Die Matrix ist bereits da: Wie Social Media versprach, uns zu verbinden, uns aber isoliert, verängstigt und tribal zurückließ

Die Matrix ist bereits da: Wie Social Media versprach, uns zu verbinden, uns aber isoliert, verängstigt und tribal zurückließ
Es ist Zeit, sagt der Autor, die rote Pille einzunehmen.
Diy13 über Getty Images

Vor ungefähr einem Jahr begann ich mein Interesse an Gesundheit und Fitness auf Instagram zu verfolgen. Bald sah ich immer mehr Fitness-bezogene Accounts, Gruppen, Posts und Anzeigen. Ich klickte und folgte weiter und schließlich drehte sich auf meinem Instagram alles um gesunde Menschen, Fitness- und Motivationsmaterial sowie Werbung. Kommt Ihnen das bekannt vor?

Während die Algorithmen und mein Gehirn mich in den endlosen Feeds blättern ließen, wurde ich daran erinnert, was digitale Vermarkter gerne sagen: „Geld ist auf der Liste.“ Das heißt, je individueller Ihre Gruppe, Personen und Seite sind, desto weniger Zeit und Geld wird benötigt, um Ihnen verwandte Ideen zu verkaufen. Stattdessen werden Markenbotschafter die Arbeit erledigen und Produkte, Ideen und Ideologien mit Leidenschaft und kostenlos verbreiten.

Ich bin Psychiater Wer studiert Angst und Stress, und ich schreibe oft darüber, wie unsere Politik und Kultur in Angst und Tribalismus verstrickt sind. Mein Co-Autor ist ein Experte für digitales Marketing, der Fachwissen in den technologisch-psychologischen Aspekt dieser Diskussion einbringt. Angesichts der angespannten Nation glauben wir, dass es wichtig ist, zu untersuchen, wie leicht unsere Gesellschaft im Zeitalter der sozialen Medien zum Tribalismus manipuliert werden kann.

Selbst nachdem der anstrengende Wahlzyklus vorbei ist, bleibt die Spaltung bestehen, wenn nicht sogar größer, und Verschwörungstheorien tauchen in den sozialen Medien weiter auf, wachsen und spalten sich. Basierend auf unserem Wissen über Stress, Angst und soziale Medien bieten wir Ihnen einige Möglichkeiten, sich vor dem aktuellen Umfeld der Spaltung zu schützen.

Es war nicht perfekt, aber alte Medien - wie Fernsehen, Zeitungen und Bücher - haben uns oft einer Vielzahl von Überzeugungen ausgesetzt.
Es war nicht perfekt, aber alte Medien - wie Fernsehen, Zeitungen und Bücher - haben uns oft einer Vielzahl von Überzeugungen ausgesetzt.
H. Armstrong Roberts über Getty Images

Das Versprechen, die Matrix

Diejenigen von uns, die alt genug sind, um zu wissen, wie das Leben vor den sozialen Medien war, können sich vielleicht daran erinnern, wie aufregend Facebook zu Beginn war. Stellen Sie sich vor, die Fähigkeit, mit alten Freunden in Kontakt zu treten, die wir seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen hatten! Dann war Facebook ein virtuelles dynamisches Gespräch. Diese brillante Idee, sich mit anderen mit gemeinsamen Erfahrungen und Interessen zu verbinden, wurde mit dem Aufkommen von Twitter, Instagram und Apps verstärkt.

Die Dinge blieben nicht so einfach. Diese Plattformen haben sich in Frankensteins Monster verwandelt, angefüllt mit sogenannten Freunden, die wir noch nie getroffen haben, schrägen Nachrichten, Promi-Klatsch, Selbstvergrößerung und Werbung.


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Die künstliche Intelligenz hinter diesen Plattformen bestimmt, was Sie basierend auf Ihren sozialen Medien und Webaktivitäten sehen, einschließlich Ihr Engagement mit Seiten und Anzeigen. Auf Twitter können Sie beispielsweise den Politikern folgen, die Sie mögen. Twitter-Algorithmen reagieren schnell und zeigen Ihnen mehr Beiträge und Personen, die mit dieser politischen Neigung zu tun haben. Je mehr Sie mögen, folgen und teilen, desto schneller bewegen Sie sich in diese politische Richtung. Es gibt jedoch diese Nuance: Diese Algorithmen, die Sie verfolgen, werden häufig von Ihrem ausgelöst negative Emotionen, typischerweise Impulsivität oder Wut.

Dadurch die Algorithmen verstärken Sie das Negativ und verbreiten Sie es dann, indem Sie es unter Gruppen teilen. Dies könnte eine Rolle bei der weit verbreiteten Wut unter den Politikern spielen, unabhängig von ihrer Seite des Ganges.

Soziale Medien sind eine Hauptquelle für Stress. (wie Social Media versprach, uns zu verbinden, uns aber isoliert ängstlich und tribal zurückließ)
Soziale Medien sind eine Hauptquelle für Stress.
Dean Mitchell über Getty Images

Der digitale Stamm

Letztendlich setzen uns die Algorithmen hauptsächlich der Ideologie eines „digitalen Stammes“ aus - genauso wie meine Instagram-Welt nur zu überragenden und aktiven Menschen wurde. Auf diese Weise kann die eigene Matrix zu den Extremen des Konservatismus, des Liberalismus, verschiedener Religionen, der Sorgen oder Leugner des Klimawandels oder anderer Ideologien werden. Die Mitglieder jedes Stammes konsumieren und ernähren sich gegenseitig die gleiche Ideologie, während sie sich gegenseitig gegen die Öffnung gegenüber „den anderen“ überwachen.

Wir sind sowieso von Natur aus Stammeswesen; Aber besonders wenn wir Angst haben, bilden wir uns weiter in den Tribalismus zurück und neigen dazu, den Informationen zu vertrauen, die uns von unserem Stamm und nicht von anderen übermittelt werden. Normalerweise ist das so ein evolutionärer Vorteil. Vertrauen führt zu Gruppenzusammenhalt und hilft uns zu überleben.

Aber jetzt führt der gleiche Tribalismus - zusammen mit Gruppenzwang, negativen Emotionen und kurzen Gemütern - oft dazu, dass diejenigen geächtet werden, die nicht mit Ihnen übereinstimmen. In einer Studie61% der Amerikaner gaben an, aufgrund ihrer politischen Ansichten oder Beiträge jemanden in sozialen Medien nicht befreundet, nicht verfolgt oder blockiert zu haben.

Ein höheres Maß an Nutzung sozialer Medien und die Exposition gegenüber sensationellen Nachrichten über die Pandemie sind damit verbunden erhöhte Depression und Stress. Und mehr Zeit für soziale Medien korreliert mit höhere Angst, was eine negative Schleife erzeugen kann. Ein Beispiel: Das Pew Research Center berichtet, dass 90% der Republikaner, die ihre politischen Nachrichten nur von konservativen Plattformen erhalten, sagten, die USA hätten den COVID-19-Ausbruch so weit wie möglich kontrolliert. Doch weniger als die Hälfte der Republikaner, die sich auf mindestens einen anderen großen Nachrichtenanbieter verlassen, glaubte dies.

Die Matrix macht das Denken

Das menschliche Denken selbst hat sich verändert. Es ist jetzt schwieriger für uns, das „große Ganze“ zu erfassen. Ein Buch ist heutzutage eine lange Lektüre, für manche Menschen zu viel. Die Bildlauf- und Wischkultur hat unsere Aufmerksamkeitsspanne verringert (im Durchschnitt geben die Leute aus 1.7 zu 2.5 Sekunden auf einem Facebook-Newsfeed). Es hat auch unsere Fähigkeiten zum kritischen Denken deaktiviert. Selbst wirklich große Neuigkeiten halten in unserem Feed nicht länger als ein paar Stunden an. Immerhin steht die nächste Blockbuster-Geschichte kurz bevor. Die Matrix macht das Denken; Wir konsumieren die Ideologie und werden von Gleichgesinnten unserer Stammesgenossen unterstützt.

Zuvor waren wir hauptsächlich Familienmitgliedern, Freunden, Verwandten, Nachbarn, Klassenkameraden, Fernsehen, Filmen, Radio, Zeitungen, Magazinen und Büchern ausgesetzt. Und das war genug. Darin lag Vielfalt und eine relativ gesunde Informationsdiät mit einer Vielzahl von Nährstoffen. Wir kannten immer Leute, die nicht gleichgesinnt waren, aber mit ihnen auszukommen war ein normales Leben, ein Teil des Geschäfts. Jetzt sind diese verschiedenen Stimmen entfernter geworden - „die anderen“, die wir gerne in sozialen Medien hassen.

Gibt es eine rote Pille?

Wir müssen die Kontrolle zurücknehmen. Hier sind sieben Dinge, die wir tun können, um uns von der Matrix zu trennen:

  • Überprüfen und aktualisieren Ihre Anzeigeneinstellungen in den sozialen Medien mindestens einmal pro Jahr.

  • Verwirren Sie die KI, indem Sie alle Anzeigen und Vorschläge als "irrelevant" markieren.

  • Übe, integrativer zu sein. Überprüfen Sie andere Websites, lesen Sie deren Nachrichten und „entfreunden“ Sie keine Personen, die anders denken als Sie.

  • Schalten Sie die Kabelnachrichten aus und lesen Sie stattdessen. Oder setzen Sie zumindest eine disziplinierte Grenze für die Stunden der Exposition.

  • Schauen Sie sich weniger voreingenommene Nachrichtenquellen an, wie z NPR, BBC und Das Gespräch.

  • Wenn Sie denken, dass alles, was Ihre Stammesführer sagen, die absolute Wahrheit ist, denken Sie noch einmal darüber nach.

  • Gehen Sie offline und gehen Sie aus (tragen Sie einfach Ihre Maske). Übe Stunden ohne Smartphone.

  • Denken Sie zum Schluss daran, dass Ihr Nachbar die andere Fußballmannschaft oder die andere politische Partei unterstützt ist nicht dein Feind;; Sie können immer noch zusammen eine Radtour machen! Ich habe es heute getan, und wir mussten nicht einmal über Politik reden.

Es ist Zeit, die rote Pille einzunehmen. Machen Sie diese sieben Schritte, und Sie werden der Matrix nicht nachgeben.

Über den Autor

Arash Javanbakht, außerordentlicher Professor für Psychiatrie, Wayne State University

Dieses Stück wurde gemeinsam mit Maryna Arakcheieva verfasst, die Expertin für digitale Lösungen und Marketing ist.

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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