Die Überholspur zu einem Leben, das gut gelebt wird, fühlt sich dankbar

Die Überholspur zu einem Leben, das gut gelebt wird, fühlt sich dankbar

Für die alten Griechen war Tugend kein Ziel an sich, sondern ein Weg zu einem gut gelebten Leben. Wenn ein Mensch ehrlich und großzügig ist, Fleiß und Standhaftigkeit verkörpert, Zurückhaltung und Freundlichkeit zeigt, würde er gedeihen und ein Leben voller Sinn führen und ein dauerhaftes, nicht vergängliches Glück finden. Heute hat sich an dieser Ansicht nicht viel geändert. Während wir viele Geschichten von Prominenten, Politikern und sogar unseren Nachbarn hören, die durch Selbstbefriedigung, Unehrlichkeit oder Hybris flüchtiges Vergnügen empfinden, können wir auch sehen, wie der „andere Schuh“ irgendwann abfällt, was zu Verzweiflung, sozialer Ablehnung oder Schlimmerem führt.

Wenn es stimmt, dass Tugend zu einem gut gelebten Leben führt - eine Sichtweise, die mit jedem Jahr mehr empirische Rückendeckung erhält -, ist dies die Frage Wie werde ich tugendhaft? nimmt ein bisschen Dringlichkeit an. Für die Mehrheit der Ethiker, sowohl der alten als auch der modernen, ist die Antwort klar: Tugend entsteht aus einem untersuchten Leben, in dem tiefe Überlegungen dazu führen, dass edle Qualitäten wie Ehrlichkeit und Großzügigkeit angenommen werden, egal wie schwierig es auch sein mag, sie umzusetzen Sie.

Es gibt jedoch ein Problem mit diesem abgenutzten Pfad. In einer geschäftigen Welt, in der sich viele mit den Anforderungen des täglichen Lebens überschwemmt fühlen, kann es sich wie ein schwer fassbarer Luxus anfühlen, Zeit für philosophische Überlegungen aufzuwenden, so würdig es auch sein mag. Obwohl der übliche Weg, Tugend zu verfolgen, sicherlich funktionieren kann, denke ich nach mehr als zwei Jahrzehnten, in denen untersucht wurde, wie Emotionen den Geist formen, könnte es einen einfacheren Weg geben, dasselbe Ziel zu erreichen.

Der römische Redner Cicero sagte: "Dankbarkeit ist nicht nur die größte Tugend, sondern die Mutter aller anderen." Und während ich denke, dass es eine Übertreibung ist, bietet Ciceros Ansicht die verlockende Aussicht, dass einfach durch die Kultivierung der Dankbarkeit andere Tugenden wachsen werden. Wenn dies zutrifft, deutet dies darauf hin, dass es einen ganz anderen Weg gibt, um den moralischen Charakter zu verbessern - einen, der schnell, einfach und effizient ist.

Emotionen handeln im Grunde genommen von der Zukunft, nicht von der Vergangenheit. Aus evolutionärer Sicht wäre es sinnlos, Schmerzen oder Vergnügen zu spüren, die nichts ändern können. Der wahre Vorteil von Emotionen liegt in ihrer Fähigkeit, Entscheidungen darüber zu leiten, was als nächstes kommt.

Im Falle der Dankbarkeit ist seit langem klar, dass es die Leute dazu bringt, Schulden zurückzuzahlen. Wie es der deutsche Soziologe Georg Simmel zu Beginn des 20.Jahrhunderts beschrieb: "Dankbarkeit ... ist das moralische Gedächtnis der Menschheit." Es lässt die Menschen nicht vergessen, dass sie ein zukünftiges Opfer annehmen müssen, um einem früheren Wohltäter zu nützen. Und wie Untersuchungen aus vielen Labors, einschließlich meiner eigenen, empirisch gezeigt haben, hatte Simmel recht. Je mehr Dankbarkeit die Menschen gegenüber denen empfinden, die ihnen geholfen haben, desto fleißiger werden sie daran arbeiten, sie zurückzuzahlen.

HWie wirkt Dankbarkeit auf ihre mentale Magie? Durch welchen Mechanismus sind wir bereit, Zeit, Geld oder andere Ressourcen für die Rückzahlung anderer aufzuwenden, anstatt unseren eigenen Genuss zu verbessern? Es scheint, als käme es auf die Selbstbeherrschung an. Jedes Mal, wenn eine Person für eine andere opfert, verzichtet sie auf ihre unmittelbaren Bedürfnisse, um einen größeren zukünftigen Gewinn zu erzielen. Wenn Sie zum Beispiel Ihre Freundschaft mit jemandem wertschätzen, wird die Dankbarkeit, die Sie empfinden, wenn er Ihnen hilft, Ihr Sofa in eine neue Wohnung zu verlegen, die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Sie den Gefallen erwidern, auch wenn er Sie zu der Zeit um Hilfe bittet, die Sie lieber hätten Ich mache fast alles andere als Möbel zu heben. Die Zustimmung zur Hilfe ist jedoch notwendig, um sicherzustellen, dass die Vorteile dieser Freundschaft immer weiter zunehmen - Vorteile, die, wenn sie im Laufe der Zeit zusammengefasst werden, die angenehmen Gefühle des Essens überwiegen, wenn ein Freund im Stich gelassen wird.

Um dies zu beweisen, konnten wir wiederholt den engen Zusammenhang zwischen Dankbarkeit und Selbstbeherrschung nachweisen. In 2014 haben wir nachgewiesen Die Tatsache, dass Personen, die dazu veranlasst wurden, sich dankbar zu fühlen, im Vergleich zu Personen, die dazu veranlasst wurden, sich glücklich zu fühlen oder überhaupt keine Gefühle zu zeigen, waren viel eher bereit, auf eine größere finanzielle Belohnung zu warten (z. B. 80 in drei Wochen) als auf eine kleinere, unmittelbare Belohnung (35) jetzt). Wie die erfolgreichen Kinder in Walter Mischels berühmtem Marshmallow Test'An der Stanford University in den 1970s konnten diese dankbaren Erwachsenen den Versuchungen nach sofortiger Befriedigung besser widerstehen, die zu Lasten zukünftig größerer Vorteile gingen.

Angesichts der Tatsache, dass viele moralische Dilemmata auf ein Problem der Selbstbeherrschung hinauslaufen - wie die Stoiker vor Jahrhunderten betonten - deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass Dankbarkeit in der Tat eine Art Elterntugend sein könnte.

Betrachten Sie Ehrlichkeit. Sagen wir, ich bitte die Leute, ein Glücksspiel zu spielen, bei dem sie eine virtuelle Münze werfen können, um einen von zwei Geldpreisen zu gewinnen: einen kleinen oder einen größeren. Sagen wir auch, dass der Flip privat stattfindet. Alles, was die Leute tun müssen, um an ihr Geld zu kommen, ist die Eingabe einer Computertaste, um das Ergebnis anzuzeigen: "Köpfe" bedeutet die größere Belohnung; "Schwänze" der kleinere. Lassen Sie uns nun eine letzte Änderung vornehmen: Die betreffende Münze ist so manipuliert, dass sie nach oben zeigt.

Wenn Dankbarkeit die Ehrlichkeit steigert, ist die Vorhersage klar: Diejenigen, die sich zum Zeitpunkt des Flips dankbar fühlen, sollten eher als ihre Altersgenossen melden, dass sie Schwänze haben, um sicherzustellen, dass sie die geringere Belohnung erhalten. Wie sich herausstellt, als wir dieses Experiment durchgeführt haben, veröffentlicht in Psychological Science In diesem Mai ist genau das passiert. Der Prozentsatz der Betrüger sank um die Hälfte (von fast 49 Prozent auf 27 Prozent) unter denen, die sich gerade an eine Zeit erinnert hatten, in der sie sich dankbar fühlten, verglichen mit denen, die eine Zeit beschrieben hatten, in der sie sich glücklich oder gar nicht besonders emotional fühlten.

Ein einzelnes Experiment kann natürlich nicht als eindeutiger Beweis angesehen werden. Deshalb beschreiben wir im selben Artikel ein zweites Experiment, bei dem wir den Einsatz erhöht haben. Diese Version hatte zwei wesentliche Unterschiede. Zunächst wurde durch den Münzwurf ermittelt, ob ein bestimmter Teilnehmer eine unterhaltsame 10-Minutenaufgabe oder eine schwierige 45-Minutenaufgabe ausführen müsste. Zweitens ließen wir die Teilnehmer glauben, dass die nächste Person den Auftrag erhalten würde, die verbleibende Aufgabe zu erledigen.

Zusammengenommen bedeuteten diese Änderungen, dass die Entscheidungen der Menschen nicht nur Optionen beinhalteten, die sich in Bezug auf Zeit und Aufwand dramatisch unterschieden, sondern sich auch direkt auf die Ergebnisse für andere auswirkten. Bei der Entscheidung zu betrügen, indem sie berichteten, dass der virtuelle Münzwurf in die Höhe ging, gaben sich die Leute eine viel kürzere und angenehmere Aufgabe, aber auf diese Weise verdammten sie zu Unrecht eine andere Person zu einer schwereren Aufgabe.

Wie man sich vorstellen kann, war die Gesamthäufigkeit des Betrugs geringer. Trotzdem wirkte Dankbarkeit genauso. Während 17-Prozent der Menschen betrogen haben, wenn sie sich neutral oder glücklich fühlten, betrogen nur 2-Prozent, wenn sie sich dankbar fühlten.

Die empirische Literatur zeigt einen ähnlichen Einfluss der Dankbarkeit auf andere Tugenden. Menschen, die sich dankbar fühlen, neigen eher dazu Hilfe andere, die um Hilfe bitten, um aufteilen ihre Gewinne in egalitärer Weise zu sein treu auch auf eigene Kosten, um weniger zu sein materialistischund sogar zu ausüben im Gegensatz zu faulenzen.

Es ist wichtig zu erkennen, dass die Menschen, die in diesen Studien virtuoser handelten, dies nicht taten, weil sie von Anfang an „gute“ Menschen waren. Sie waren nicht diejenigen, die, wie die Tugendethiker vorschrieben, jahrelang auf die philosophische Analyse fokussiert waren. Sie waren Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, die, wenn sie in Versuchung geführt wurden, eine schnelle Entscheidung darüber treffen mussten, ob sie sich edel verhalten sollten oder nicht. Und während viele weniger als ehrenwert handelten, brauchten einige nur ein paar Augenblicke, um sich fair zu verhalten, um ein Gefühl der Dankbarkeit hervorzurufen.

Nichts davon sollte bedeuten, dass eine rationale Überlegung, warum und wie man sich ethisch verhält, kein lohnendes Unterfangen ist. Das ist es mit Sicherheit. Aber es ist nicht das einzige, oder vielleicht sogar der effizienteste Weg, um Tugend und ein gut gelebtes Leben zu fördern. Die Moral von Grund auf zu stärken, indem Sie ein Gefühl der Dankbarkeit entwickeln, das jeden Tag ein paar Momente dauert, könnte genauso gut funktionieren, mit dem Vorteil, dass Sie nicht jahrelang auf Ergebnisse warten müssen.

Über den Autor

David DeSteno ist Professor für Psychologie an der Northeastern University in Boston, wo er die Social Emotions Group leitet. Zu seinen Büchern gehören Außer Charakter (2011), gemeinsam mit Piercarlo Valdesolo verfasst; Die Wahrheit über das Vertrauen (2014); und Emotionaler Erfolg (2018). Er lebt in Massachusetts.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

Diese Idee wurde durch die Unterstützung eines Zuschusses der John Templeton Foundation an Aeon ermöglicht. Die in dieser Publikation geäußerten Meinungen sind die des Autors und spiegeln nicht unbedingt die Ansichten der Stiftung wider. Geldgeber des Aeon Magazine sind nicht an redaktionellen Entscheidungen beteiligt. Aeon Zähler - nicht entfernen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}