Gibt es eine unglückliche Epidemie?

Gibt es eine unglückliche Epidemie?Obwohl die Jugend- und Erwachsenenzufriedenheit während der hohen Arbeitslosenraten der Großen Rezession sank, erholte sie sich nicht, als sich die Wirtschaft zu verbessern begann. ASDF_MEDIA / Shutterstock.com

Wir wären alle ein bisschen glücklicher.

Das Problem ist, dass Vieles von dem, was Glück bestimmt, ist außerhalb unserer Kontrolle. Einige von uns sind genetisch veranlagt, die Welt durch rosarote Brille zu sehen, während andere eine generell negative Einstellung haben. Schlechte Dinge passieren, für uns und in der Welt. Menschen können unfreundlich sein, und Jobs können langweilig sein.

Aber wir haben eine gewisse Kontrolle darüber, wie wir unsere Freizeit verbringen. Das ist ein Grund, warum es sich lohnt zu fragen, welche Freizeitaktivitäten mit Glück verbunden sind und welche nicht.

In eine neue Analyse von 1 Millionen US-TeenagerMeine Co-Autoren und ich haben uns angeschaut, wie Jugendliche ihre Freizeit verbringen und welche Aktivitäten mit Glück korrelieren und welche nicht.

Wir wollten sehen, ob Veränderungen in der Art und Weise, wie Jugendliche ihre Freizeit verbringen, teilweise einen überraschenden Rückgang der Teenager-Zufriedenheit nach 2012 erklären könnten - und vielleicht auch den Rückgang der Zufriedenheit der Erwachsenen seit 2000.

Ein möglicher Schuldiger taucht auf

In unserer Studie Wir haben Daten analysiert aus einer landesweit repräsentativen Befragung von Achtel-, 10th- und 12th-Gradern, die seit 1991 jährlich durchgeführt wird.

Jedes Jahr werden die Teenager gefragt, wie glücklich sie sind und wie sie ihre Zeit verbringen. Wir stellten fest, dass Jugendliche, die mehr Zeit damit verbrachten, ihre Freunde persönlich zu sehen, Sport zu treiben, Sport zu treiben, Gottesdienste zu besuchen, zu lesen oder sogar Hausaufgaben zu machen, glücklicher waren. Aber Teenager, die mehr Zeit im Internet verbrachten, Computerspiele spielten, in sozialen Netzwerken, SMS, Videochat oder Fernsehen benutzten, waren weniger glücklich.

Mit anderen Worten, jede Aktivität, die keinen Bildschirm umfasste, war mit mehr Glück verbunden, und jede Aktivität, die einen Bildschirm beinhaltete, war mit weniger Glück verbunden. Die Unterschiede waren beträchtlich: Jugendliche, die mehr als fünf Stunden am Tag online waren, waren doppelt so unglücklich wie diejenigen, die weniger als eine Stunde pro Tag verbrachten.

Natürlich könnte es sein, dass unglückliche Menschen Bildschirmaktivitäten suchen. Eine wachsende Zahl von Studien zeigt jedoch, dass der Großteil der Verursachung von der Bildschirmnutzung zur Unzufriedenheit führt und nicht umgekehrt.

In ein ExperimentMenschen, die nach dem Zufallsprinzip dazu bestimmt waren, Facebook für eine Woche aufzugeben, beendeten diese Zeit glücklicher, weniger einsam und weniger deprimiert als diejenigen, die weiterhin Facebook nutzten. In einer anderen Studie mussten junge Erwachsene Facebook für ihre Arbeit aufgeben waren glücklicher als diejenigen, die ihre Rechnungen hielten. Außerdem, mehrere in Längsrichtung Studium zeigen, dass Bildschirmzeit zu Unglück führt, aber Unglück führt nicht zu mehr Bildschirmzeit.

Wenn Sie auf der Grundlage dieser Forschung einen Ratschlag geben wollten, wäre es sehr einfach: Legen Sie Ihr Telefon oder Tablet auf und machen Sie etwas - fast alles - sonst.

Es sind nicht nur Teenager

Diese Verbindungen zwischen Glück und Zeitnutzung sind beunruhigende Nachrichten, wie die aktuelle Generation von Jugendlichen (die ich "iGen" nenne) in meinem Buch mit dem gleichen Namen) verbringt mehr Zeit mit Bildschirmen als jede vorherige Generation. Die online verbrachte Zeit verdoppelte sich zwischen 2006 und 2016, und 82-Prozent der 12th-Schüler nutzen jeden Tag Social Media (ab 51 in 2008).

Das Glück der Teenager stürzte plötzlich nach 2012 (dem Jahr, als die Mehrheit der Amerikaner Smartphones besaß). Das Selbstwertgefühl der Jugendlichen und ihre Zufriedenheit mit ihrem Leben, besonders ihre Zufriedenheit mit ihren Freunden, die Menge an Spaß, die sie hatten, und ihr Leben als Ganzes. Diese Rückgänge des Wohlbefindens spiegeln andere Studien wider, die bei iGen, darunter auch in depressive Symptome, schwere Depression, Selbstverletzung und Selbstmord. Besonders im Vergleich zu den optimistische und fast schon gnadenlos positive Millennials, iGen ist deutlich weniger selbstsicher und mehr depressiv.

Ein ähnlicher Trend könnte für Erwachsene auftreten: Meine Co-Autoren und ich haben das zuvor gefunden Erwachsene im Alter 30 waren weniger glücklich als vor 15 Jahren, Und das Erwachsene hatten seltener Sex. Es kann viele Gründe für diese Trends geben, aber Erwachsene verbringen auch mehr Zeit mit Bildschirmen als früher. Das könnte bedeuten, dass weniger Zeit mit anderen Menschen, auch mit ihren Sexualpartnern, von Angesicht zu Angesicht verbracht wird. Das Ergebnis: weniger Sex und weniger Glück.

In den Jahren der hohen Arbeitslosigkeit während der Großen Rezession (2008-2010) fiel das Glück sowohl für Teenager als auch für Erwachsene, doch in den Jahren nach 2012 erholte sich das Glück nicht als die Wirtschaft sich allmählich besserte. Stattdessen ging das Glück weiter zurück, als sich die Wirtschaft verbesserte und es unwahrscheinlich machte, dass die Konjunkturzyklen für ein geringeres Glücksgefühl nach 2012 verantwortlich waren.

Eine wachsende Einkommensungleichheit könnte insbesondere für Erwachsene eine Rolle spielen. Aber wenn dem so wäre, würde man erwarten, dass das Glück seit den 1980s kontinuierlich gefallen wäre, als die Einkommensungleichheit zu wachsen begann. Stattdessen begann das Glück um 2000 für Erwachsene und um 2012 für Jugendliche zu sinken. Nichtsdestoweniger ist es möglich, dass die Sorgen über den Arbeitsmarkt und die Einkommensungleichheit in den frühen 2000s einen Wendepunkt erreichten.

Überraschenderweise fanden wir heraus, dass Teenager, die überhaupt keine digitalen Medien benutzten, etwas weniger glücklich waren als diejenigen, die digitale Medien ein wenig benutzten (weniger als eine Stunde pro Tag). Das Glück war dann stetig niedriger mit mehr Stunden der Nutzung. So waren die glücklichsten Teenager jene, die digitale Medien benutzten, aber für eine begrenzte Zeit.

Die Antwort lautet also nicht, die Technologie gänzlich aufzugeben. Stattdessen ist die Lösung ein bekanntes Sprichwort: alles in Maßen. Benutze dein Handy für all die coolen Dinge, für die es gut ist. Und dann setze es auf und mach etwas anderes.

Du könntest glücklicher sein.Das Gespräch

Über den Autor

Jean Twenge, Professor für Psychologie, San Diego State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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