Warum die Medien möglicherweise für Ihre Arachnophobie verantwortlich sind

Warum die Medien möglicherweise für Ihre Arachnophobie verantwortlich sind
LukasPich / Shutterstock
 

Spinnen haben eine unglückliche Medienpräsenz. Keine Anzahl von Studien, die ihren ökologischen Wert oder das Potenzial ihrer Seide zur Inspiration von Wundermaterialien betonen, kann die negative Presse überwinden. Je emotionaler und sensationeller die Berichterstattung ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie reist.

Obwohl der Anteil der Spinnenarten, die Menschen einen schlechten Biss geben können, sehr gering ist und in den letzten Jahrzehnten keine bekannten Todesfälle aufgetreten sind, haben wir weiterhin Angst. Wir neigen dazu, das Risiko von Spinnenbissen zu übertreiben, selbst in Ländern ohne einheimische gefährliche Spinnen wie Großbritannien. Es lauert immer das apokryphe Spinnentier unter dem Toilettensitzoder Panik über falsche Witwenspinnen deren Befall haben geschlossene Schulen.

Mit der Ankunft des Herbstes kommen grelle Nachrichten von verliebt Hausspinnen “die Größe Ihrer HandEindringende Häuser, um einen warmen und trockenen Ort zu finden, an dem sie sich paaren und sterben können. Es passiert jedes Jahr, aber das Bestehen der Medien darauf, die Brutzeit dieses kleinen Spinnentiers in ein jährliches Spektakel zu verwandeln, könnte mehr als nur den Verkauf von Papieren bewirken. Eine neue Studie aus Italien deutet darauf hin, dass es Arachnophobie schüren könnte, wo es sonst möglicherweise nicht existiert hätte.

Ein Netz von Lügen

Die Forscher durchsuchten die digitalen Archive italienischer Zeitungen nach der Verwendung von „Biss“, „Spinne“ und „Stich“ (nicht, dass Spinnen stechen, aber lassen Sie sich davon keine gute Geschichte verderben) in Geschichten, die im letzten Jahr veröffentlicht wurden Zehn Jahre lang etwa vier als gefährlich eingestufte Spinnenarten: die gelbe Sackspinne, die mediterrane schwarze Witwe, der mediterrane Einsiedler und die falsche Wolfsspinne.

Sie fanden 314 Medienberichte über Spinnenbegegnungen in Italien zwischen 2010 und 2020 - die meisten davon waren schwarze Witwen oder Einsiedler aus dem Mittelmeerraum. Die Reichweite jedes Artikels wurde anhand der Anzahl der Freigaben in sozialen Medien sowie anhand von Fehlern wie falscher Identifizierung von Arten oder falschem medizinischen Rat gemessen. Das Team zählte die Verwendung bestimmter Wörter wie "Teufel", "Terror" oder "Panik", um zu bewerten, wie jede Geschichte die Begegnung sensationell machte.

Sie fanden heraus, dass Medienberichte über Spinnenangriffe in den letzten Jahren zugenommen haben, insbesondere für den Einsiedler im Mittelmeerraum. Der Anstieg fiel mit einem einzigen Bericht von zusammen Loxoscelismus - die tiefen Geschwüre und Nekrosen der Haut infolge eines Spinnenbisses - in Europa und ein italienischer Krimi, in dem das Gift des Einsiedlers im Mittelmeer die Mordwaffe ist.


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Die Spinnenart im Fall des Loxoscelismus wurde nie endgültig identifiziert, aber die Zeitungsberichterstattung über den Einsiedler im Mittelmeerraum nahm dennoch zu, nachdem der Fall gemeldet worden war. Sowohl der mysteriöse Biss als auch der Mordroman tauchten häufig in der zunehmenden Anzahl von Zeitungsberichten über diese Spinnen auf. Die Presse hatte eine überzeugende Erzählung gefunden, um zwischen einem seltenen medizinischen Ereignis und einem zeitlich gut abgestimmten Werk der Fiktion zu wechseln. Einsiedlerspinnen waren plötzlich nicht mehr so ​​zurückgezogen.

Geschichten, die neuere und überraschende Begegnungen teilten, reisten weiter. Dies ist nicht überraschend, die virale Verbreitung von Inhalten ist größer, wenn sie intensiv provoziert Freude, Furcht oder Angst. Aber die emotionale Ansteckung, wie das Team es ausdrückte, trägt dazu bei, das wahrgenommene Risiko eines Spinnenangriffs zu erhöhen und eine unangemessene Feindseligkeit gegenüber Spinnentieren zu erzeugen.

Springende Spinnen zur Rettung

Spinnen werden beim Schutz trotz Kontrolle oft übersehen Insektenschädlinge auf Farmen und wichtige Rollen in Nahrungsnetzen als beides zu haben Raubtiere und Beute. Es wird nicht helfen, wenn ihr Medienprofil weitgehend von überhypten Geschichten über „teuflische“ Angriffe und lebensbedrohliches Gift bestimmt wird. Die Forscher gehen so weit, einige Journalisten zu beschuldigen, ihre Geschichten auf Kosten tadelloser Wildtiere sensationell gemacht zu haben.

Spinnen sind leichte Ziele für Panikmache, aber es gibt Möglichkeiten, ihren Ruf zu verbessern. Schließlich werden einige liebenswerte Spinnen in der Populärkultur geschätzt. Ich fordere niemanden auf, Charlottes Web zu sehen, ohne zu schluchzen.

Naturkundliche Dokumentationen scheinen einen Kandidaten für die Verbesserung des öffentlichen Images von Spinnen aufgegriffen zu haben. Wenn Sie eine niedliche Spinnenfunktion im Fernsehen sehen, ist es fast immer eine springende Spinne. Pelzig, nicht so langbeinig und mit einem großen Paar Augen, ist es, als ob sie die Idee zerstreuen sollen, dass alle Spinnen unheimlich sind.

Übrigens bin ich eine springende Spinne, wie aus einem BBC-Kinderdienst-Quiz hervorgeht Was für eine Spinne bist du?.

Im Großen und Ganzen terrorisieren Spinnen in Filmen kleine amerikanische Städte, stören Italien jedoch selten. Nichtsdestotrotz rächen sich italienische Spinnen, die unter dem Hype leiden, 2014 Arachnizid. Ein "wirklich freudiges" Spektakel des "schlechten italienischen Kinos", liest eine Bewertung.Das Gespräch

Über den Autor

Mike Jeffries, außerordentlicher Professor für Ökologie, Northumbria Universität, Newcastle

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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