Warum das alte Versprechen der Alchemie beim Lesen erfüllt wird

Warum das alte Versprechen der Alchemie beim Lesen erfüllt wird Das Zaubertrank-Klassenzimmer im Making of Harry Potter Studio. Alex Volosianko

Innerhalb von 20 Minuten zu Fuß von der Kathedrale Notre Dame im 3rd Arrondissement von Paris befindet sich das älteste Haus der Stadt: das Haus von Nicolas Flamel. Wenn der Name vage klingelt, liegt das vielleicht daran, dass Sie JK RowlingsHarry Potter und der Stein der Weisen"Oder, wie es außerhalb der USA heißt," Harry Potter und der Stein der Weisen ". Nicolas Flamel erschafft den Stein der Weisen des Titels - und er war in der Tat eine historische Person.

Der Stein der Weisen, das magische Ziel der alchemistischen Forschung, soll Blei in Gold verwandeln und - für Lord Voldemort in Harry Potter von Bedeutung - ein Lebenselixier brauen können. Flamel, ein wohlhabender Pariser Buchhändler und Schreiber, baute sein Haus zu Beginn des 15. Jahrhunderts und ist heute mit seinem legendären Status als Alchemist verbunden. Die Speisekarte im Restaurant im ersten Stock - Auberge Nicolas Flamel - verspricht den Kunden, „die banale Realität in eine poetische, wundersame Fiktion umzuwandeln und das Material zu perfektionieren. Das ist Alchemie. "

Obwohl ich weder Koch noch Chemiker bin, fasziniert mich die Alchemie, die magischen Transformationen, von denen Rowling und andere schreiben. In meinem Studium der Fantasy-Literatur habe ich festgestellt, dass Schriftsteller immer wieder zur Alchemie zurückkehren - aber warum?

Die Wurzeln der modernen Chemie

Soweit wir wissen, haben weder Flamel noch irgendjemand sonst jemals einen Stein der Weisen erschaffen. Aber in der Geschichte der Alchemie liegen die Wurzeln der modernen Chemie. Während die Alchemie jahrhundertelang als eine Pseudowissenschaft verhöhnt wurde, die nur von Scharlatanen und Betrügern praktiziert wurde, einige Zeithistoriker der Wissenschaft erkennen, dass in einer vormodernen Welt die Alchemie den Grundstein für das legte, was später empirische Wissenschaft wurde. Aber die Alchemie ging nie weg.

Anstatt in den Hintergrund der Wissenschaftsgeschichte zu geraten, wie es die Pseudowissenschaften noch getan haben, behält die Alchemie einen starken Einfluss auf die Vorstellungskraft. Während die Phrenologie (die „Wissenschaft“, wie man die Persönlichkeit von Stößen auf dem Kopf liest) und die Theorie des Humors (die nahelegte, dass Flüssigkeiten im Körper wie Schleim und Galle sowohl mit Emotionen als auch mit den vier Elementen Erde, Luft, Wasser in Verbindung gebracht wurden) und Feuer), sind größtenteils verschwunden, Alchemie bleibt. Und es kommt vor allem in der Fantasy-Literatur wie den Harry-Potter-Büchern vor.

Warum ist Alchemie so faszinierend? Ich denke, das liegt daran, dass es etwas Magisches im Labor gibt: die Möglichkeit, etwas Wertloses in etwas Wertvolles zu verwandeln. Wir wissen in unseren Knochen, dass Blei kein Gold ist - dass sie unveränderlich voneinander getrennt sind. Deshalb tauchen sie ja auch im Periodensystem auf: Jedes ist ein Element, eine der irreduziblen Komponenten der Materie. Wir wissen, dass sie sich nicht ändern können - aber was wäre, wenn sie könnten?

Die Magie der Transformation

schaffen Realitäten Menschen jeden Alters können durch Lesen transformiert und transportiert werden. Elena Schweitzer / Shutterstock.com

Die Magie der Alchemie ist die Magie der Bücher, insbesondere der Fantasy-Bücher, die so viele junge Leser anziehen. Wie die Alchemie versprechen Fantasy-Romane eine Art Transformation: Das gemobbte Kind wird zur Heldin, das Dienstmädchen zur Prinzessin, Blei zum Gold. In Romanen wie "Harry Potter und der Stein der Weisen" oder dem neueren "Seltsamer Träumer„Alchemie ist für Laini Taylor das Versprechen, dass eine echte Transformation möglich ist, auch wenn sie große Opfer erfordert. Der Alchemist in "Strange the Dreamer" verwendet sein eigenes Blut im Elixier, obwohl angeblich die historischen Alchemisten auf eine entbehrlichere Körperflüssigkeit zurückgegriffen haben, ihren eigenen Urin.

Aber die Geschichten der Transformation, die uns in der Fantasie begegnen, haben ein Händchen. Die Transformationen von Fantasy-Geschichten sind, wie sich herausstellt, nicht ganz so fantastisch, wie sie scheinen mögen. Wenn Harry Potter ein Held oder Cinderella eine Prinzessin wird, sind dies nur äußere Enthüllungen ihres inneren Selbst. Die Eigenschaften, die sie zu etwas Besonderem machen, waren schon immer vorhanden - sie wurden einfach nicht erkannt.

Wie sich herausstellt, funktionieren die meisten Fantasy-Romane auf diese Weise: Der Questheld muss enthüllt und nicht im Wesentlichen transformiert werden. Um die chemische Metapher zu erweitern, müssen sie möglicherweise durch Prüfungen und Opfer destilliert oder verfeinert werden - um ihr wahres Wesen zu entdecken. Oder vielleicht müssen sie in Kontakt mit anderen treten und sich mit ihnen verbinden, wie es Harry mit seinen Freunden tut, oder Aschenputtel mit ihrer Patin und dem Prinzen, um etwas noch Größeres als ihr ursprüngliches Selbst zu werden.

In beiden Fällen kann zwar eine Art chemischer Prozess stattfinden, es handelt sich jedoch nicht um eine alchemistische Umwandlung, sondern vielmehr um eine Klärung, eine Verfeinerung, eine Offenbarung.

Die Alchemie des Lesens

schaffen Realitäten Die Magie des Lesens. Afrika Studio / Shutterstock.com

Das einzige Beispiel, das ich von Alchemie in der realen Welt kenne, ist Lesen. Beim Lesen wird gleichzeitig eine Gehirnschaltung aktiviert, die visuelle, sprachliche und konzeptionelle Informationen verarbeitet, und Buchstaben auf einer Seite werden fast sofort zu Ideen und sogar Bildern und Tönen im Kopf.

Lesen zu lernen ist harte Arbeit, aber der Prozess, einmal gemeistert, ist wirklich fast wie Zauberei. Es ist also keine Überraschung, dass Alchemie in so vielen Fiktionen eine kontrollierende Metapher oder ein grundlegendes Ziel ist. Alchemistische Transformation ist das Ziel der Literatur.

In Taylors "Strange the Dreamer" ist der Held nicht der Alchemist. Dieser Charakter ist eigentlich ein Betrüger, obwohl er es schafft, die Umwandlung von Blei in Gold durchzuführen. Er folgt einem Rezept, vergießt etwas Blut und macht etwas Neues, aber (Spoiler-Alarm!) Er selbst bleibt egoistisch und opportunistisch, selbst nachdem er seinen größten Erfolg erreicht hat.

Der Held ist jedoch ein Bibliothekar. Er liest in den staubigen Tiefen des Archivs, stellt die Geschichte einer verlorenen Zivilisation zusammen, gewinnt ihre Sprache zurück und begleitet dann eine Gruppe von Reisenden bei ihrer Suche nach der Wiederherstellung dieser Welt. Er nimmt die Rohstoffe, die er in den Regalen der Bibliothek gefunden hat, in die Seiten alter Bücher und verwandelt sie in Geschichten - und dann in ein neues Leben. Auberge Nicolas Flamel hat recht: Das ist Alchemie.Das Gespräch

Elisabeth Gruner, Associate Professor für Englisch, Universität von Richmond

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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