Warum Costa Rica den Glücksindex übertrifft

Warum Costa Rica den Glücksindex übertrifft

Ein Kind, das in der Landschaft Costa Ricas aufwächst, ist umgeben von einigen der schönsten und vielfältigsten Landschaften der Welt. Die Regierung dieses winzigen mittelamerikanischen Landes will es so bleiben. Aber dieses Land tropischer Regenwälder zu erhalten, ist nicht die einzige Errungenschaft Costa Ricas. Die Regierung stellt sicher, dass alle Bürger Zugang zu Gesundheitsversorgung und Bildung haben Das Land fördert aktiv den Frieden um die Welt. Als die New Economics Foundation ihren zweiten Happy-Planet-Index veröffentlichte, eine Rangliste der Länder, basierend auf ihren Umweltauswirkungen und der Gesundheit und Zufriedenheit ihrer Bürger, ging der Platz Nr. 1 nach Costa Rica, die Bevölkerung von 4 Millionen.

Ranking der USA: Nr. 114. [Update: Ab 2016 war der US-Rang 108.]

Was kann unser Nachbar im Süden über Glück, Langlebigkeit und Umweltverträglichkeit lehren?

"Costa Rica genießt eine privilegierte Position als Land mit mittlerem Einkommen, in dem die Bürger ausreichend Freizeit haben und zwischenmenschliche Beziehungen pflegen", sagt der costaricanische Wirtschaftsprofessor Mariano Rojas. „Mit einem mittleren Einkommen können die meisten Bürger ihre Grundbedürfnisse befriedigen. Staatliche Eingriffe in die Wirtschaft stellen sicher, dass alle Costa Ricaner Zugang zu Bildungs-, Gesundheits- und Ernährungsdiensten haben. “Die Costa Ricaner seien nicht in das„ Rennen um Status und auffälligen Konsum “eingestiegen.

Erstellt in 2008, der Happy Planet Index untersucht nachhaltiges Glück auf nationaler Ebene und bewertet die 143-Länder anhand von drei Messungen: Wie glücklich sind die Bürger, wie lange sie leben und wie viel Ressourcen sie auf der Erde verbrauchen. Der HPI multipliziert die Lebenserwartung von Jahren mit der Lebenszufriedenheit (gemessen an der Gallup-Umfrage und der World Values ​​Survey), um „glückliche Lebensjahre“ zu erhalten, die dann durch den Druck auf die Ökosysteme, gemessen am ökologischen Fußabdruck, geteilt werden. (Der ökologische Fußabdruck misst wiederum, wie viel Land und Wasser für jede Person benötigt wird.)

Der Happy-Planet-Index „drückt die Wirtschaft auf das aus, was wirklich wichtig ist“, sagt der Forscher der New Economics Foundation, Saamah Abdallah. Es misst „was geht in Bezug auf die Ressourcennutzung und die Ergebnisse, die wichtig sind und ein glückliches und gesundes Leben für uns alle sind. Auf diese Weise erinnert es uns daran, dass die Wirtschaft zu einem bestimmten Zweck da ist - und das heißt, unser Leben zu verbessern. “

Abdallah bezeichnet die Bedeutung von Familie, Freunden und Gemeinschaft als "soziales Kapital". Menschen, die in Ländern mit höherem materiellem Wohlstand leben, berichten oft weniger glücklich als Menschen in Ländern mit weniger Wohlstand, aber stärkeren sozialen Netzwerken. Nach Angaben des HPI hat ein Costa Ricaner einen ökologischen Fußabdruck von einem Viertel des Durchschnittsbürgers in den Vereinigten Staaten.

Die Vereinigten Staaten sind eines der Länder, in denen das Sozialkapital sinkt, so eine Studie des Ökonomen Stefano Bartolini.

"Es ist nicht überraschend, dass das Sozialkapital in den USA fallen sollte", sagt Abdallah. “Amerikaner arbeiten die längsten Stunden in der westlichen Welt und haben die kürzesten Feiertage. Ihre ganze Zeit wird damit verbracht, Geld zu verdienen, anstatt soziale Bindungen aufzubauen, die für das Wohlbefinden ebenso wichtig sind. “

Die Bedeutung des Friedens

Der innere und internationale Frieden hat in Costa Rica seit langem Priorität. In 1948 hat das Land sein Militär abgeschafft und damit mehr für Gesundheit und Bildung aufgewendet. Die in 1980 gegründete University of Peace bietet einen Master-Abschluss in Friedens- und Konfliktforschung sowie fortlaufende Workshops - so wie kürzlich in einem Workshop zur unternehmerischen Verantwortung, der internationalen Führungskräften angeboten wird.

Im September 2009, der Gesetzgeber von Costa Rica ein Ministerium für Gerechtigkeit und Frieden geschaffen betont die Rolle der Friedensförderung und der Konfliktlösung bei der Verhütung von Gewaltverbrechen. Kurz darauf richtete das Land den 2009 Global Alliance Summit für Ministerien und Friedensabteilungen aus, auf dem Vertreter der 40-Länder zusammenkamen, um in ihren eigenen Regierungen an der Entwicklung der Friedensinfrastruktur zu arbeiten.

Präsident Barack Obama begrüßt den costa-ricanischen Präsidenten Oscar Arias während eines Empfangs am Gipfeltreffen der Amerikas in Port of Spain, Trinidad, im April 17, 2009. Das Weiße Haus Foto von Pete Souza.

Im Mittelpunkt der Friedensförderung in Costa Rica steht die Rasur-Stiftung, die den Gipfel organisierte und sich für die Schaffung des Justiz- und Friedensministeriums einsetzte. Rasur ist ein Lehrer in einem costaricanischen Gedicht, das einer Gruppe von Kindern erzählt: „Bevor wir den Blitz in den Himmel lenken, müssen wir zuerst die Stürme in unseren eigenen Herzen nutzen.“ Über ihre Friedensakademie arbeitet die Rasur-Stiftung mit dem Costa Rican zusammen Bildungsministerium, um Techniken der Konfliktlösung und des „Friedensseins“ in costa-ricanischen Schulen einzuführen.

Oscar Arias Sanchez, der am Gipfeltreffen teilnahm, wurde auf der Website der Stiftung zitiert:

„Frieden ist kein Traum. Es ist eine anstrengende Aufgabe. Wir müssen mit friedlichen Lösungen für die alltäglichen Konflikte mit den Menschen um uns herum beginnen. Frieden fängt nicht bei der anderen Person an; es beginnt mit jedem einzelnen von uns. “

Im Unterschied zu den Vereinigten Staaten gibt es kaum Unterschiede in der Lebenserwartung bei den Einkommensniveaus.

Costa Ricaner berichten nicht nur über ein glückliches Leben, sie leben auch lange. Bei der zweiten Langlebigkeit des Happy-Planet-Index erzielte Costa Rica im Durchschnitt 78.5-Lebensjahre, verglichen mit 77.9 für die Vereinigten Staaten. Einige Studien deuten darauf hin, dass Männer in Costa Rica länger als Männer auf der Welt leben. Im Unterschied zu den Vereinigten Staaten gibt es kaum Unterschiede in der Lebenserwartung bei den Einkommensniveaus. Forscher der Harvard School of Public Health haben je nach Rasse, Einkommen, Standort und anderen Faktoren eine "enorme Lücke" in der Lebenserwartung der USA festgestellt.

Die Nicoya-Halbinsel in Costa Rica ist eine der "Blauen Zonen" der Welt - Orte, an denen die Einwohner häufig über 100 Jahre alt sind. Die Bewohner dieser Zonen essen im Allgemeinen gut, trainieren viel und haben eine genetische Prädisposition für Langlebigkeit. Landesweit profitieren Costa Ricaner von einer Kombination aus staatlichen und privaten Versicherungsoptionen. Costa Rica fördert die Gesundheit seiner Bürger bereits vor der Geburt, schickt Ärzte und Krankenschwestern auf das Land, um vorgeburtliche Betreuung zu gewährleisten und den Eltern beizubringen, wie sie gesunde Kinder großziehen können.

Landschaft schützen

Die costa-ricanische Regierung fördert Frieden und Gesundheit für ihre Bürger und erstreckt sich auf eine friedliche und gesunde Beziehung zum Planeten. Die Größe des ökologischen Fußabdrucks zeigt, dass „das Land das Ziel, seinen gerechten Anteil an den natürlichen Ressourcen der Erde zu verbrauchen, nur knapp verfehlt“, so der Happy Planet Index.

Costa Rica hat Pionierarbeit bei Landbewirtschaftung, Wiederaufforstung und Alternativen zu fossilen Brennstoffen geleistet.

Angeregt durch die schnelle Abholzung der unberührten Regenwälder durch Abholzung und Landwirtschaft begann das Land, Teile seines Territoriums zu Nationalparks in den 1970s umzuwandeln, und untersagte den Export bestimmter Bäume. Durch 1987 hatten illegaler Holzeinschlag, Viehzucht und Entwicklung jedoch den Regenwald des Landes von 73 auf 21 Prozent der Landschaft reduziert. So hat Costa Rica in 1996 das Payment for Environmental Services Program (PES) eingeführt. Ölimporteure und Wasserabfüll- und Abwasseraufbereitungsanlagen müssen jetzt eine besondere Steuer zahlen, um Geschäfte in dem Land zu tätigen, während andere Unternehmen über eine freiwillige Ausgleichsgebühr für CO2-Emissionen beitragen. Mit dem Geld werden die Menschen vor Ort bezahlt, um Bäume, Wasser und Boden in ihrer Umgebung zu schützen, indem sie auf Viehhaltung und illegalen Holzeinschlag verzichten.

Das PES-Programm hatte gemischte Ergebnisse. In einigen Gebieten sind Rinderzucht und illegaler Holzeinschlag weiterhin rentabler, und die Regierung musste sich bemühen, genug Geld für die Finanzierung des Programms aufzubringen. Aufgrund der neuen Umweltpolitik des Landes, zu der unter anderem ein umfangreiches Baumpflanzungsprogramm der Vereinten Nationen gehört, das in 2007 gestartet wurde, ist erneut mehr als die Hälfte des Territoriums von Costa Rica mit Regenwald bedeckt.

Um den Umweltschutz weiter voranzutreiben, hat das Land Ölbohrungen innerhalb seiner Grenzen verboten und investiert beträchtlich in erneuerbare Energiequellen wie Wasserkraft, Windkraft und Geothermie, die jetzt 95 Prozent seiner Energie liefern. In der Hauptstadt San Jose sind Fahrzeuge je nach Kennzeichen nur an bestimmten Tagen in der Innenstadt gestattet. Ein geplanter Nahverkehrszug wird auch die Verschmutzung der Automobile reduzieren. Das Land hat sich verpflichtet, mit 2021, dem Jahr seines zweihundertjährigen Bestehens, CO2-neutral zu werden.

Es ist zwar das grünste Land der Welt, aber Costa Rica hat immer noch Schwierigkeiten damit, wie ein Land, das sich auf Unternehmensinvestitionen stützt, um die Wirtschaft zu überleben, von diesen Unternehmen verlangen kann, dass sie die ökologischen Richtlinien des Landes einhalten. Foto von Susan Hardman.

"Costa Rica vertritt die Ansicht, dass wir uns alle beim Thema Klimawandel präsentieren müssen", sagte Gerardo Mondragón in einem Telefoninterview mit YES! Zeitschrift. Er ist bei Paz con La Naturaleza (Frieden mit der Natur), einer Beratungsagentur von Präsident Arias für ökologische Planung. „Wir möchten die Botschaft herausbringen Alle Länder müssen sich dabei gegenseitig unterstützen und insbesondere die Industrieländer sollten die Länder unterstützen, die klare Initiativen haben. “

Warum Costa Rica den Glücksindex übertrifft

Kritiker der Umweltschutzpolitik von Costa Rica, wie Rachel Godfrey Wood vom Council on Hemispheric Affairs, haben darauf hingewiesen, dass keine Baumpflanzung den durch fossile Brennstoffe verursachten Schaden völlig ungeschehen machen kann.

Die costa-ricanische Naturschutzorganisation FECON stellt auf ihrer Website regelmäßig Informationen über anhaltende ökologische Probleme in Costa Rica zur Verfügung: Entwaldung durch Landbesitzer, Ananasplantagen, die zu Bodenerosion führen und das Trinkwasser der Bevölkerung mit Pestiziden belasten, und eine neue Bergbaustadt in Las Crucitas, die Anwohner beunruhigt über Cyanidvergiftung in der Region. Eine weitere Kontroverse brach kürzlich in einer Region namens Las Baulas aus, in der Umweltschützer befürchten, dass die Entwicklung der Schildkrötenpopulation bedroht ist.

"Wir müssen langsam gehen", sagte Mondragón über die Umweltprobleme, vor denen Costa Rica noch steht. "Aber wir müssen den Leuten immer noch mitteilen, was passiert." Er machte das Bergbauprojekt Las Crucitas für veraltete Gesetze verantwortlich, die Costa Rica keinen ausreichenden Schutz vor Umweltschäden durch Unternehmen bieten, die innerhalb seiner Grenzen arbeiten. "Wir müssen diese Gesetze ändern, damit die Entwicklung ausgewogen verläuft."

Als stabile Demokratie des vergangenen Jahrhunderts gilt Costa Rica als "wirtschaftsfreundliches" Land. Obwohl große Bananen-, Ananas- und Kaffeeplantagen nicht verschwunden sind, haben Ökotourismus- und High-Tech-Unternehmen zunehmend in Costa Rica investiert.

"Ein gutes Leben braucht die Erde nicht zu kosten."

Ein neuer Kampf zwischen Befürwortern und Gegnern von CAFTA, das mittelamerikanische Freihandelsabkommen Im vergangenen Jahr wurde das Problem der Liberalisierung der Handelsgesetze deutlich. In einem Lager befinden sich diejenigen wie Präsident Arias, die CAFTA unterstützen, weil sie der Meinung sind, dass dadurch zusätzliche Auslandsinvestitionen entstehen; In dem anderen Lager gibt es diejenigen, die befürchten, dass Handelsliberalisierung und Privatisierung es den Unternehmen unmöglich machen, die Arbeits- oder Umweltvorschriften von Costa Rica zu berücksichtigen. Die Kontroverse um CAFTA zeigt ein angeborenes Dilemma in Costa Ricas grüner Strategie: Wie kann ein Land, das sich auf Unternehmensinvestitionen für sein wirtschaftliches Überleben stützt, verlangen, dass dieselben Unternehmen die ökologischen Richtlinien des Landes einhalten? Und welche Schlagkraft hat es bei der Durchsetzung dieser Richtlinien?

Kein Land, nicht einmal Costa Rica, mit dem Nr. 1-Ranking, hat das Ziel eines "lebenden Planeten" erreicht, von dem die Ersteller des Happy Planet Index glauben, dass wir alle danach streben sollten: unseren gerechten Anteil an den Ressourcen der Erde zu verbrauchen. "Wir möchten, dass Nationen, Regionen und Städte ihre Leistungen auf der Grundlage von Wohlbefinden und Umweltauswirkungen bewerten", sagt Abdallah von der New Economics Foundation. „Wir möchten die Botschaft hervorheben gutes Leben braucht die Erde nicht zu kosten und dass "ein Planet lebt" kann eigentlich bedeuten ein besseres Leben"

Dieser Artikel erschien ursprünglich om JA! Zeitschrift

Über den Autor

Lisa Gale Garrigues schrieb diesen Artikel für Climate Action, die Winter-2010-Ausgabe von YES! Zeitschrift. Lisa ist ein JA! Herausgeber der Zeitschrift. Sie hat über JA für Lateinamerika geschrieben! Zeitschrift, Indisches Land heute, Pacific News Service, Tikkun, elatico.com und andere Medien.

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