Warum Psychologie ihre Seele verlor

Manche Menschen glauben, die Seele habe keine Masse, nimmt keinen Raum und ist nirgends lokalisiert. Michelle Robinson / Flickr, CC BY

Viele Leute heute glaube, sie besitzen eine Seele. Während sich die Vorstellungen von der Seele unterscheiden, würden viele es als "unsichtbare Kraft, die uns zu animieren scheint".

Es wird oft angenommen, dass die Seele den Tod überleben kann und eng mit den Erinnerungen, Leidenschaften und Werten einer Person verbunden ist. Etwas argumentieren, die Seele hat keine Masse, nimmt keinen Platz und ist nirgendwo lokalisiert.

Aber als Neurowissenschaftler und Psychologe habe ich keinen Nutzen für die Seele. Im Gegenteil, alle Funktionen, die dieser Art von Seele zuzuschreiben sind, können durch die Funktionsweise des Gehirns erklärt werden.

Psychologie ist das Studium des Verhaltens. Um Verhaltensweisen zu ändern, wie Sucht, Phobie, Angst und Depression, müssen Psychologen nicht davon ausgehen, dass Menschen Seelen haben. Für die Psychologen ist es nicht so, dass es keine Seelen gibt, sondern dass es keine Notwendigkeit für sie gibt.

Es heißt, die Psychologie habe in den 1930s ihre Seele verloren. Zu dieser Zeit wurde die Disziplin vollständig zu einer Wissenschaft, die auf Experimentieren und Kontrolle statt auf Introspektion angewiesen war.

Was ist die Seele?

Es sind nicht nur religiöse Denker, die vorgeschlagen haben, dass wir eine Seele besitzen. Einige der bedeutendsten Vertreter waren Philosophen wie Plato (424-348 BCE) und René Descartes im 17th Jahrhundert.

Plato hat uns geglaubt lerne keine neuen Dinge aber erinnere dich an Dinge, die wir vor der Geburt kannten. Damit dies so sei, schloss er, müssen wir eine Seele haben.


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Jahrhunderte später schrieb Descartes seine These Leidenschaften der Seele, wo er argumentierte Es gab eine Unterscheidung zwischen dem Geist, den er als "denkende Substanz" bezeichnete, und dem Körper, "der erweiterten Substanz". Er schrieb:

... weil wir keine Vorstellung vom Körper als Denken haben, haben wir Grund zu der Annahme, dass jede Art von Gedanken, die in uns existieren, der Seele gehört.

Eines der vielen Argumente, die Descartes für die Existenz der Seele vorbrachte, war, dass das Gehirn, das ein Teil des Körpers ist, sterblich und teilbar ist - was bedeutet, dass es verschiedene Teile hat - und die Seele ist ewig und unteilbar - was bedeutet, dass sie untrennbar ist ganze. Daher schlussfolgerte er, dass sie unterschiedliche Dinge sein müssen.

Fortschritte in der Neurowissenschaft haben jedoch gezeigt, dass diese Argumente falsch sind.

Menschen der Seele entkleiden

In den 1960s, Nobelpreisträger Roger Sperry zeigte, dass der Geist und unser Bewusstsein teilbar sindund widerlegt damit diesen Aspekt von Descartes 'Theorie.

Sperry untersuchte Patienten, deren Corpus Callosum, der die rechte und die linke Hemisphäre verbindende Superhighway, durch eine Operation abgetrennt worden war, um die Ausbreitung epileptischer Anfälle zu kontrollieren. Die Operation blockierte oder reduzierte die Übertragung von Wahrnehmungs-, sensorischen, motorischen und kognitiven Informationen zwischen den beiden Hemisphären.

Sperry zeigte, dass jede Hemisphäre trainiert werden konnte, um eine Aufgabe zu erfüllen, aber diese Erfahrung war der untrainierten Hemisphäre nicht zugänglich. Das heißt, jede Hemisphäre könnte Informationen außerhalb des Bewusstseins des anderen verarbeiten. Im Wesentlichen bedeutete dies, dass die Operation ein doppeltes Bewusstsein erzeugte.

So kann Descartes in seiner Behauptung nicht richtig sein, dass das Gehirn teilbar ist, aber die Seele, die als der Verstand oder das Bewusstsein gelesen werden kann, ist es nicht. In seinem Bemühen, die Existenz der Seele in Menschen zu beweisen, lieferte Descartes tatsächlich ein Argument dagegen.

Anstatt Ratten mit Seelen zu untersuchen, haben Psychologen ihre Menschen ausgezogen. In 1949, Psychologe DO Hebb beanspruchte den Geist ist die Integration der Aktivität des Gehirns.

Viele Neurophilosophen sind zu dem gleichen Schluss gekommen wie die Psychologen, mit Patricia Churchland in jüngerer Zeit behauptet, dass kein Geist in der Maschine ist.

Das Gehirn macht alles

Wenn die Seele dort ist, wo Emotion und Motivation sich befinden, wo mentale Aktivität stattfindet, Empfindungen wahrgenommen werden, Erinnerungen gespeichert werden, Argumentation stattfindet und Entscheidungen getroffen werden, dann besteht keine Notwendigkeit, ihre Existenz zu hypothetisieren. Es gibt ein Organ, das diese Funktionen bereits erfüllt: das Gehirn.

Diese Idee geht auf den antiken Arzt Hippokrates zurück (460-377 BCE) wer hat gesagt?:

Die Menschen sollten wissen, dass aus nichts anderem als dem Gehirn Freuden, Freuden, Lachen und Sport und Leiden, Kummer, Niedergeschlagenheit und Klagen kommen. Und dadurch ... erlangen wir Weisheit und Wissen, und sehen und hören und wissen, was schlecht und was gerecht ist, was schlecht ist und was gut ist, was süß und was unappetitlich ist ...

Das Gehirn ist das Organ mit einer Karte unseres Körpers, der Außenwelt und unserer Erfahrung. Schädigungen des Gehirns, wie bei Unfällen, Demenzen oder angeborenen Fehlbildungen, verursachen eine entsprechende Persönlichkeitsschädigung.

Betrachten wir eine der Funktionen, die angeblich - wenn wir auf Plato hören - von der Seele ausgeführt werden: Erinnerung. Ein schwerer Schlag auf den Kopf kann dazu führen, dass Sie Ihre Erinnerungen an die vergangenen Jahre verlieren. Wenn die Seele eine immaterielle Substanz ist, die von unserem physischen Wesen getrennt ist, sollte sie durch das Klopfen nicht verletzt werden. Wenn Erinnerung in der Seele gespeichert wäre, hätte sie nicht verloren gehen sollen.

Die neuronale Aktivität im Gehirn ist verantwortlich für die kognitive und emotionale Dysfunktionen bei Menschen mit Autismus; es wäre grausam und unethisch, ihren hypothetischen Seelen die Schuld zu geben.

Manipulation des Gehirns ist ausreichend, um Emotionen und Stimmung zu verändern. Die Seele ist für diesen Vorgang völlig überflüssig.

Die Fähigkeit psychotherapeutischer Drogen, die Stimmung zu verändern, liefert eine weitere Beweisführung gegen die Anwesenheit der Seele. Wenn Sie ein chemisches Ungleichgewicht im Gehirn hervorrufen, wie z. B. durch Depletion von Dopamin, Noradrenalin und Serotonin mit Tetrabenazin, können Sie dies tun induzieren Depression bei manchen Menschen.

Entsprechend können viele depressive Menschen durch Medikamente unterstützt werden, die die Funktion dieser Neurotransmitter im Gehirn erhöhen.

Im Gehirn findet das Denken statt, Liebe und Hass leben, Empfindungen werden Wahrnehmungen, Persönlichkeit wird geformt, Erinnerungen und Überzeugungen werden gehalten und Entscheidungen getroffen. Wie DK Johnson sagte: "Es gibt nichts mehr für die Seele zu tun."

Über den Autor

George Paxinos, Visiting / Conjoint Professor für Psychologie und medizinische Wissenschaften, UNSW & NHMRC Australia Fellow, Neurowissenschaftliche Forschung Australien

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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