Wie kann ich Dinge erleben, die nicht real sind?

Wie kann ich Dinge erleben, die nicht real sind? Tolle Farben in Kappadokien, Türkei. Aber was sind sie? Olena Tur / Shutterstock

Wenn ich rot sehe, ist es die religiöseste Erfahrung. Das Sehen von Rot resultiert nur aus Photonen einer bestimmten Frequenz, die auf die Netzhaut meines Auges treffen und elektrische und biochemische Impulse durch mein Gehirn kaskadieren, so wie ein PC läuft. Aber nichts, was in meinem Auge oder Gehirn passiert, ist die rote Farbe, die ich erlebe, noch die Photonen oder Impulse. Dies scheint außerhalb dieser Welt zu sein. Einige sagen, mein Gehirn täuscht mich nur, aber ich akzeptiere das nicht, da ich tatsächlich das Rot erlebe. Aber wie kann dann etwas Außergewöhnliches in unserer Welt sein? Andrew Kaye, 52, London.

Was ist gerade in deinem Kopf los? Vermutlich haben Sie eine visuelle Erfahrung dieser Wörter vor sich. Vielleicht können Sie in der Ferne Verkehrsgeräusche hören oder ein Baby in der Wohnung nebenan weinen. Vielleicht fühlen Sie sich etwas müde und abgelenkt und haben Mühe, sich auf die Wörter auf der Seite zu konzentrieren. Oder vielleicht freuen Sie sich über die Aussicht auf eine aufschlussreiche Lektüre. Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um sich darum zu kümmern, wie es ist, Sie jetzt zu sein. Das ist es, was in deinem Kopf vorgeht.

Oder ist es? Es gibt eine andere, ganz andere Geschichte. Laut Neurowissenschaften besteht der Inhalt Ihres Kopfes aus 86 Milliarden Neuronen, die jeweils mit 10,000 anderen verbunden sind und Billionen von Verbindungen ergeben.

Ein Neuron kommuniziert mit seinem Nachbarn, indem es ein elektrisches Signal in ein chemisches Signal (einen Neurotransmitter) umwandelt, das dann die Lücke zwischen den Neuronen (eine Synapse) passiert, um an einen Rezeptor im benachbarten Neuron zu binden, bevor es wieder in ein umgewandelt wird elektrisches Signal. Aus diesen Grundbausteinen werden riesige Netzwerke elektrochemischer Kommunikation aufgebaut.

Diese beiden Geschichten darüber, was in deinem Kopf vorgeht, scheinen sehr unterschiedlich zu sein. Wie können sie beide gleichzeitig wahr sein? Wie bringen wir das, was wir von innen über uns wissen, mit dem in Einklang, was uns die Wissenschaft von außen über unseren Körper und unser Gehirn sagt? Dies ist, was Philosophen traditionell die genannt haben Geist-Körper-Problem. Und es gibt Lösungen dafür, bei denen Sie nicht akzeptieren müssen, dass es separate Welten gibt.

Geist in der Maschine?

Wahrscheinlich die beliebteste Lösung Für das Geist-Körper-Problem ist historisch gesehen der Dualismus: der Glaube, dass der menschliche Geist nicht physisch ist, außerhalb der physischen Funktionsweise des Körpers und des Gehirns. Nach dieser Ansicht sind Ihre Gefühle und Erfahrungen überhaupt nicht streng in Ihrem Kopf, sondern existieren in einer immateriellen Seele, die sich von Ihrem Gehirn unterscheidet, obwohl es eng mit diesem verbunden ist.

Die Beziehung zwischen Ihnen und Ihrem Körper ist laut Dualismus ein bisschen wie die Beziehung zwischen einem Drohnenpiloten und seiner Drohne. Sie steuern Ihren Körper und erhalten Informationen von seinen Sensoren, aber Sie und Ihr Körper sind nicht dasselbe.


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Wie kann ich Dinge erleben, die nicht real sind? Dualismus auf den Punkt gebracht. Halfpoint / Shutterstock

Der Dualismus ermöglicht die Möglichkeit eines Lebens nach dem Tod: Wir kennen den Körper und den Gehirnverfall, aber vielleicht lebt die Seele weiter, wenn der Körper stirbt, so wie ein Drohnenpilot weiterlebt, wenn seine Drohne abgeschossen wird. Es ist vielleicht auch die natürlichste Art für Menschen, über die Körper-Geist-Beziehung nachzudenken. Der Psychologe Paul Bloom hat das argumentiert Der Dualismus ist fest in uns verankertund dass Säuglinge schon in sehr jungen Jahren beginnen, „geistige Dinge“ von „physischen Dingen“ zu unterscheiden. Aus diesem Grund scheinen die meisten Kulturen und Religionen im Laufe der Geschichte eine Art Dualismus angenommen zu haben.

Das Problem ist, dass der Dualismus nicht gut zu den Erkenntnissen der modernen Wissenschaft passt. Obwohl Dualisten glauben, dass Geist und Gehirn verschieden sind, glauben sie, dass es einen engen kausalen Zusammenhang zwischen beiden gibt. Wenn die Seele die Entscheidung trifft, einen Arm zu heben, gelingt dies irgendwie, das Gehirn zu beeinflussen und dadurch eine Kausalkette auszulösen, die dazu führt, dass der Arm nach oben geht.

Rene DescartesDer berühmteste Dualist der Geschichte vermutete, dass die Seele mit dem Gehirn kommunizierte durch die Zirbeldrüse, eine kleine erbsenförmige Drüse nahe der Mitte des Gehirns. Die moderne Neurowissenschaft hat jedoch Zweifel an der Vorstellung aufkommen lassen, dass es einen einzigen besonderen Ort im Gehirn gibt, an dem der Geist mit dem Gehirn interagiert.

Vielleicht könnte ein Dualist behaupten, dass die Seele an mehreren Stellen im Gehirn arbeitet. Dennoch würden Sie denken, wir könnten diese eingehenden Signale beobachten, die von der immateriellen Seele im Gehirn ankommen, genauso wie wir in einer Drohne beobachten können, wo die vom Piloten gesendeten Funksignale ankommen. Leider finden wir das nicht. Wissenschaftliche Untersuchungen scheinen vielmehr zu zeigen, dass alles, was in einem Gehirn geschieht, eine physische Ursache im Gehirn selbst hat.

Stellen Sie sich vor, wir hätten eine Drohne gefunden, aber bei der anschließenden Untersuchung stellten wir fest, dass alles, was die Drohne tat, durch Prozesse in ihr verursacht wurde. Wir würden daraus schließen, dass dies nicht von einem externen „Puppenspieler“ kontrolliert wurde, sondern von den darin enthaltenen physischen Prozessen. Mit anderen Worten, wir hätten keine Drohne entdeckt, sondern einen Roboter. Viele Philosophen und Wissenschaftler neigen dazu, die gleichen Schlussfolgerungen über das menschliche Gehirn zu ziehen.

Bin ich mein Gehirn?

Unter zeitgenössischen Wissenschaftlern und Philosophen die beliebteste Lösung Zum Geist-Körper-Problem gehört wahrscheinlich der Materialismus. Materialisten streben danach, Gefühle und Erfahrungen in Bezug auf die Chemie des Gehirns zu erklären. Es besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass noch niemand die geringste Ahnung hat, wie es geht, aber viele sind zuversichtlich dass wir eines Tages werden.

Dieses Vertrauen ergibt sich wahrscheinlich aus dem Gefühl, dass Materialismus die wissenschaftlich koschere Option ist. Der Erfolg der Wissenschaft in den letzten 500 Jahren ist immerhin umwerfend. Dies gibt den Menschen Vertrauen, mit dem wir uns nur abfinden müssen unsere Standardmethoden zur Untersuchung das Gehirn, und eines Tages werden wir das Rätsel lösen.

Das Problem mit diesem gemeinsamen Standpunkt, wie ich in meinem Buch argumentiere Galileos Fehler: Grundlagen für eine neue Wissenschaft des Bewusstseinsist, dass unser wissenschaftlicher Standardansatz darauf ausgelegt war, das Bewusstsein auszuschließen.

Galileo war die erste Person, die forderte, dass die Wissenschaft mathematisch sein sollte. Aber Galileo verstand ziemlich gut, dass menschliche Erfahrung in diesen Begriffen nicht erfasst werden kann. Das liegt daran, dass menschliche Erfahrung Qualitäten beinhaltet - die Rötung einer roten Erfahrung, die Euphorie der Liebe - und solche Qualitäten können in der rein quantitativen Sprache der Mathematik nicht erfasst werden.

Galileo hat dieses Problem umgangen, indem er eine Form des Dualismus angenommen hat, nach der die Bewusstseinsqualitäten nur in der unkörperlichen „Animation“ des Körpers existierten und nicht in der Grundmaterie, die im Mittelpunkt der Physik steht. Erst als Galileo das Bewusstsein außerhalb des Bereichs der Wissenschaft gefunden hatte, war die Mathematik möglich.

Mit anderen Worten, unser aktueller wissenschaftlicher Ansatz basiert auf Galileos Trennung der quantitativen physischen Welt von der qualitativen Realität des Bewusstseins. Wenn wir jetzt Bewusstsein in unsere wissenschaftliche Geschichte bringen wollen, müssen wir diese beiden Bereiche wieder zusammenbringen.

Ist das Bewusstsein grundlegend?

Materialisten versuchen, das Bewusstsein auf Materie zu reduzieren. Wir haben einige Probleme mit diesem Ansatz untersucht. Was ist umgekehrt? Kann Materie auf Bewusstsein reduziert werden? Dies bringt uns zur dritten Option: Idealismus. Idealisten glauben das Bewusstsein ist alles was existiert auf der fundamentalen Ebene der Realität. Historisch gesehen hielten viele Formen des Idealismus die physische Welt für eine Art Illusion oder eine Konstruktion, die aus unserem eigenen Verstand erzeugt wurde.

Auch der Idealismus ist nicht ohne Probleme. Materialisten stellen Materie auf die Grundlage von allem und haben dann eine Herausforderung zu verstehen, woher das Bewusstsein kommt. Idealisten stellen das Bewusstsein auf die Grundlage von allem, haben dann aber eine Herausforderung zu erklären, woher die Materie kommt.

Aber in letzter Zeit gab es eine neue - oder eher wiederentdeckte - Art, Materie aus dem Bewusstsein aufzubauen viel Aufmerksamkeit auf sich ziehen unter Wissenschaftlern und Philosophen. Der Ansatz geht von der Beobachtung aus, dass sich die Physik darauf beschränkt, uns über das Verhalten der Materie und ihre Wirkungsweise zu informieren. Die Physik zum Beispiel ist im Grunde nur ein mathematisches Werkzeug, um uns zu erklären, wie Teilchen und Felder interagieren. Es sagt uns, was Materie tut, nicht was es ist.

Wenn uns die Physik nicht sagt, was Felder und Teilchen sind, eröffnet dies die Möglichkeit, dass es sich um Bewusstseinsformen handelt. Dieser Ansatz, bekannt als Panpsychismusermöglicht es uns zu behaupten, dass sowohl physische Materie als auch Bewusstsein von grundlegender Bedeutung sind. Dies liegt daran, dass nach dem Panpsychismus Teilchen und Felder einfach Bewusstseinsformen sind.

Auf der Ebene der Grundphysik finden wir sehr einfache Bewusstseinsformen. Vielleicht haben Quarks, fundamentale Teilchen, die den Atomkern bilden, ein gewisses Bewusstsein. Diese sehr einfachen Bewusstseinsformen könnten sich dann zu sehr komplexen Bewusstseinsformen verbinden, einschließlich des Bewusstseins, das Menschen und andere Tiere genießen.

Laut Panpsychismus finden Ihre Erfahrungen mit Rot und dem entsprechenden Gehirnprozess also nicht in getrennten Welten statt. Während Galileo die qualitative Realität einer roten Erfahrung vom quantitativen Gehirnprozess trennte, bietet uns der Panpsychismus eine Möglichkeit, sie in einer einzigen, einheitlichen Weltanschauung zusammenzuführen. Es gibt nur eine Welt, und sie besteht aus Bewusstsein. Materie ist das, was Bewusstsein tut.

Der Panpsychismus ist ein radikales Umdenken unseres Bildes vom Universum. Aber es scheint zu erreichen, was andere Lösungen nicht können. Es bietet uns eine Möglichkeit, das, was wir von innen über uns wissen, und das, was uns die Wissenschaft von außen über unseren Körper und das Gehirn sagt, zu kombinieren, um Materie und Bewusstsein als zwei Seiten derselben Medaille zu verstehen.

Kann Panpsychismus getestet werden? In gewissem Sinne kann dies der Fall sein, da alle anderen Optionen wichtige Daten nicht berücksichtigen. Der Dualismus berücksichtigt nicht die Daten der Neurowissenschaften. Und der Materialismus erklärt nicht die Realität des Bewusstseins selbst. Wie Sherlock Holmes berühmt sagte: "Sobald wir das Unmögliche ausgeschlossen haben, muss das, was noch so unwahrscheinlich ist, die Wahrheit sein." Angesichts der tiefen Probleme, die sowohl den Dualismus als auch den Materialismus plagen, scheint mir der Panpsychismus die beste Lösung für das Geist-Körper-Problem zu sein.

Selbst wenn wir das Geist-Körper-Problem lösen können, kann dies niemals das Wunder des menschlichen Bewusstseins zerstreuen. In solchen Angelegenheiten ist der Philosoph dem Dichter nicht gewachsen.

Das Gehirn ist breiter als der Himmel

Denn lege sie nebeneinander,

Das eine wird das andere enthalten

Mit Leichtigkeit und Sie daneben.


Das Gehirn ist tiefer als das Meer

Denn halte sie, Blau zu Blau,

Das eine wird das andere aufnehmen,

Eimer wie Schwämme.


Das Gehirn ist nur das Gewicht Gottes

Denn, heft sie, Pfund für Pfund

Und sie werden sich unterscheiden, wenn sie es tun,

Als Silbe von Sound.

Emily Dickinson, c. 1862


Über den Autor

Philip Goff, Assistenzprofessor für Philosophie, Durham University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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