So viele im Westen sind deprimiert, weil sie erwartet werden, nicht zu sein

So viele im Westen sind deprimiert, weil sie erwartet werden, nicht zu sein
Wenn wir Wert auf Glück legen, sehen wir Traurigkeit als Fehlschlag. Philippe Leroyer / Flickr, CC BY

Depression ist aufgeführt als die Hauptursache für Behinderung weltweit, ein Stand, zu dem es sich in den vergangenen 20-Jahren stetig weiterentwickelt hat. Dennoch zeigt die Forschung ein recht interessantes Muster: Depressionen sind in Deutschland weitaus häufiger anzutreffen Westliche KulturenB. in den USA, Kanada, Frankreich, Deutschland und Neuseeland, als in östlichen Kulturen wie Taiwan, Korea, Japan und China.

Dies zeigt, dass Depression eine moderne Gesundheitsepidemie ist, die auch kulturspezifisch ist. Aber wir behandeln es weiterhin hauptsächlich auf individueller Ebene, mit Antidepressiva und Psychotherapie. Dies setzt voraus, dass die Behandlung in der Korrektur individueller biologischer und psychologischer Ungleichgewichte liegt.

Gesundheitsexperten wissen, dass sie in einer Umgebung leben, in der Fast Food ist verfügbar ist ein großer Beitrag zu den modernen Epidemien von Diabetes und Herzerkrankungen - wir müssen den Kontext verstehen, nicht individuelles Verhalten allein. Genauso wie die Depression epidemische Ausmaße annimmt, macht die alleinige Konzentration auf Individuen keinen Sinn mehr.

Wir haben untersucht, ob westliche kulturelle Werte seit einigen Jahren eine Rolle bei der Förderung der Depressions-Epidemie spielen. In einer Reihe von Experimenten fanden wir heraus, dass der hohe Wert, den wir auf das Glück legen, nicht nur mit einem erhöhten Grad an Depression einhergeht, sondern tatsächlich auch dem zugrunde liegenden Faktor.

Kulturelle Vorstellungen von Glück

Dass Glück in der westlichen Kultur ein hoch geschätzter emotionaler Zustand ist, ist nicht schwer zu verteidigen. Ob es die lächelnden Gesichter auf Werbetafeln, im Fernsehen, in Zeitschriften oder im Internet sind, die Werber verbinden ihre Projekte ständig mit Glücksgefühlen. Dies lässt ihre Produkte wünschenswert erscheinen und die damit verbundenen positiven Gefühle erscheinen ideal.

Social Media - oder genauer gesagt, die Art, wie wir es gelernt haben - ist auch eine ständige Quelle idealisierter, glücklicher Gesichter. Das hinterlässt bei uns den deutlichen Eindruck, dass es als Erfolgsindikator gilt, ob wir uns glücklich fühlen oder nicht.

Gefühle von Glück zu schätzen oder andere glücklich zu machen ist keine schlechte Sache. Das Problem entsteht, wenn wir zu der Überzeugung kommen, dass wir uns immer so fühlen sollten. Dies lässt unsere negativen Emotionen, die unvermeidlich und normalerweise ziemlich anpassungsfähig sind, so erscheinen, als würden sie einem wichtigen Lebensziel im Weg stehen.


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Aus dieser Perspektive ist Traurigkeit nicht länger ein erwartetes Gefühl, das man hat, wenn etwas schief läuft. Vielmehr wird es als ein Zeichen des Scheiterns interpretiert; Ein Signal ist emotional falsch.

Um den Nachteil der kulturellen Wertschätzung von Glück zu untersuchen, haben wir entwickelte einen Fragebogen zu messen das Ausmaß, in dem Menschen das Gefühl haben, dass andere von ihnen erwarten, dass sie keine negativen emotionalen Zustände wie Depressionen und Angstzustände erleben. Unsere ersten Studien zeigten, dass Personen, die bei dieser Maßnahme höher bewertet wurden, ein niedrigeres Wohlbefinden aufwiesen.

In Follow-up-Studien, fanden wir, wenn Menschen negative Emotionen erlebten und sozialen Druck verspürten, fühlten sie sich sozial getrennt und erlebten mehr Einsamkeit.

Während diese Studien bewiesen, dass das Leben in Kulturen, die Glück schätzen und die Traurigkeit abwerten, mit reduziertem Wohlbefinden verbunden ist, fehlten ihnen klare kausale Beweise, dass diese Werte eine Rolle bei der Förderung von Depression spielen könnten.

Führen kulturelle Werte des Glücks zu Depressionen?

Als nächstes wählten wir um 100-Teilnehmer, die den klinischen Cut-off-Score für Depression getroffen haben, an einer Teilnahme an monatliche tägliche Tagebuch-Studie. Sie wurden gebeten, am Ende eines jeden Tages eine Umfrage über ihre depressiven Symptome an diesem Tag durchzuführen, und ob sie sich sozial gedrängt gefühlt hatten, solche Gefühle nicht zu empfinden.

Wir stellten fest, dass der wahrgenommene soziale Druck, depressive Symptome am nächsten Tag nicht zuverlässig zu erwarten, zuverlässig war. Dieser wahrgenommene soziale Druck wurde jedoch nicht durch frühere depressive Gefühle vorhergesagt. Dies zeigte, dass depressive Menschen nicht dachten, dass andere erwarteten, dass sie sich nicht so fühlten, sondern dass der soziale Druck selbst zu den Symptomen der Depression beitrug.

Wir haben dann versucht das soziale Umfeld neu erschaffen das könnte für den Druck verantwortlich sein, den wir als zentrales Merkmal von Depression beobachteten. Wir haben einen unserer Testräume mit einigen Glücksbüchern und Motivplakaten ausgestattet. Wir haben einige Lernmaterialien dort hingestellt, zusammen mit Haftnotizen mit persönlichen Erinnerungen wie "Bleib glücklich" und einem Foto des Forschers mit Freunden, die sich im Urlaub amüsieren. Wir haben das das fröhliche Zimmer genannt.

Als die Studienteilnehmer ankamen, wurden sie entweder in den fröhlichen Raum geführt - und ihr wurde gesagt, der übliche Prüfungsraum sei besetzt, so dass sie den Raum benutzen müssten, in dem der Forscher studiert habe - oder in einen ähnlichen Raum, in dem es keine Glücksbringer gab.

Sie wurden gebeten, Anagramme zu lösen, von denen einige lösbar waren, andere nicht. Wo die Teilnehmer einige Anagramme gelöst hatten (weil ihnen die unlösbaren zugewiesen worden waren), drückte der Forscher etwas Überraschung und Enttäuschung aus: "Ich dachte, du hättest vielleicht noch ein paar mehr bekommen, aber wir gehen zur nächsten Aufgabe."

Die Teilnehmer nahmen dann an einer fünfminütigen Atemübung teil, die von 12-Tönen unterbrochen wurde. Bei jedem Ton wurden sie gebeten anzugeben, ob ihr Geist sich auf Gedanken konzentriert hatte, die nichts mit dem Atmen zu tun hatten, und wenn ja, was der Gedanke war, zu überprüfen, ob sie sich über die Anagramm-Aufgabe lustig gemacht hatten.

Was wir gefunden

Teilnehmer, die im fröhlichen Raum versagt hatten, achteten dreimal häufiger auf die Anagramm-Aufgabe - die Ursache ihres Scheiterns - als diejenigen, die im Zimmer ohne Glücksbringerei versagt hatten. Teilnehmer im fröhlichen Raum, die lösbare Anagramme hatten und deshalb nicht versagten, grübelten die Anagramme überhaupt nicht an.

Wir fanden auch, dass je mehr Leute über die Anagram-Aufgabe grübelten, desto negativere Emotionen sie infolgedessen erfuhren. Das Scheitern im fröhlichen Raum erhöhte das Wiederkäuen und ließ die Menschen schlechter fühlen. Wiederkäuen als Reaktion auf negative Ereignisse wurde konsequent verbunden zu erhöhten Depressionen.

Indem wir eine Art von Mikro-Glückskultur rekonstruierten, zeigten wir, dass ein negativer Rückschlag in einem solchen Kontext schlimmer ist, als wenn Sie denselben Rückschlag in einer Umgebung erleben, die den Wert von Glück nicht betont. Unsere Arbeit legt nahe, dass die westliche Kultur das Glück globalisiert und zu einer Epidemie der Depression beigetragen hat.

Das GesprächDa unser Verständnis von Depressionen beginnt, sich über individuelle Faktoren hinaus auf soziale und kulturelle Wertesysteme zu beziehen, müssen wir uns fragen, ob kulturelle Werte uns glücklich machen. Wir sind nicht immun gegen diese Werte und unsere Kulturen sind manchmal verantwortlich für unsere psychische Gesundheit. Dies bedeutet nicht, die Agentur auf individueller Ebene zu reduzieren, sondern ernst zu nehmen wachsender Beweis Vieles von dem, was wir tun, wird oft außerhalb der bewussten Wahrnehmung entschieden.

Über den Autor

Brock Bastian, ARC Zukunftsbeauftragter, Melbourne School of Psychological Sciences, University of Melbourne

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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