Was die Azteken uns über Glück und das gute Leben lehren können

Was die Azteken uns über Glück und das gute Leben lehren können

Im Frühlingssemester des Schuljahres unterrichte ich eine Klasse mit dem Titel "Glück". Es ist immer voll mit Studenten, weil sie wie die meisten Menschen das Geheimnis lernen wollen, sich erfüllt zu fühlen.

"Wie viele von euch wollen im Leben glücklich sein?" Ich frage. Jeder hebt eine Hand. Immer. "Wie viele von euch planen Kinder zu haben?" Fast jeder hebt wieder die Hand.

Dann lege ich die aus Beweis Kinder zu haben macht die meisten Menschen unglücklicher und ihr Wohlbefinden kehrt erst wieder zurück, nachdem das letzte Kind das Haus verlassen hat. "Wie viele von euch wollen noch Kinder?" Ich sage. Vielleicht ist es nur Sturheit, aber dieselben Leute, die glücklich sein wollten, streckten immer noch ihre Hände hoch.

Meine Schüler enthüllen etwas, das die präkolumbianischen Azteken gut kannten. Du solltest aufhören, nach Glück zu suchen, denn das ist nicht das, was du willst. Wir planen unser Leben nicht um erhöhte emotionale Zustände. Was wir wollen, sind lohnende Leben, und wenn wir dafür Opfer bringen müssen, dann umso mehr für "Glück".

Die Azteken, die im heutigen Mexiko lebten, sind im "Westen" lange übersehen worden (ein Begriff, den lateinamerikanische Philosophen bestreiten, daher meine Zitate). Wenn ich meine Klasse unterrichte, ist das Einzige, was die Schüler über die Azteken wissen, dass sie sich Menschen opfern.

Aber vor der Ankunft der spanischen Konquistadoren hatten die Azteken eine philosophisch reiche Kultur, mit Menschen, die sie "Philosophen" nannten, und ihren vielseitigen Gegenstücken, den "Sophisten". Wir haben Bände und Bände des aztekischen Denkens, die von christlichen Geistlichen in Codices aufgezeichnet wurden. Ein Teil der philosophischen Arbeit ist in poetischer Form, einige sind als eine Reihe von Ermahnungen und einige sogar in Dialogform dargestellt.

Diese Punkte laden zu Vergleichen mit den Philosophen der klassischen griechischen Antike, insbesondere Platon und Aristoteles, ein. Diese Männer argumentierten, dass Glück natürlich ist, wenn wir Qualitäten wie Selbstdisziplin oder Mut kultivieren. Natürlich machen verschiedene Dinge verschiedene Menschen glücklich. Aber Aristoteles glaubte, dass die Universalität der "Vernunft" der Schlüssel zu einer Art objektiver Definition sei Glück, als es von den Tugenden unseres Charakters unterstützt wurde.

Wie die Griechen waren die Azteken daran interessiert, ein gutes Leben zu führen. Aber anders als Aristoteles haben sie nicht mit der menschlichen Vernunft begonnen. Vielmehr schauten sie nach außen auf unsere Umstände auf der Erde. Die Azteken hatten ein Sprichwort: "Die Erde ist rutschig, glatt" Das war für sie so selbstverständlich wie ein zeitgenössischer Aphorismus wie "Nicht alle Eier in einen Korb legen" ist für uns.

Was sie damit meinten, ist, dass die Erde ein Ort ist, an dem Menschen fehleranfällig sind, wo unsere Pläne wahrscheinlich scheitern und Freundschaften oft verraten werden. Gute Dinge vermischen sich nur mit etwas unerwünschtem. "Die Erde ist kein guter Ort. Es ist kein Ort der Freude, ein Ort der Zufriedenheit ", rät eine Mutter ihrer Tochter in einem Gespräch, das bis heute überlebt hat. "Es wird eher gesagt, dass es ein Ort der Freude ist - Ermüdung, Freudenschmerz."

Vor allem und trotz ihrer gemischten Segnungen ist die Erde ein Ort, an dem all unsere Taten und Taten nur flüchtig existieren. In einem Werk der poetischen Philosophie "Meine Freunde, steh auf!" Schrieb Nezahualcoyotl, der Universalgelehrte und Herrscher der Stadt Texcoco:

Meine Freunde, steh auf!
Die Fürsten sind mittellos geworden,
Ich bin Nezahualcoyotl,
Ich bin Sänger, Kopf von Ara.
Fassen Sie Ihre Blumen und Ihren Fächer.
Mit ihnen gehe tanzen!
Du bist mein Kind,
Du bist Yoyontzin [Narzisse].
Nimm deine Schokolade,
Blume des Kakaobaums,
Kannst du alles trinken?
Mach den Tanz,
Mach das Lied!
Nicht hier ist unser Haus,
nicht hier leben wir,
du wirst auch weggehen müssen.

Es gibt eine auffallende Ähnlichkeit zwischen diesem Charakter und dem Satz in 1 Corinthians 15: 32: "Lasst uns essen und trinken, denn morgen sterben wir."

Klingt das alles ein bisschen düster? Vielleicht. Aber die meisten von uns können einige unangenehme Wahrheiten erkennen. Was die aztekischen Philosophen wirklich wissen wollten, war: Wie soll man leben, wenn man bedenkt, dass Schmerz und Vergänglichkeit unausweichliche Merkmale unseres Zustandes sind?

Die Antwort ist, dass wir uns bemühen sollten, ein verwurzeltes oder lohnendes Leben zu führen. Das Wort, das die Azteken benutzten, ist neltiliztli. Es bedeutet wörtlich "Verwurzelung", aber auch "Wahrheit" und "Güte". Sie glaubten, dass das wahre Leben das Gute war, auf das die höchsten Menschen in unseren bewussten Handlungen zielen konnten.

Dies stimmt mit den Ansichten ihrer klassischen "westlichen" Gegenstücke überein, unterscheidet sich jedoch an zwei anderen Fronten. Erstens hielten die Azteken fest, dass diese Art von Leben nicht zu Glück führen würde, außer durch Glück. Zweitens musste das verwurzelte Leben auf vier verschiedenen Ebenen erreicht werden, eine umfassendere Methode als die der Griechen.

Die erste Ebene betrifft den Charakter. Im Grunde genommen beginnt die Verwurzelung mit dem eigenen Körper - etwas, das in der europäischen Tradition oft übersehen wird, da es mit Vernunft und Verstand beschäftigt ist. Die Azteken haben sich mit einer Reihe von täglichen Übungen im Körper niedergelassen, ähnlich wie Yoga (wir haben Figuren der verschiedenen Körperhaltungen gefunden, von denen einige überraschenderweise Yoga-Posen ähneln, wie zum Beispiel der Lotussitz).

Als nächstes sollen wir in unseren Psychen verwurzelt sein. Ziel war es, eine Art Gleichgewicht zwischen unserem "Herzen", dem Sitz unseres Verlangens, und unserem "Gesicht", dem Sitz des Gerichts, zu erreichen. Die tugendhaften Eigenschaften des Charakters machten dieses Balancieren möglich.

Auf einer dritten Ebene fand man Verwurzelung in der Gemeinschaft, indem er eine soziale Rolle spielte. Diese sozialen Erwartungen verbinden uns miteinander und befähigen die Gemeinschaft zu funktionieren. Wenn Sie darüber nachdenken, sind die meisten Verpflichtungen das Ergebnis dieser Rollen. Heute versuchen wir, gute Mechaniker, Anwälte, Unternehmer, politische Aktivisten, Väter, Mütter und so weiter zu sein. Für die Azteken waren solche Rollen mit einem Kalender von Festen verbunden, mit Schattierungen von Verleugnung und Exzess ähnlich wie Lent und Mardi Gras. Diese Riten waren eine Form der moralischen Erziehung, die die Menschen zu den Tugenden ausbildete oder an sich gewöhnte, um ein verwurzeltes Leben zu führen.

Schließlich sollte man Verwurzelung suchen in teotl, das göttliche und singuläre Wesen der Existenz. Die Azteken glaubten, dass "Gott" einfach Natur sei, eine Entität beider Geschlechter, deren Präsenz sich in verschiedenen Formen manifestierte. Verwurzelung in teotl wurde meist schräg über die drei darüber liegenden Ebenen erreicht. Aber einige ausgewählte Aktivitäten, wie die Komposition der philosophischen Poesie, boten eine direktere Verbindung.

Ein auf diese Weise geführtes Leben würde Körper, Geist, sozialen Zweck und Naturwunder in Einklang bringen. Solch ein Leben, für die Azteken, belief sich auf eine Art vorsichtiger Tanz, einer, der das heimtückische Gelände der glatten Erde berücksichtigte, und in dem Vergnügen wenig mehr als ein beiläufiges Merkmal war.

Diese Vision steht im Zeichen des griechischen Glücksgedankens, in dem Vernunft und Freude die beste Leistung unseres Lebensakts auf der Bühne der Welt ausmachen. Die aztekische Philosophie ermutigt uns, diese "westliche" Weisheit über das gute Leben in Frage zu stellen - und ernsthaft die ernüchternde Vorstellung in Betracht zu ziehen, dass etwas Wichtiges wichtiger ist, als es zu genießen.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Sebastian Purcell ist Assistant Professor für Philosophie am SUNY-Cortland in New York, wo er Geschichte, soziale Bedingungen, Globalisierung, Gerechtigkeitskonzepte und lateinamerikanische Philosophie erforscht.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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