Die Neurowissenschaften der Weihnachtsstimmung

Die Neurowissenschaften der Weihnachtsstimmung Shutterstock / YuryImaging

Für viele von uns ist es die schönste Zeit des Jahres. "Weihnachtsfreude" ist das, worauf sich oft diejenigen beziehen, die glauben, der Dezember sei die richtige Jahreszeit, um fröhlich zu sein. Es ist dieses Gefühl von Freude, Wärme und Nostalgie, wenn die Klingelglocken anfangen zu läuten. Aber welche Wissenschaft steckt dahinter?

Hinweise auf Weihnachtsstimmung im Gehirn wurden während eines Studienlaufs bei gefunden die Universität von Dänemark 2015. Zwanzig Menschen wurden Bilder mit einem Weihnachts- oder einem Nicht-Weihnachtsmotiv gezeigt, während ihr Gehirn in einem funktionellen Magnetresonanztomographen (fMRT) überwacht wurde. Das fMRT-Gerät markiert Teile des Gehirns, wenn in dieser Region eine Zunahme oder Abnahme der Aktivität auftritt. Und als die Aktivität für diese Studie zunahm, leuchtete diese Region wie… ein Weihnachtsbaum.

Als die Teilnehmer Fotos von weihnachtlichen Motiven sahen, z. B. Pasteten, leuchtete ein Netzwerk von Hirnregionen auf, was die Forscher zu dem Schluss brachte, dass sie im menschlichen Gehirn den Dreh- und Angelpunkt für Weihnachtsstimmung gefunden hatten. Was die Aktivierung in Hirnregionen tatsächlich bedeutete, konnten die Forscher nicht sagen. Eine Theorie war, dass dieses Netzwerk im Gehirn mit Erinnerungen oder Spiritualität in Verbindung gebracht werden könnte. Das wissenschaftliche Verständnis unserer interne erfahrungen verändern sich und es scheint jetzt wahrscheinlich, dass Weihnachtsbeifall eine Emotion für sich sein kann.

Was ist eine Emotion?

Viele Wissenschaftler dachten früher, dass dies Gefühle waren vorprogrammierte Reaktionen, fest verdrahtet in menschliche Gehirne. Nach traditioneller Auffassung wird ein bestimmter Teil von Ihnen (eine Art „Glückskreislauf“) bei der Anzeige von Weihnachtsfernsehwerbung aktiv, um Ihnen Weihnachtsfreude zu verschaffen.

Es wurde angenommen, dass der Glückskreislauf ein Teil des Gehirns ist, der dafür verantwortlich ist, dass Sie diese Wärme in Ihrer Brust spüren, dass Ihr Herz schnell vor Freude schlägt und sich auf Ihrem Gesicht ein Ausdruck des Glücks bildet - ein Ausdruck, der Sie für richtig halten universell zwischen Völkern und Kulturen.

Nach der traditionellen Auffassung haben Menschen eine kleine Menge von Kernemotionen wie Angst und Glück. Jede dieser Emotionen hat ihre eigene Gehirnregion, die Änderungen in Physiologie und Verhalten hervorruft - Änderungen, die bei verschiedenen Instanzen derselben Emotion ähnlich (wenn nicht gleich) sind. Zum Beispiel wurde angenommen, dass das Glück, das Sie fühlen, wenn Sie einen Welpen sehen, dieselben neuronalen und physiologischen Systeme aktivieren würde wie das Glück, das Sie fühlen, wenn Sie Zeit mit Ihren Freunden verbringen. Wenn diese Funktion aktiviert ist, sollte der Glückskreislauf in der fMRI-Maschine aufleuchten. Die traditionelle Sichtweise fühlt sich intuitiv an. Aber in den 100 Jahren, in denen die Wissenschaft Emotionen untersucht hat, war es Wissenschaftlern noch nie möglich, einen bestimmten Glückskreislauf oder einen Kreislauf zu finden, der mit Emotionen zusammenhängt.


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Wenn es um Weihnachtsstimmung geht, ist dies wahrscheinlich der Grund, warum es keine gab spezifischer neuronaler Pfad, der in den fMRI-Daten gefunden wurde. Vielmehr deutet das allgemeine Netzwerk der neuronalen Aktivierung im Zusammenhang mit Weihnachtsstimmung auf ein differenzierteres Verständnis von Emotionen hin.

Emotion on Demand

Die zeitgenössische Sichtweise sagt, dass Emotionen das Gehirn sind, das drei Informationsquellen zusammenfasst, um eine On-Demand-Erfahrung zu schaffen. Das Gehirn kombiniert Informationen über Ihren physiologischen Zustand, Ihre Umgebung und Ihre persönlichen Erfahrungen, um ein subjektives Gefühl in Ihnen zu erzeugen. Nach der heutigen Auffassung fühlen Sie sich positiv, wenn Sie Weihnachts-TV-Werbung sehen, weil Sie gute Dinge mit Weihnachten in Verbindung bringen, Ihr Herz schlägt schneller, weil ein Teil von Ihnen die Erregung erkennt, die die Werbung in Ihnen als Kind hervorruft, und Sie das Gefühl körperlich ausdrücken in der Regel durch Mimik.

All diese Dinge gipfeln in einem Gefühl. Ein Gefühl, das wir als Emotion bezeichnen und kategorisieren. Während unseres ganzen Lebens lernen wir dazu beschriften Kategorien von Emotionen. Diese Kennzeichnung ist der Grund, warum wir das gleiche Wort verwenden, um den Terror zu beschreiben, der auf eine Achterbahn zusteuert, und den Terror, der mit einem Autounfall verbunden ist, obwohl sich diese Erfahrungen völlig anders anfühlen.

Da das Gehirn jedoch bei Bedarf eine Emotion unter Verwendung einer Vielzahl von Gehirnregionen aufbaut, gibt es keine neuronale Signatur oder physiologische Blaupause mit dem man die erfahrung aufzeichnen oder messen kann. Viele verschiedene Teile des Gehirns arbeiten zusammen, um abhängig von eine Emotion zu erzeugen Was ist um dich herum und in dir los?. Aus diesem Grund sieht jede Erfahrung einer Emotion - auch die gleiche Emotion - in einem fMRT-Scanner anders aus. Wenn es um Emotionen geht, ist die Aktivierung des Gehirns nicht vorhersehbar, da jede Emotion aus unterschiedlichen, unvorhersehbaren Informationen und Kontexten besteht.

Zur Weihnachtszeit hat jede Person Assoziationen zu Liedern, Lebensmitteln und Aktivitäten, mit denen sie mithilfe des Labels „Christmas Cheer“ das Erlebnis einordnen kann. Diese Assoziationen sind für jede Person einzigartig. Aus diesem Grund scheinen Ihre festlichen Familientraditionen nicht immer zu übersetzen, wenn Sie sie Ihren Freunden oder Ihrem Lebensgefährten vorstellen.

Aber Weihnachtsfreude kann durch Rituale (wie das Verzieren des Baumes) und Sprache (durch Dinge wie Weihnachtsliedgesang) mit anderen geteilt werden, um diese Gefühlskategorien zu festigen. Jedes Mal, wenn wir aufgrund unserer Vergangenheit auf Dinge oder Ideen stoßen, mit denen wir uns über Weihnachten beschäftigen, erzeugen unsere Gehirne die Emotionen von Weihnachtsstimmung.

Bah-Humbug-Syndrom

Aber natürlich sind manche Leute wie die Ebeneezer Scrooge und wollen einfach nur die Ferien überstehen. Ein Mangel an Weihnachtsfreude wurde anekdotisch genannt "Bah Humbug" -Syndrom. Genauso wie Weihnachtsfreude kann „Bah Humbug“ als eine Emotion gesehen werden. Vielleicht ist es die Angst vor der Familienpolitik, oder die angespannte, hämmernde Brust, mit der die Leute über die Kosten für Weihnachten nachdenken. Aber das Gehirn kombiniert diese Informationsquellen, um eine Emotion zu erzeugen. Wenn Sie also mehr negative Erfahrungen mit Weihnachten gemacht haben, ist es wahrscheinlicher, dass Sie sich bah humbug fühlen als jubeln.

Unabhängig davon, ob Sie dazu neigen, mehr von der Weihnachtsfreude oder der Humbug-Emotion zu spüren, in diesen festlichen Emotionen steckt ein Hauch von Magie. In jedem wachen Moment baut Ihr Gehirn Ihre emotionale Realität auf. Du hast die Kraft um deine Weihnachtsfreude zu steigern oder deine Gefühle von Bah Humbug zu verbannen. Dieses Phänomen wird als Vorhersage bezeichnetund es ist wirklich nur ein Spiel mit Zahlen. Anstatt auf die Welt zu reagieren, Ihr Gehirn betreibt ein internes Modell Aufbauend auf Mustern Ihrer früheren Erfahrungen. Je mehr Fälle Ihr Gehirn von positiven Erfahrungen in Bezug auf Weihnachten hat, desto einfacher ist es für Ihr Gehirn zu konstruieren Weihnachtsstimmung auf Abruf in der Zukunft.

Wenn Sie also Lust auf Weihnachten haben, verbringen Sie Zeit mit festlichen Aktivitäten, die Ihnen Spaß machen, teilen Sie Ihre Erfahrungen mit den Menschen, die Sie lieben, und machen Sie alle Rituale, die für Sie Sinn machen. Wenn die Wissenschaft Ihnen in diesem Jahr etwas geben kann, lassen Sie es Ihnen das Geschenk der Weihnachtsfreude geben.Das Gespräch

Über den Autor

Olly Robertson, Doktorandin in Psychologie, Keele University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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