Eichhörnchen, wie Menschen, verwenden Chunking, um ihre Nüsse zu organisieren

Eichhörnchen, wie Menschen, verwenden Chunking, um ihre Nüsse zu organisieren
Bildnachweis: LMorland (CC 4.0)

Fox-Eichhörnchen sind viel organisierter als wir dachten - ihre Schalen von Nüssen nach Sorte, Qualität und vielleicht sogar nach Vorliebe lagern.

Eine neue Studie zeigt erstmals, dass Eichhörnchen ihre Beute - mindestens 3,000 zu 10,000-Nüssen pro Jahr - mit "Chunking" anordnen, einer kognitiven Strategie, bei der Menschen und andere Tiere räumliche, linguistische, numerische oder andere Informationen in kleinere organisieren besser verwaltbare Sammlungen, z. B. Unterordner auf einem Computer.

"Dies ist die erste Demonstration von Chunking in einem Streuhortungstier, und schlägt auch vor, dass Eichhörnchen flexible Strategien verwenden, um Nahrung zu speichern, abhängig davon, wie sie Nahrung erwerben", sagt Mikel Delgado, ein Postdoktorand an der Universität von Kalifornien, Berkeley, und Hauptautor der Studie in Royal Society Open Science.

Vermutlich maximieren ausgeklügelte Caching-Techniken die Fähigkeit der Eichhörnchen, sich zu merken, wo sie ihre wertvollsten Leckereien aufbewahrt haben, während sie gleichzeitig vor potentiellen Raubtieren geschützt werden.

"Eichhörnchen können Chunking genauso verwenden, wie Sie Ihre Lebensmittel wegräumen", sagt Senior-Autorin Lucia Jacobs, Professorin für Psychologie.

"Sie könnten Obst auf ein Regal und Gemüse auf ein anderes legen. Wenn du nach einer Zwiebel suchst, musst du nur an einem Ort suchen, nicht in jedem Regal in der Küche. "

Über einen Zeitraum von zwei Jahren verfolgte das Forschungsteam die Caching-Muster von männlichen und weiblichen 45-Eichhörnchen, während die rötlich-grauen, buschigen Nagetiere Mandeln, Pekannüsse, Haselnüsse und Walnüsse an verschiedenen bewaldeten Standorten vergruben.

Die Studie verwendete Kombinationen von Orten und Nußsequenzen an verschiedenen Gruppen von Fuchseichhörnchen.


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In einem Experiment wurde zum Beispiel jedes der Eichhörnchen nacheinander mit 16-Nüssen unter zwei verschiedenen Bedingungen gefüttert: Einige wurden an der Stelle gefüttert, an der sie die vorher gefütterte Nuss gefüttert hatten, während andere an einer zentralen Stelle gefüttert wurden. zu dem sie zurückkehren müssten, wenn sie ein anderes Nu wollten

Einige Eichhörnchen erhielten 16-Nüsse in Viererreihen, etwa Mandeln, gefolgt von Pekannüssen, gefolgt von Haselnüssen und dann Walnüssen, während andere 16-Nüsse in zufälliger Reihenfolge erhielten.

Die Forscher verwendeten GPS-Navigatoren, um die Eichhörnchen von ihrem Startort bis zu ihrem Caching-Ort zu verfolgen. Anschließend kartierten sie die Verteilung von Nuttypen und Caching-Orten, um Muster zu erkennen.

Eichhörnchen, die an einem einzigen Ort nach Futter suchten, organisierten ihre Verstecke häufig nach Nusssorten und kehrten zum Beispiel in den Mandelbereich zurück, wenn das die Art von Nuss war, die sie sammelten, und jede Kategorie von Nüssen, die sie beerdigten, getrennt hielt. In der Zwischenzeit haben die Eichhörnchen, die an mehreren Orten auf Nahrungssuche waren, in den Gebieten, in denen sie bereits Nüsse vergraben hatten, absichtlich Caching vermieden, anstatt Nüsse nach Typ zu sortieren.

"Diese Beobachtungen legen nahe, dass Fuchseichhörnchen, wenn ihnen der kognitive Anker einer zentralen Nahrungsquelle fehlt, eine andere und vielleicht einfachere Heuristik (Problemlösungsansatz) verwenden, um die Bereiche, in denen sie zuvor gecachet hatten, einfach zu vermeiden", schreiben die Autoren.

Quelle: UC Berkeley

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