Warum wahre Großzügigkeit mehr beinhaltet als nur Geben

Warum wahre Großzügigkeit mehr beinhaltet als nur Geben

Wer ist heute die großzügigste Person der Welt? Fragen Sie Leute im Westen, und die bekannteste Antwort wäre wahrscheinlich Bill Gates, der Gründer von Microsoft. Aus gutem Grund auch. Gemäß Business Insiders 2015 Ranking der 20 großzügigsten Menschen der Welt, kommt Gates an erster Stelle, mit $ 27 Milliarden lebenslangen Spenden. Aber ist Gates? wirklich eine großzügige Person? Das scheint eine absurde Frage zu sein. Was könnte mehr von ihm verlangen?

Tugenden wie Großzügigkeit sind jedoch kompliziert. Sie beinhalten mehr als nur äußeres Verhalten. Die zugrunde liegenden Gedanken, Gefühle und Motive einer Person sind ebenfalls von Bedeutung. Wenn diese nicht in guter Verfassung sind, kann man sich nicht als großzügige Person bezeichnen. Das Gleiche gilt für andere Tugenden wie Mitgefühl, Demut und Vergebung.

Also, was ist mehr daran beteiligt, eine großzügige Person zu sein, neben der konsequenten Spende von Geld, Zeit und Ressourcen? Philosophen sollten eine Menge zu sagen haben, um uns bei der Beantwortung dieser Frage zu helfen, insbesondere angesichts der Explosion der Tugend- und Charakterarbeit in den letzten Jahrzehnten. Aber nicht so. Großzügigkeit ist eine vernachlässigte Tugend in der akademischen Forschung im Allgemeinen und vielleicht vor allem in der Philosophie. Da waren sehr wenige Artikel auf Großzügigkeit in Mainstream-Philosophie Zeitschriften seit 1975.

Lassen Sie uns dann auf eigene Faust gehen. Ich möchte drei Anforderungen vorschlagen, die wir erfüllen müssen, um uns als großzügige Menschen zu qualifizieren. Natürlich gibt es andere, aber ich finde diese besonders interessant und umstritten.

Zuerst spendet Ihnen etwas von Wert. Betrachten Sie das folgende Beispiel:

Jones hat das Interesse an den CDs in seinem Auto völlig verloren; Er hat sie seit Jahren nicht mehr gespielt und sie sammeln nur Staub. Eines Tages fährt er zufällig an einem Goodwill-Sammelzentrum vorbei und entscheidet, dass es schön wäre, sie los zu werden. Also lässt er sie fallen.

Ich will nicht etwas aussetzen, was Jones getan hat. Es ist lobenswert und Goodwill kann die Spende gut nutzen. Aber ist seine Spende großzügig? Ich bin geneigt, nein zu sagen. Wenn Jones noch an die CDs angeheftet war und dachte, dass das Spenden etwas Gutes in der Welt bringen könnte, dann wäre das eine Sache. Aber er verlor vor Jahren alle Zuneigung zu ihnen. Wenn man großzügig handelt, gibt man ihm etwas Wertvolles, etwas, was ihm wichtig ist, wenn auch nur in geringem Maße.

Next up konzentriert sich nicht auf sich selbst. Hier ist ein weiteres Beispiel:

Amanda spendet seit einigen Jahren an verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen und heute erhält sie einen Gemeinschaftspreis für ihre Philanthropie. Obwohl sie dies nicht anderen erzählt, war es für sie immer die Öffentlichkeit und Anerkennung, dass sie diese Spenden gemacht hat.

Wieder können wir zustimmen, dass die Welt ein besserer Ort ist, weil Amanda so oft gespendet hat. Gott sei Dank hat sie den Menschen im Laufe der Jahre geholfen, nicht. Aber auch hier finden wir keinen Ausdruck von Großzügigkeit. Das gleiche gilt, wenn sie sich dazu entschlossen hätte, Steuerabzüge zu erhalten, im Jenseits Belohnungen zu erhalten oder ein schlechtes Gewissen zu beschwichtigen. Allen gemeinsam ist, dass sie selbstfokussiert sind. Die Person, die aus diesen Gründen ihr Geld oder ihre Zeit spendet, kümmert sich letztlich nur um sie selbst und nicht um diejenigen, denen die Spende hilft.

Eine zweite Voraussetzung ist, dass die Spendenmotivation eines großzügigen Menschen in erster Linie sein muss altruistischoder besorgt um das Wohlergehen derjenigen, denen geholfen werden würde, unabhängig davon, ob der Spender davon profitiert. Wenn sie das tut, ist das großartig! Aber wenn sie es nicht tut, ist das auch in Ordnung. Ihr Vorteil ist nicht der Punkt. Beachten Sie, dass ich "in erster Linie" gesagt habe. Einige eigennützige Gründe könnten ebenfalls vorhanden sein. Aber die altruistischen Motive sollten besser stärker sein.

IWenn dies auf dem richtigen Weg ist, wirft es eine herausfordernde Frage über die Existenz von Großzügigkeit auf. Denn angenommen, es gibt keine altruistische Motivation. Vielleicht zielt alles, was wir tun, nur auf unser Eigeninteresse. Dann würde es folgen, dass es auch keine Großzügigkeit gibt.

Glücklicherweise schlägt die Forschung in der Psychologie etwas anderes vor. Danke insbesondere an den Spatenstich Arbeit von Daniel Batson von der University of Kansas haben wir guten Grund zu der Annahme, dass altruistische Motivation existiert. Interessanterweise geschieht dies aber, soweit wir das beurteilen können, nur auf eine Art - durch Empathie. Batson hat herausgefunden, dass du, wenn du dich mit dem Leid anderer Leute einfühlst, eher eher hilfst, und es besteht eine gute Chance, dass deine Motivation altruistisch sein wird.

So bleibt die Großzügigkeit erhalten, aber es scheint zunächst einen empathischen Geisteszustand zu erfordern. Deshalb geht die dritte und letzte Anforderung, die ich hier erwähnen möchte, weit darüber hinaus. Dies kann anhand des folgenden Beispiels veranschaulicht werden:

Professor Smith hat sich gerade mit einem Studenten über ihre Arbeit getroffen. Als die Schülerin geht, sagt sie: "Danke, dass Sie sich die Zeit genommen haben, sich mit mir zu treffen."

Smith antwortet mit ganz ernster Stimme: »Mach dir deswegen keine Sorgen. Ich mache nur meinen Job. Professoren müssen sich mit Studenten treffen, wenn die Sprechzeiten nicht mit ihren Stundenplänen vereinbar sind. Bis morgen in der Klasse. «

Dann schließt er die Tür.

Wiederum, bewundernswert von ihm, um sie zu treffen, würde ich sagen. Aber nicht großzügig.

Großzügige Handlungen sind Geschenke. Und Geschenke werden nie benötigt. Sie sind frei gegeben und niemals beschuldigend, wenn sie zurückgehalten werden. Um also aus einem Herzen der Großzügigkeit zu handeln, geben wir, wenn (und nur wenn!) Wir denken, dass wir die moralische Freiheit haben, dies zu tun. Wir gehen über die Pflicht hinaus.

Ist Gates großzügig? Ich kann es wirklich nicht sagen. Er sicherlich scheint zu sein, aber ich kenne seine Geschichte nicht gut genug. Im Allgemeinen, wenn wir versuchen, die Großzügigkeit von jemandem herauszufinden, sind hier einige Hinweise, nach denen wir suchen können:

* Gibt es Beweise, dass das Geschenk für die Person wichtig war, dass sie sich irgendwie darum kümmerte?

* Tendiert die Person dazu, auch dann zu geben, wenn externe Belohnungen, wie Werbung oder Steuervorteile, nicht ins Spiel kommen?

* Scheint die Person aus einem Gefühl der Verpflichtung heraus zu spenden, oder ist dies ein kostenloses Geschenk von Geld oder Zeit, das sie auf andere Weise hätte benutzen können?

Nichts davon ist natürlich ein perfekter Test, aber sie helfen uns, in die Herzen anderer und auch in unsere eigenen zu schauen.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Christian B. Miller ist der AC Reid Professor für Philosophie an der Wake Forest Universität in North Carolina und Autor oder Herausgeber von acht Büchern. Sein letzter ist Die Charakterlücke: Wie gut sind wir? (2018).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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