Wie das Gehirn aus den Menschen um uns herum ein Selbstgefühl aufbaut

Wie das Gehirn aus den Menschen um uns herum ein Selbstgefühl aufbaut Unser Selbstbewusstsein hängt davon ab, zu verstehen, wie andere über die Welt denken. Barney Moss / Flickt, CC BY-SA

Wir sind sehr empfindlich gegenüber Menschen um uns herum. Als Säuglinge beobachten wir unsere Eltern und Lehrer und lernen von ihnen, wie man geht, spricht, liest - und Smartphones benutzt. Die Komplexität des Verhaltens, das wir durch beobachtendes Lernen erlangen können, scheint unbegrenzt zu sein.

Aber der soziale Einfluss geht tiefer. Wir kopieren nicht nur das Verhalten der Menschen um uns herum. Wir kopieren auch ihre Gedanken. Wenn wir älter werden, lernen wir, was andere Menschen denken, fühlen und wollen - und passen uns an. Unser Gehirn ist wirklich gut darin - wir kopieren Berechnungen in das Gehirn anderer. Aber wie unterscheidet das Gehirn zwischen Gedanken über den eigenen Geist und Gedanken über den Geist anderer? Unsere neue Studie, veröffentlicht in Nature Communicationsbringt uns einer Antwort näher.

Unsere Fähigkeit, die Gedanken anderer zu kopieren ist enorm wichtig. Wenn dieser Prozess schief geht, kann er zu verschiedenen psychischen Gesundheitsproblemen führen. Sie könnten nicht mehr in der Lage sein, sich in jemanden hineinzuversetzen, oder im anderen Extremfall könnten Sie so anfällig für die Gedanken anderer Menschen sein, dass Ihr eigenes Selbstgefühl volatil und zerbrechlich ist.

Die Fähigkeit, über den Geist einer anderen Person nachzudenken, ist eine der raffiniertesten Anpassungen des menschlichen Gehirns. Experimentelle Psychologen bewerten diese Fähigkeit häufig mit einer Technik, die als „falsche Glaubensaufgabe".

In der Aufgabe kann eine Person, das „Subjekt“, eine andere Person, den „Partner“, beobachten und ein wünschenswertes Objekt in einer Box verstecken. Der Partner geht dann und das Subjekt sieht, wie der Forscher das Objekt aus der Box entfernt und es an einem zweiten Ort versteckt. Wenn der Partner zurückkommt, wird er fälschlicherweise glauben, dass sich das Objekt noch in der Box befindet, aber das Subjekt kennt die Wahrheit.

Dies erfordert angeblich, dass das Subjekt zusätzlich zu seinem eigenen wahren Glauben an die Realität den falschen Glauben des Partners berücksichtigt. Aber woher wissen wir, ob das Thema wirklich über den Geist des Partners nachdenkt?

Falsche Überzeugungen

In den letzten zehn Jahren haben Neurowissenschaftler eine Theorie des Gedankenlesens erforscht Simulationstheorie. Die Theorie besagt, dass mein Gehirn versucht, die Berechnungen in Ihrem Gehirn zu kopieren, wenn ich mich in Ihre Lage versetze.


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Neurowissenschaftler haben überzeugende Beweise dafür gefunden, dass das Gehirn die Berechnungen eines Sozialpartners simuliert. Sie haben gezeigt, dass, wenn Sie eine andere Person beobachten, eine Belohnung erhalten, wie Essen oder Geld, Ihre Gehirnaktivität ist die gleiche wie wenn du derjenige wärst, der die Belohnung erhält.

Es gibt jedoch ein Problem. Wenn mein Gehirn Ihre Berechnungen kopiert, wie unterscheidet es dann zwischen meinem eigenen Verstand und meiner Simulation Ihres Verstandes?

In unserem Experiment haben wir 40 Teilnehmer rekrutiert und sie gebeten, eine „probabilistische“ Version der Aufgabe des falschen Glaubens zu spielen. Gleichzeitig haben wir ihre Gehirne mit gescannt funktionellen Magnetresonanztomographie (fMRT), der die Gehirnaktivität indirekt misst, indem er Veränderungen im Blutfluss verfolgt.

Wie das Gehirn aus den Menschen um uns herum ein Selbstgefühl aufbaut fMRT-Scanner. wikipedia

Anstatt zu glauben, dass sich das Objekt definitiv in der Box befindet oder nicht, glauben beide Spieler in diesem Spiel, dass es eine Wahrscheinlichkeit gibt, dass sich das Objekt hier oder da befindet, ohne es genau zu wissen (was es zu einem Objekt macht) Schrödingers Schachtel). Das Objekt wird immer bewegt, und so ändern sich die Überzeugungen der beiden Spieler ständig. Das Subjekt wird herausgefordert, nicht nur den Aufenthaltsort des Objekts, sondern auch den Glauben des Partners zu verfolgen.

Dieses Design ermöglichte es uns, ein mathematisches Modell zu verwenden, um zu beschreiben, was im Kopf des Subjekts vor sich ging, als es das Spiel spielte. Es zeigte, wie die Teilnehmer ihre eigene Überzeugung jedes Mal änderten, wenn sie Informationen darüber erhielten, wo sich das Objekt befand. Es wurde auch beschrieben, wie sie ihre Simulation der Überzeugung des Partners jedes Mal änderten, wenn der Partner Informationen sah.

Das Modell berechnet „Vorhersagen“ und „Vorhersagefehler“. Wenn ein Teilnehmer beispielsweise vorhersagt, dass eine Wahrscheinlichkeit von 90% besteht, dass sich das Objekt in der Box befindet, aber dann sieht, dass es sich nicht in der Nähe der Box befindet, wird er überrascht sein. Wir können daher sagen, dass die Person einen großen „Vorhersagefehler“ hatte. Dies wird dann verwendet, um die Vorhersage für das nächste Mal zu verbessern.

Viele Forscher glauben, dass der Vorhersagefehler a ist grundlegende Recheneinheit im Gehirn. Jeder Vorhersagefehler ist mit einem bestimmten Aktivitätsmuster im Gehirn verbunden. Dies bedeutet, dass wir die Muster der Gehirnaktivität, wenn ein Subjekt Vorhersagefehler aufweist, mit den alternativen Aktivitätsmustern vergleichen können, die auftreten, wenn das Subjekt über die Vorhersagefehler des Partners nachdenkt.

Unsere Ergebnisse zeigten, dass das Gehirn unterschiedliche Aktivitätsmuster für Vorhersagefehler und „simulierte“ Vorhersagefehler verwendet. Dies bedeutet, dass die Gehirnaktivität nicht nur Informationen darüber enthält, was da draußen auf der Welt vor sich geht, sondern auch darüber, wer über die Welt nachdenkt. Die Kombination führt zu einem subjektiven Selbstgefühl.

Gehirntraining

Wir fanden jedoch auch heraus, dass wir Menschen darin trainieren können, diese Gehirnaktivitätsmuster für sich selbst und andere entweder deutlicher oder überlappender zu gestalten. Wir haben dies getan, indem wir die Aufgabe so manipuliert haben, dass das Subjekt und der Partner die gleichen Informationen entweder selten oder häufig sahen. Wenn sie deutlicher wurden, konnten die Probanden ihre eigenen Gedanken besser von den Gedanken des Partners unterscheiden. Wenn sich die Muster mehr überlappten, konnten sie ihre eigenen Gedanken schlechter von den Gedanken des Partners unterscheiden.

Dies bedeutet, dass die Grenze zwischen dem Selbst und dem Anderen im Gehirn nicht fest, sondern flexibel ist. Das Gehirn kann lernen, diese Grenze zu ändern. Dies könnte die vertraute Erfahrung zweier Menschen erklären, die viel Zeit miteinander verbringen und sich wie eine einzige Person fühlen, die dieselben Gedanken teilt. Auf gesellschaftlicher Ebene kann dies erklären, warum es uns leichter fällt, uns in diejenigen hineinzuversetzen, die ähnliche Erfahrungen mit uns gemacht haben, verglichen mit Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund.

Die Ergebnisse könnten nützlich sein. Wenn selbst andere Grenzen wirklich so formbar sind, können wir diese Fähigkeit vielleicht nutzen, um Bigotterie zu bekämpfen und psychische Störungen zu lindern.Das Gespräch

Über den Autor

Sam Ereira, Postdoktorand für Computational and Cognitive Neuroscience, UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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