Warum Kinder wirklich an den Weihnachtsmann glauben - die überraschende Psychologie hinter der Tradition

Warum Kinder wirklich an den Weihnachtsmann glauben - die überraschende Psychologie hinter der Tradition
Wer hat ihn erfunden? Shutterstock

Achtung: Dieses Stück enthält Weihnachtsspoiler

Viele von uns erzählen unseren Kindern von einem rundlichen, bärtigen Mann in Rot, der in der eisigen Tundra oben auf der Welt lebt. Er hat die Aufgabe, den moralischen Wert von Kindern überall zu beurteilen. Er hat eine Liste. Er hat es zweimal überprüft. Und es gibt kein Berufungsgericht.

Wir versprechen unseren Kindern, dass er sich zu einem bekannten Zeitpunkt und im Schutz der Dunkelheit in unsere Häuser schleichen wird. Hier wird sein Urteil abgegeben. In der Vorbereitung ist es üblich, einen Baum im eigenen Haus zu errichten und zu schmücken (ein toter Baum oder ein Simulacrum reicht völlig aus) und ein Lebensmittelopfer aus fettreichen Keksen und nährstoffreicher Milch zu hinterlassen. Er wird diesen Akt dann mehrere Milliarden Mal wiederholen, unterstützt von seinem Gefolge von fliegenden Polarkaribu.

Warum glauben Kinder etwas so Absurdes? Und kann es uns etwas darüber beibringen, wie Kinder dazu kommen, zwischen dem, was wirklich ist und dem, was nicht, zu unterscheiden?

Kinder sind vernünftig

Man könnte glauben, dass Kinder besonders anfällig für das Fantastische sind. Und obwohl dies nicht völlig unfair sein mag, üben Kinder eine Vielzahl von vernünftigen und skeptischen Verhaltensweisen aus. Und sie zu zwingen, das Fantastische ohne großen Aufwand zu glauben, ist sehr schwierig.

In einer Studie, bekannt als "Prinzessin Alice" StudieForscher erzählten Kindern von der unsichtbaren und imaginären Prinzessin Alice, die im Raum „anwesend“ war und auf einem nahe gelegenen Stuhl saß. Danach wurden die Kinder alleine gelassen und hatten die Möglichkeit, eine Aufgabe gegen eine Belohnung zu betrügen. Während einige Kinder zum leeren Stuhl blickten, wedelten weniger noch mit den Händen durch Alices angebliche Position, und es gab nur sehr schwache statistische Beweise dafür, dass diese Induktion das Verhalten der Kinder überhaupt beeinflusste - andere AutorenAuch ich konnte diesen Effekt nicht reproduzieren.

Im Gegensatz dazu gibt es die "Candy Witch" -Studie. Hier besuchten zwei verschiedene Erwachsene zweimal eine Schule, erzählten den Kindern von der Süßigkeitenhexe und zeigten den Kindern Bilder von ihr. Ihnen wurde gesagt, dass die Süßigkeitenhexe einen Teil ihrer Halloween-Süßigkeiten gegen ein Spielzeug eintauschen würde (wenn sie es nicht essen könnten - keine kleine aufgabe für ein kind). Die Eltern mussten auch die Candy Witch im Voraus anrufen. Infolgedessen glaubten viele Kinder an die Süßigkeitenhexe, einige sogar ein Jahr später.


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Der Hauptunterschied zwischen diesen beiden Studien ist der Aufwand (vieler) Erwachsener, um die Kinder zu zwingen. Kinder sind sehr anstrengend und das aus gutem Grund.

Taten sagen mehr als Worte

Die Kindheit ist ein einzigartiges, weiterentwickeltes Lebensstadium, in dem die sexuelle Reifung zu Gunsten des Gehirnwachstums und des sozialen Lernens verzögert wird. Historisch gesehen war der einzige Weg, etwas zu lernen, was Sie nicht direkt erlebt haben, sich darauf zu verlassen auf Zeugnis. Kinder können unterscheiden zwischen Fantasie und Geschichte, Bewerten Beweiskraft und bevorzugen Ansprüche mit wissenschaftliche Gestaltung. Kinder in vielen Kulturen sind weniger wahrscheinlich als Erwachsene, übernatürliche Erklärungen zu appellieren für unwahrscheinliche Ereignisse. In der Tat, Kinder lernen übernatürliche Behauptungen aufstellen.

Warum Kinder wirklich an den Weihnachtsmann glauben - die überraschende Psychologie hinter der Tradition
Wer bestand zuerst auf dem Baum? Ihre Kinder ... oder Sie? Shutterstock

Die Theorie legt nahe, dass Rituale ein besonders einflussreiches Zeugnis sein können. Joe Henrichs Theorie von glaubwürdigkeitssteigernde Displays schlägt vor, dass Lernende (wie Kinder), um Ausbeutung zu vermeiden, den Handlungen von Modellen (wie Erwachsenen) Aufmerksamkeit schenken und versuchen sollten, den Grad, in dem ein Modell etwas glaubt, basierend auf den Kosten ihrer Handlungen zu bestimmen, wenn diese Überzeugungen vorliegen wurden nicht aufrichtig gehalten. Einfach gesagt: Taten sagen mehr als Worte.

Die Weihnachtsmann-Teile sind eine hervorragende Demonstration für Erwachsene, die absichtlich an einem langwierigen, kostspieligen kulturellen Ritual teilnehmen. Der Weihnachtsmann muss echt sein, sonst warum würden meine Eltern das tun? Der Trick ist natürlich, dass wir den Kindern immer wieder sagen, dass der Baum, die Weihnachtslisten, die Kekse und die Milchgläser für den Weihnachtsmann sind und nicht für die Tradition.

Es ist schwer, Glauben zu erzeugen

Weil Weihnachten unsere Kultur erfüllt, ist es selbstverständlich. Und weil der Weihnachtsmann eine Lüge ist, die wir Kindern erzählen, behandeln wir ihn nicht als ausgereiftes Thema. Sowohl Weihnachten als auch der Weihnachtsmann müssen uns viel über uns selbst und darüber beibringen, wie wir die Realität verstehen.

Der Weihnachtsmann, die Zahnfee und der Osterhase sind etwas Besonderes. Sie erfordern die Teilnahme an sozialen Normen und kulturellen Ritualen wie keine anderen übernatürlichen Figuren (ausgenommen religiöse Figuren). Kinder sind nicht so sehr verwirrt über das, was wirklich ist, sondern reagieren empfindlich auf die Vielfalt der Hinweise, die wir Erwachsenen geben.

Und wenn es um den Weihnachtsmann geht, neigen wir dazu, nicht nur Ansprüche zu erheben, sondern uns an vielen detaillierten Aktionen zu beteiligen, die zu kostspielig erscheinen, wenn wir lügen würden. Meine eigene vorläufige Forschung hat gezeigt, dass die Figuren, die am häufigsten mit Ritualen in Verbindung gebracht werden, die Figuren sind, die am häufigsten als echt eingestuft werden - sogar realer als einige andere wahrscheinliche Figuren wie Außerirdische und Dinosaurier.

Kinder sind sensibel für unsere Handlungen - singen Weihnachtslieder, stellen tote Bäume in unseren Häusern auf, lassen Milch und Kekse weg - und Kinder kümmern sich vernünftigerweise darum. Und das Ergebnis ist der Glaube: Mama und Papa würden das nicht tun, wenn sie nicht glauben würden, also muss der Weihnachtsmann echt sein.

Warum sollten sie mich anlügen?

Über den Autor

Rohan Kapitany, Dozent für Psychologie, Keele University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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