Sind Menschen dazu geschaffen, glücklich zu sein?

Sind Menschen dazu geschaffen, glücklich zu sein?
Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com

Eine große Branche für Glück und positives Denken, deren Wert geschätzt wird 11 Milliarden US-Dollar pro Jahrhat geholfen, die Fantasie zu schaffen, dass Glück ein realistisches Ziel ist. Die Jagd nach dem Glückstraum ist ein sehr amerikanisches Konzept, das über die Populärkultur in den Rest der Welt exportiert wird. In der Tat ist „das Streben nach Glück“ eines der „unveräußerlichen Rechte“ der USA. Leider hat dies dazu beigetragen, die Erwartung zu weigern, dass das wirkliche Leben hartnäckig liefert.

Denn selbst wenn alle unsere materiellen und biologischen Bedürfnisse befriedigt sind, bleibt ein Zustand anhaltenden Glücks ein theoretisches und schwer fassbares Ziel, wie Abd-al-Rahman III., Kalif von Córdoba im zehnten Jahrhundert, feststellte. Er war einer der mächtigsten Männer seiner Zeit, der militärische und kulturelle Errungenschaften sowie die irdischen Freuden seiner beiden Harems genoss. Gegen Ende seines Lebens entschloss er sich jedoch, die genaue Anzahl der Tage zu zählen, an denen er sich glücklich gefühlt hatte. Sie beliefen sich auf genau 14.

Glück ist, wie der brasilianische Dichter Vinicius de Moraes es ausdrückte, „wie eine Feder, die in der Luft fliegt. Es fliegt leicht, aber nicht sehr lange. “Glück ist ein menschliches Konstrukt, eine abstrakte Idee, die in der tatsächlichen menschlichen Erfahrung ihresgleichen sucht. Positive und negative Effekte liegen zwar im Gehirn, aber anhaltendes Glück hat keine biologische Grundlage. Und - vielleicht überraschend - ich denke, das ist etwas, worüber man sich freuen kann.

Natur und Evolution

Menschen sollen nicht glücklich oder zufrieden sein. Stattdessen sind wir in erster Linie darauf ausgerichtet, zu überleben und uns zu reproduzieren, wie jedes andere Lebewesen in der Natur. Ein Zustand der Zufriedenheit wird von Natur aus entmutigt, weil dies unsere Wachsamkeit gegenüber möglichen Bedrohungen für unser Überleben mindern würde.

Die Tatsache, dass die Evolution der Entwicklung eines großen Frontallappens in unserem Gehirn (der uns ausgezeichnete exekutive und analytische Fähigkeiten verleiht) Vorrang vor der natürlichen Fähigkeit, glücklich zu sein, einräumt, sagt viel über die Prioritäten der Natur aus. Unterschiedliche geografische Orte und Schaltkreise im Gehirn sind jeweils mit bestimmten neurologischen und intellektuellen Funktionen verbunden, aber Glück ist ein reines Konstrukt ohne neurologische Grundlage und kann im Gehirngewebe nicht gefunden werden.

Tatsächlich argumentieren Experten auf diesem Gebiet, dass das Versagen der Natur, Depressionen im Evolutionsprozess auszumerzen (trotz der offensichtlichen Nachteile in Bezug auf Überleben und Fortpflanzung), genau auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass Depression als Anpassung eine Rolle spielt eine nützliche Rolle in schwierigen Zeiten, indem dem depressiven Individuum geholfen wird, sich von riskanten und hoffnungslosen Situationen zu lösen, in denen er oder sie nicht gewinnen kann. Depressive Wiederkäuer können auch eine haben Problemlösungsfunktion in schwierigen Zeiten.

Wo liegt das Glück? Wo liegt das Glück? Gutenberg-Enzyklopädie, CC BY-SA

Moral

Die gegenwärtige globale Glücksindustrie hat einige ihrer Wurzeln in christlichen Moralkodizes, von denen viele uns sagen werden, dass es einen moralischen Grund für jegliches Unglück gibt, das wir erfahren könnten. Sie werden oft sagen, dass dies auf unsere eigenen moralischen Mängel, Selbstsucht und Materialismus zurückzuführen ist. Sie predigen einen Zustand tugendhaften psychologischen Gleichgewichts durch Entsagung, Loslösung und Zurückhaltens des Verlangens.

Tatsächlich versuchen diese Strategien nur, ein Heilmittel für unsere angeborene Unfähigkeit zu finden, das Leben beständig zu genießen. Deshalb sollten wir uns in dem Wissen trösten, dass Unglück nicht wirklich unsere Schuld ist. Es ist die Schuld unseres natürlichen Designs. Es ist in unserer Blaupause.

Befürworter eines moralisch korrekten Weges zum Glück missbilligen es auch, mit Hilfe von Psychopharmaka Abkürzungen zum Vergnügen zu nehmen. George Bernard Shaw sagte: „Wir haben nicht mehr Recht, Glück zu konsumieren, ohne es hervorzubringen, als Reichtum zu konsumieren, ohne es hervorzubringen.“ Offenbar muss Wohlbefinden verdient werden, was beweist, dass es kein natürlicher Zustand ist.

Die Bewohner von Aldous Huxleys Brave New World leben ein vollkommen glückliches Leben mit Hilfe von „Soma“, der Droge, die sie fügsam, aber zufrieden hält. In seinem Roman impliziert Huxley, dass ein freier Mensch unweigerlich von schwierigen Emotionen gequält werden muss. Angesichts der Wahl zwischen emotionaler Qual und zufriedener Gelassenheit würde ich vermuten, dass viele Letzteres vorziehen würden.

Aber „Soma“ gibt es nicht. Das Problem ist also nicht, dass es illegal ist, mit chemischen Mitteln auf zuverlässige und beständige Befriedigung zuzugreifen. eher, dass es unmöglich ist. Chemikalien verändern den Geist (was manchmal gut sein kann), aber da Glück nicht mit einem bestimmten funktionellen Gehirnmuster zusammenhängt, können wir es nicht chemisch replizieren.

Glücklich und unglücklich

Unsere Gefühle sind gemischt und unrein, chaotisch, verworren und manchmal widersprüchlich, wie alles andere in unserem Leben. Untersuchungen haben gezeigt, dass positive und negative Emotionen und Affekte im Gehirn relativ koexistieren können unabhängig voneinander. Dieses Modell zeigt, dass die rechte Hemisphäre negative Emotionen bevorzugt verarbeitet, wohingegen positive Emotionen vom linken Gehirn verarbeitet werden.

Es lohnt sich also, sich daran zu erinnern, dass wir nicht darauf ausgelegt sind, durchgehend glücklich zu sein. Stattdessen sollen wir überleben und uns reproduzieren. Dies sind schwierige Aufgaben, daher sollen wir kämpfen und uns bemühen, Befriedigung und Sicherheit suchen, Bedrohungen abwehren und Schmerzen vermeiden. Das Modell konkurrierender Emotionen, die durch das Nebeneinander von Vergnügen und Schmerz geboten werden, passt viel besser zu unserer Realität als das unerreichbare Glück, das uns die Glücksbranche zu verkaufen versucht. In der Tat wird das Vorgeben, dass ein Grad an Schmerz abnormal oder pathologisch ist, nur das Gefühl von Unzulänglichkeit und Frustration fördern.

Die Annahme, dass es kein Glück gibt, scheint eine rein negative Botschaft zu sein, aber der Silberstreifen, der Trost, ist das Wissen, dass Unzufriedenheit kein persönliches Versagen ist. Wenn Sie manchmal unglücklich sind, ist dies kein Mangel, der eine dringende Reparatur erfordert, wie es die Glücksgurus gerne hätten. Weit davon entfernt. Diese Fluktuation macht dich in der Tat menschlich.Das Gespräch

Über den Autor

Rafael Euba, Berater und Senior Lecturer in der Alterspsychiatrie, King 's College London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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