Die Forschung zu afrikanischer DNA soll die Wissenslücke bei psychischen Erkrankungen schließen

Research On DNA Sets Out To Close The Knowledge Gap On Mental Illness
Es ist seit langem bekannt, dass psychische Störungen in Familien auftreten können. Und oft unterscheiden sich Mitglieder solcher Familien in ihren Symptomen.
Getty Images

Im Juli 2009 brachte eine Frau ihren Mann ins Krankenhaus, wo unsere Kollegen im Westen Kenias arbeiten. Sie berichtete, dass er sich seit einigen Jahren abnormal benahm, schlecht schlief, Stimmen hörte, die niemand sonst hören konnte, und glaubte, dass die Leute über ihn sprachen und planten, ihm Schaden zuzufügen.

Sie suchte Hilfe, weil er nicht mehr arbeiten konnte. Der Mann wurde in die stationäre psychiatrische Abteilung aufgenommen und mit Schizophrenie diagnostiziert.

Dann besuchte ihn die Tochter des Mannes. Ihre Kleidung und ihre Haare waren zerzaust. Sie beschrieb Leute, die gegen sie planten und sie schmutzig ansahen, als sie auf die Straße ging. Sie sagte, sie habe Schlafstörungen. Die Kliniker sahen sich besorgt an: Könnte sie auch Schizophrenie haben?

Letztendlich wurde bei der Tochter und vier weiteren Familienmitgliedern Schizophrenie diagnostiziert. Obwohl es ungewöhnlich ist, dass sechs Mitglieder derselben Familie mit Schizophrenie diagnostiziert werden, ist seit langem bekannt, dass psychische Störungen in Familien auftreten können. Und oft unterscheiden sich Mitglieder solcher Familien in ihren Symptomen.

Aus Gründen, die wir gerade erst zu verstehen beginnen, kann bei einem Familienmitglied eine Schizophrenie und bei einem anderen eine bipolare Störung oder Depression diagnostiziert werden. In Eldoret, Kenia, wo sich diese Gesundheitseinrichtung befindet, ist es nicht ungewöhnlich, dass zwei oder drei Verwandte wegen psychischer Erkrankungen behandelt werden.

Ein solches Ereignis ist nicht eindeutig. Untersuchungen haben ergeben, dass schwere psychische Erkrankungen auftreten mehr von Genen beeinflusst als von jedem anderen Risikofaktor. Und Gene tauchen als wichtige Hinweise für neue Behandlungen auf.

Aber Forschung auf der genetischen Basis von psychischen Erkrankungen hat bisher weitgehend ausgeschlossene Bevölkerungsgruppen, die nicht zum europäischen Erbe gehören. Dies bedeutet, dass diese kenianische Familie und andere Menschen afrikanischer Herkunft möglicherweise nicht von den neuen biologischen Erkenntnissen über psychische Erkrankungen profitieren.


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Um dieses Problem in der psychiatrischen Forschung zu lösen, arbeiten Forscher aus den USA und vier afrikanischen Ländern zusammen studieren die Genetik von Schizophrenie und bipolaren Störungen. Sie stammen von der Harvard TH Chan School of Public Health und dem Broad Institute of MIT in den USA, der Moi University und dem KEMRI-Wellcome Trust in Kenia, der Makerere University in Uganda und der Addis Abeba University in Äthiopien. Abgerundet wird das südliche Afrika durch das Team der Universität von Kapstadt.

Die Initiative zielt darauf ab, etwas zu tun, was noch nie zuvor in dieser Größenordnung getan wurde: 35,000 Menschen in Äthiopien, Kenia, Südafrika und Uganda zu rekrutieren, um Fragen zu Gesundheit, Lebensstil und psychischen Erkrankungen zu beantworten, und zwei Teelöffel Speichel für DNA-Tests zu spenden.

Diversitätsproblem

Die Feststellung, dass sich schwere und chronische psychische Erkrankungen in Familien häufen, hat die Bemühungen angeregt, die genetischen Unterschiede zwischen Menschen mit und ohne diese Krankheiten zu verstehen. Indem wir uns die DNA ansehen und entwirren, was im Gehirn schief geht, um diese psychischen Störungen zu verursachen, hoffen wir, die Entwicklung neuer Medikamente zur Behandlung dieser schwächenden Krankheiten und zur Verringerung des damit verbundenen Leidens voranzutreiben.

Leider haben die jüngsten Bemühungen, die Genetik einer Reihe von Krankheiten zu untersuchen, das, was viele von uns als a bezeichnen „Diversitätsproblem. ” Die meisten Arbeiten in der Humangenetik konzentrierten sich bisher auf Menschen nordeuropäischer Abstammung, wobei die Daten so verzerrt wurden, dass sie für die Mehrheit der Menschen auf der Welt weniger nützlich sind.

Die Welt ist gefährlich nahe an einer Ära von „DNA-Tests nur für Weiße.„In bestehenden Datenbanken stammen 78% der DNA-Daten aus Menschen europäischer Abstammung, die nur etwa 16% der Weltbevölkerung ausmachen.

Eines der Hauptprobleme dieses Diversitätsproblems ist, dass alle Lösungen (einschließlich neuer Medikamente) wahrscheinlich am besten für die Menschen funktionieren, auf deren DNA die Forschung basiert - Menschen europäischer Herkunft. Tatsächlich profitieren die meisten Einwohner einer vielfältigen Stadt wie der US-amerikanischen Stadt Boston, die sich unter anderem aus Weißen, Schwarzen, Hispano-Amerikanern und Asiaten zusammensetzt, möglicherweise nicht von den Forschungsbemühungen, die nur von einem Teil der Weltbevölkerung ausgehen.

Mögliche Ziele für neue Medikamente

Unsere große Zusammenarbeit in Afrika heißt Neuropsychiatrische Genetik afrikanischer Bevölkerungspsychose, kurz „NeuroGAP-Psychose“.

Mit den Daten, die von den 35,000 für das Projekt rekrutierten Personen gesammelt wurden, werden wir nach wichtigen, klinisch relevanten genetischen Unterschieden suchen, die bei Menschen afrikanischer Abstammung auftreten und bei Menschen europäischer Abstammung weniger häufig sind.

Die Informationen könnten zu potenziellen Zielen für neue Medikamente führen, die Menschen afrikanischer Herkunft und wahrscheinlich Menschen aller Vorfahren auf der ganzen Welt aufgrund der Art und Weise der menschlichen Bevölkerung helfen werden stammt ursprünglich aus Afrika und wanderte auf andere Kontinente.

In Wahrheit kann Genforschung in einem engen Teil der Menschheit nicht effektiv durchgeführt werden. Wir hoffen, dass die genetischen Daten, die in der NeuroGAP-Psychosis-Studie und in ähnlichen Studien in Mexiko, China, Japan, Finnland und vielen anderen Ländern gefunden wurden, kombiniert werden, um das Rätsel der Ursachen von Schizophrenie und bipolarer Störung zu lösen.

Unser größter Wunsch? Um bessere Behandlungen zu sehen, erreichen Sie alle Menschen, die an schweren psychischen Erkrankungen leiden, egal ob im Westen Kenias oder in Boston.

Eine Version dieses Artikels erschien ursprünglich auf WBURs CommonHealth unter dem Titel: "Weg von DNA-Tests nur für Weiße: Afrikanisches Projekt sucht Tausende für Genetik der psychischen Gesundheit."

Über die AutorenThe Conversation

Lukoye Atwoli, Professor für Psychiatrie und Dekan, Medical College Ostafrika, Aga Khan University, Graduiertenschule für Medien und Kommunikation der Universität Aga Khan (GSMC) und Anne Stevenson, Programmdirektorin, NeuroGAP-Psychose-Studie, Harvard TH Chan Schule für öffentliche Gesundheit

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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