Seh-, Geruchs- oder Geräuschmerkmale, die die Anwesenheit des Raubtiers signalisieren, lösten automatisch die Überlebensreaktionen der ersten Antilope aus: zuerst Unbeweglichkeit, dann Flucht.


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Angst kann sich von Person zu Person schneller ausbreiten als das Coronavirus Die Amygdala des Gehirns koordiniert die Angstreaktion. janulla / iStock / Getty Images Plus

Die Amygdala, eine Struktur, die tief in der Seite des Kopfes im Temporallappen des Gehirns vergraben ist, ist der Schlüssel zur Reaktion auf Bedrohungen. Es empfängt sensorische Informationen und erkennt mit Gefahr verbundene Reize schnell.

Dann leitet die Amygdala das Signal an andere Gehirnbereiche weiter, einschließlich des Hypothalamus und des Hirnstammbereichs, um die spezifischen Abwehrreaktionen weiter zu koordinieren.

Diese Ergebnisse sind allgemein als Schreck, Einfrieren, Flucht oder Kampf bekannt. Wir Menschen teilen diese automatischen, unbewussten Verhaltensweisen mit anderen Tierarten.

Mit Angst reagieren, einen Schritt entfernt

Das erklärt die direkte Angst, die die Antilope verspürte, als sie einen Löwen in der Nähe schnüffelte oder entdeckte. Aber die Angstansteckung geht noch einen Schritt weiter.

Der Lauf der Antilopen um ihr Leben, der einem verängstigten Gruppenmitglied folgte, verlief ebenfalls automatisch. Ihre Flucht wurde jedoch nicht direkt durch den Angriff des Löwen eingeleitet, sondern durch das Verhalten ihres verängstigten Gruppenmitglieds: kurzzeitig einfrieren, Alarm schlagen und weglaufen. Die gesamte Gruppe nahm den Terror des Einzelnen auf und handelte entsprechend.

Wie andere Tiere reagieren auch Menschen empfindlich auf Panik oder Angst unserer Angehörigen. Menschen sind exquisit darauf eingestellt, die Überlebensreaktionen anderer Menschen zu erkennen.

Experimentelle Studien haben eine Gehirnstruktur identifiziert, die als anteriorer cingulierter Kortex (ACC) bezeichnet wird entscheidend für diese Fähigkeit. Es umgibt das Faserbündel, das die linke und rechte Gehirnhälfte verbindet. Wenn du Beobachten Sie, wie eine andere Person Angst ausdrücktIhr ACC leuchtet auf. Studien an Tieren bestätigten, dass die Botschaft über die Angst eines anderen reist vom ACC zur Amygdala, wo die Verteidigungsreaktionen ausgelöst werden.

Es ist sinnvoll, warum sich bei sozialen Tieren eine automatische, unbewusste Angstansteckung entwickelt hätte. Es kann helfen, den Tod einer ganzen Gruppe zu verhindern, die an Verwandtschaft gebunden ist, und alle ihre gemeinsamen Gene schützen, damit sie an zukünftige Generationen weitergegeben werden können.

In der Tat zeigen Studien, dass die soziale Übertragung von Angst zwischen Tieren, einschließlich Menschen, robuster ist verwandt oder gehören zur gleichen Gruppe im Vergleich zu zwischen Fremden.

Trotzdem ist die Angstansteckung ein wirksames Mittel, um Abwehrreaktionen nicht nur zwischen Mitgliedern derselben Gruppe oder Art, sondern auch zwischen Arten zu übertragen. Viele Tiere haben durch die Evolution die Fähigkeit dazu erworben Alarmrufe anderer Arten erkennen. Beispielsweise ist bekannt, dass Vogelquietschen bei vielen Säugetieren Abwehrreaktionen auslösen.

Angst übertragen im Jahr 2020

Angst Ansteckung geschieht automatisch und unbewusst, was es schwierig macht, wirklich zu kontrollieren.

Dieses Phänomen erklärt Massenpanikattacken, die auftreten können während Musikkonzerten, Sportveranstaltungen oder andere öffentliche Versammlungen. Sobald in der Menge Angst ausgelöst wird - vielleicht hat jemand gedacht, er hätte einen Schuss gehört -, gibt es keine Zeit oder Gelegenheit, die Quellen des Terrors zu überprüfen. Menschen müssen sich aufeinander verlassen, genau wie Antilopen. Die Angst wandert von einem zum nächsten und infiziert jeden Einzelnen auf seinem Weg. Jeder rennt um sein Leben. Zu oft enden diese Massenpaniken mit Tragödien.

Angst kann sich von Person zu Person schneller ausbreiten als das Coronavirus Immer aktuelle Nachrichten und soziale Medien können einen endlosen Strom ansteckender Angst bedeuten. seb_ra / iStock / Getty Images Plus

Angst Ansteckung erfordert keinen direkten physischen Kontakt mit anderen. Medien, die erschreckende Bilder und Informationen verbreiten kann sehr effektiv Angst verbreiten.

Während Antilopen in der Savanne aufhören zu rennen, sobald sie sich in sicherer Entfernung von einem Raubtier befinden, können beängstigende Bilder in den Nachrichten Sie ängstigen. Das Gefühl der unmittelbaren Gefahr lässt nie nach. Die Angstansteckung entwickelte sich unter den ständigen Bedingungen von Facebook, Twitter und 24-Stunden-Nachrichten nicht.

Temperierende Angst, die andere auf dich übertragen

Es gibt keine Möglichkeit zu verhindern, dass die Angstansteckung in Gang kommt - sie ist schließlich automatisch und unbewusst -, aber Sie können etwas tun, um sie zu mildern. Da es sich um ein soziales Phänomen handelt, gelten viele Regeln, die das soziale Verhalten regeln.

Neben Informationen über Angst können auch Informationen über Sicherheit sozial übertragen werden. Studien haben das herausgefunden in der Gegenwart einer ruhigen und selbstbewussten Person sein kann helfen, die durch die Beobachtung anderer erworbene Angst zu überwinden. Zum Beispiel wird sich ein Kind, das Angst vor einem fremden Tier hat, beruhigen, wenn ein ruhiger Erwachsener anwesend ist. Diese Art der Sicherheitsmodellierung ist besonders effektiv wenn Sie jemanden in Ihrer Nähe oder jemanden sehen, von dem Sie abhängig sind, wie ein Hausmeister oder eine Autoritätsperson.

Außerdem sind Handlungen wichtiger als Worte, und Worte und Handlungen müssen übereinstimmen. Es ist beispielsweise kontraproduktiv, Menschen zu erklären, dass eine gesunde Person keine Schutzmaske tragen muss, und gleichzeitig Bilder von vermutlich gesundem COVID-19-Screening-Personal in Hazmat-Anzügen zu zeigen. Die Leute werden Gesichtsmasken kaufen, weil sie Autoritätspersonen sehen, die sie tragen, wenn sie sich einer unsichtbaren Gefahr stellen.

Aber Worte sind immer noch wichtig. Informationen über Gefahr und Sicherheit müssen klar und deutlich mit Anweisungen versehen werden. Wenn Sie unter erheblichem Stress stehen, ist es schwieriger, Details und Nuancen zu verarbeiten. Wichtige Fakten zurückhalten oder lügen erhöht die Unsicherheit und Unsicherheit verstärkt Ängste und Ängste.

Die Evolution hat die Menschen fest verdrahtet, um Bedrohungen und Ängste mit anderen zu teilen. Es hat uns aber auch in die Lage versetzt, diese Bedrohungen gemeinsam zu bewältigen.

Über den Autor

Jacek Debiec, Assistenzprofessor / Abteilung für Psychiatrie; Assistenzprofessor / Institut für Molekulare und Verhaltensneurowissenschaften, University of Michigan

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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