Beeinflussen Darmbakterien, wie Babys Angst empfinden?

Ein Baby im blauen Hemd schaut mit großen Augen über seine Schulter shoulder

Warum reagieren manche Babys stärker auf wahrgenommene Gefahren als andere? Einer neuen Forschung zufolge kann ein Teil der Antwort an einem überraschenden Ort gefunden werden: den Darmbakterien eines Säuglings.

Das menschliche Verdauungssystem beherbergt eine riesige Gemeinschaft von Mikroorganismen, die als Darmmikrobiom bekannt sind. Forscher fanden heraus, dass das Darmmikrobiom bei Säuglingen mit starken Angstreaktionen und Säuglingen mit milderen Reaktionen unterschiedlich war.

Diese Angstreaktionen – wie jemand auf eine beängstigende Situation reagiert – im frühen Leben können Indikatoren für die zukünftige psychische Gesundheit sein. Und es gibt immer mehr Beweise dafür, dass das neurologische Wohlbefinden mit dem Mikrobiom im Darm in Verbindung gebracht wird.

Die neuen Erkenntnisse deuten darauf hin, dass das Darmmikrobiom eines Tages Forschern und Ärzten ein neues Instrument zur Überwachung und Unterstützung einer gesunden neurologischen Entwicklung bieten könnte.

„Diese frühe Entwicklungsphase bietet enorme Chancen, eine gesunde Gehirnentwicklung zu fördern“, sagt Rebecca Knickmeyer, Leiterin der neuen Studie in der Zeitschrift Nature Communications. „Das Mikrobiom ist ein spannendes neues Ziel, das potenziell dafür genutzt werden kann.“

Studien über diese Verbindung und ihre Rolle bei der Angstreaktion bei Tieren veranlassten Knickmeyer, eine außerordentliche Professorin an der Abteilung für Pädiatrie und menschliche Entwicklung des College of Human Medicine der Michigan State University, und ihr Team, nach etwas Ähnlichem beim Menschen zu suchen. Und zu untersuchen, wie Menschen, insbesondere kleine Kinder, mit Angst umgehen, ist wichtig, da sie in einigen Fällen helfen kann, die psychische Gesundheit vorherzusagen.

„Angstreaktionen sind ein normaler Teil der kindlichen Entwicklung. Kinder sollten sich der Bedrohungen in ihrer Umgebung bewusst sein und bereit sein, darauf zu reagieren“, sagt Knickmeyer, der auch am Institut für Quantitative Gesundheitswissenschaften (IQ) arbeitet. "Aber wenn sie diese Reaktion nicht dämpfen können, wenn sie in Sicherheit sind, können sie später im Leben einem erhöhten Risiko ausgesetzt sein, Angstzustände und Depressionen zu entwickeln."


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Am anderen Ende des Reaktionsspektrums können sich Kinder mit außergewöhnlich gedämpften Angstreaktionen weiter entwickeln gefühllos, emotionslose Züge, die mit antisozialem Verhalten verbunden sind, sagt Knickmeyer.

Um festzustellen, ob das Darmmikrobiom mit der Angstreaktion beim Menschen zusammenhängt, entwarfen Knickmeyer und ihre Mitarbeiter eine Pilotstudie mit etwa 30 Säuglingen. Die Forscher wählten die Kohorte sorgfältig aus, um möglichst viele Faktoren, die das Darmmikrobiom beeinflussen, so konsistent wie möglich zu halten. Zum Beispiel waren alle Kinder gestillt und keiner war auf Antibiotika.

Anschließend charakterisierten die Forscher das Mikrobiom der Kinder, indem sie Stuhlproben analysierten und bewerteten die Angstreaktion eines Kindes mit einem einfachen Test: Beobachten, wie ein Kind reagierte, wenn jemand mit einer Halloween-Maske den Raum betrat.

„Wir wollten wirklich, dass die Erfahrung sowohl für die Kinder als auch für ihre Eltern Spaß macht. Die Eltern waren die ganze Zeit da und konnten einspringen, wann immer sie wollten“, sagt Knickmeyer. „Das sind wirklich die Erfahrungen, die Säuglinge in ihrem Alltag machen.“

Bei der Zusammenstellung aller Daten stellten die Forscher signifikante Zusammenhänge zwischen spezifischen Merkmalen des Darmmikrobioms und der Stärke der Angstreaktionen von Säuglingen fest.

Zum Beispiel waren Kinder mit einem ungleichmäßigen Mikrobiom im Alter von 1 Monat im Alter von 1 Jahr ängstlicher. Ungleichmäßige Mikrobiome werden von einer kleinen Gruppe von Bakterien dominiert, während selbst Mikrobiome ausgeglichener sind.

Die Forscher entdeckten auch, dass der Inhalt der mikrobiellen Gemeinschaft im Alter von 1 Jahr mit Angstreaktionen zusammenhängt. Im Vergleich zu weniger ängstlichen Kindern hatten Säuglinge mit erhöhten Reaktionen mehr von einigen Arten von Bakterien und weniger von anderen.

Das Team beobachtete jedoch keinen Zusammenhang zwischen dem Darmmikrobiom der Kinder und der Reaktion der Kinder auf Fremde, die keine Masken trugen. Laut Knickmeyer liegt dies wahrscheinlich an den verschiedenen Teilen des Gehirns, die an der Verarbeitung potenziell beängstigender Situationen beteiligt sind.

„Bei Fremden gibt es ein soziales Element. Kinder haben vielleicht eine soziale Vorsicht, aber sie sehen Fremde nicht als unmittelbare Bedrohung“, sagt Knickmeyer. „Wenn Kinder eine Maske sehen, sehen sie sie nicht als sozial. Es geht in diesen schnellen und schmutzigen Bewertungsteil des Gehirns.“

Im Rahmen der Studie hat das Team auch die Gehirne der Kinder mit MRT-Technologie abgebildet. Sie fanden heraus, dass der Inhalt der mikrobielle Gemeinschaft nach 1 Jahr wurde mit der Größe der Amygdala in Verbindung gebracht, die ein Teil des Gehirns ist, der daran beteiligt ist, schnelle Entscheidungen über potenzielle Bedrohungen zu treffen.

Die Verbindung der Punkte deutet darauf hin, dass das Mikrobiom die Entwicklung und Funktionsweise der Amygdala beeinflussen kann. Das ist eine von vielen interessanten Möglichkeiten, die diese neue Studie aufdeckt, an deren Replikation das Team derzeit arbeitet. Knickmeyer bereitet sich auch darauf vor, mit neuen Kooperationen bei IQ neue Untersuchungslinien zu starten und neue Fragen zu stellen, die sie gerne beantworten möchte.

„Wir haben die große Chance, die neurologische Gesundheit frühzeitig zu unterstützen“, sagt sie. „Unser langfristiges Ziel ist, dass wir lernen, was wir tun können, um gesundes Wachstum und Entwicklung zu fördern.“

Quelle: Michigan State University

 

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Michigan State

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Futurity

 

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