Die vielen Gründe, die Leute bescheidene Leben wählen

Die vielen Gründe, die Leute bescheidene Leben wählen

Die Idee eines bescheidenen Lebens gewinnt an Zugkraft. Vor zehn Jahren, Samantha Weinberg, eine Mutter von zwei kleinen Kindern, verbrachte ein Jahr nicht einkaufen. Ihr Ziel war es, ihre Umweltbelastung zu reduzieren. Im nächsten Jahr, Mark Boyle, Gründer der Online Freeconomy Community, ein Leben begonnen ohne Geld, um seine Verbindung damit zu trennen. Seitdem sind andere hinzugekommen Bewegung "Nicht ausgeben". Das Gespräch

Gegen soziale Normen zu handeln, die Verpflichtung, die Abhängigkeit vom Bargeld zu reduzieren, macht alltägliche Aufgaben eine Herausforderung

Genügsamkeit hat ihre Grenzen. Nicht jeder ist fähig genug, um zu radeln, und wenn wir alle nach wilden Nahrungsmitteln suchen würden, würde das nichtmenschliche Arten von Nährstoffen berauben und lokale Ökosysteme stören. Während der Minimalismus neue Konvertiten gefunden hat, vor allem in Japan, dieser extreme Ansatz wird wahrscheinlich nicht zum Mainstream werden.

Einfach glücklich

Vielleicht ist eine realistischere Hoffnung auf einen stetigen Anstieg der Zahl der Menschen, die entdecken, dass das Streben nach immateriellen Reichtümern mehr Glück bringt als die Beschaffung und Verwendung von Geld. In der Tat, eine erhebliche Anzahl von "Freiwillige Vereinfacher" Seit Jahrzehnten wählen und genießen wir ein Leben in materieller Einfachheit.

Bei der Recherche meines Buches Glücklichere Menschen gesündere PlanetenIch untersuchte das Leben und die Geschichte von Menschen, die sich aktiv für bescheidenen Konsum entschieden hatten. Sie umfaßten ein breites Spektrum an Jahreseinkommen, von Sozialleistungen von £ 9,000 bis zu Gehältern eines Beamten des öffentlichen Dienstes. Obwohl sie einen unterschiedlichen Charakter hatten, hatten viele Gewohnheiten entwickelt, um Nahrung und Kochen von Grund auf neu zu entwickeln. Sie wählten Feiertage in Großbritannien, kauften Second-Hand-Waren, Recycling und Reparaturen, gingen zu Fuß oder nahmen öffentliche Verkehrsmittel. Und natürlich hatten sie ein mangelndes Interesse an "Sachen".

Die Sorge um die Umwelt war erwartungsgemäß die häufigste Motivation. In den Worten einer Frau, Joan, 62:

Wir haben nur einen Planeten, es ist wunderschön und ich möchte, dass die zukünftigen Generationen es genießen. Meine Einschätzung (über das Fraueninstitut) sagte, dass ich Ressourcen verwendet habe mit der Rate von 2.4-Planeten. Ich versuche das zu ändern.


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Aber die Umwelt war keineswegs die einzige Motivation. Einige Leute betrachteten die großen Ungleichheiten in der Welt: "Wenn viele Menschen mit weniger als $ 1 pro Tag leben, ist es unmoralisch zu konsumieren, nur weil Sie es können", sagte Alison, eine 42-jährige Mutter von drei Kindern, die Freude daran fand mit Geschick und Einfallsreichtum Dinge zu machen.

Es gab auch einen allgemeineren Abscheu vor Verschwendung, und einige Menschen, mit denen ich gesprochen hatte, waren von dem größeren Glück betroffen gewesen, das in Gemeinschaften zu finden war, denen sie in materiell verarmten Teilen der Welt begegneten.

Die Bedürfnisse der anderen waren auch ein gemeinsames Anliegen der 94-Teilnehmer an der Studie, ebenso wie ihr ausgeprägter Wunsch, etwas zu bewegen, mit häufiger Beteiligung an Kampagnen und Freiwilligenarbeit. Viele vermittelten das Gefühl, ein winziger Teil einer riesigen menschlichen und natürlichen Welt zu sein, in der sie eine Rolle spielten. Ruth, 63, die mit ihrem Partner in einer Hütte auf einem großen Kleingrundstück lebte, sagte mir:

Ich glaube an die persönliche Verantwortung, also muss ich nach meinem Moralkodex leben. Es macht auch Spaß, das Leben ist gut, wenn ich mich erinnere, dass ich Teil eines wundervollen Ganzen bin, ich fülle das Universum nicht.

Sie genoss die Tierwelt, die ihr Land teilte.

Bücher, Filme und Bildung waren einflussreich für andere, wie zum Beispiel der 38-jährige Michael, der seinen Lebensstil in London änderte, nachdem er Helena Norberg-Hodge, die Gründer von Local FuturesSprechen auf Lokalismus in Ladakh, Indien. Dies veranlasste Michael dazu, mit einer nahe gelegenen Umweltschutz-Wohltätigkeitsorganisation zusammenzuarbeiten und neue Freizeitaktivitäten in der Nähe von zu Hause einzuführen, einschließlich Imkerei, Weinherstellung und einem Chor.

Persönliche Gründe

Für die meisten war es nicht die formale Bildung, sondern die persönliche Erfahrung, die ihre Lebensentscheidungen prägte, meistens durch andere Menschen. Für viele kam es aus liebevollen, unterstützenden Familien mit ähnlichen Werten; für andere entsprang es unglücklichen Kindheiten oder inspirierenden Freunden oder Bekannten, die eine andere Art des Seins zeigten. Trauerfälle, Unfälle, Krankheiten oder andere persönliche Krisen hatten eine ganze Reihe von Leuten dazu gebracht, ihre Prioritäten zu überdenken.

Die Hälfte hatte immer so gelebt, ihre Wahl der Persönlichkeit zugeschrieben, oder im Krieg oder in einem Haushalt mit einem Make-do-and-mend-Ausblick aufgewachsen. Die Hälfte hatte sich im Erwachsenenalter absichtlich verändert, einige aufgrund eines wachsenden Umweltbewusstseins, andere dagegen, weil sie entdeckten, dass ein einfacheres Leben sie zufriedener oder weniger gestresst machte oder dass nicht-materialistische Ziele erfüllender waren. Insgesamt war die Lebenszufriedenheit der bescheidenen Konsumenten ungewöhnlich hoch.

Es war üblich, Zeit für Geld zu wählen. Clive, ein selbstständiger Dekorateur und Fußbodenschleifer zum Beispiel, sagte:

Je kreativer und einfallsreicher ich bin, desto weniger muss ich arbeiten. Ich liebe es. Ich bin von interessanten Menschen umgeben und habe Zeit, Dinge zu tun, die dem Leben Sinn geben.

Solche Dinge waren für ihn Meditation, Geige spielen, für Freunde kochen und palästinensischen Olivenbauern bei der Ernte helfen.

Religion war ein gelegentlicher Einfluss. Luzie, eine Quaker-Wissenschaftlerin, erklärte, dass Frieden ihre Motivation sei, da Konflikte über die Kontrolle von Ressourcen entstehen. Einige haben sich dem Druck von Werbung und Mode widersetzt. Aber für viele war Bescheidenheit eine sehr persönliche Neigung, entwickelt aus der direkten Erfahrung der Freuden, die man in allen möglichen nicht-materialistischen Quellen findet, wie zum Beispiel den Kontakt mit der natürlichen Welt. Viele hatten in der Kindheit zuerst den Genuss erlebt, der in der Kreativität, der Natur, der Musik, der Gartenarbeit und so weiter zu finden ist, den sie heute so hoch schätzen.

Die Vielfalt und Fülle des Alltags der bescheidenen Konsumenten lässt den dominierenden Fokus auf Geld, Shopping, Luxus, Leichtigkeit und Imageverbesserung als vergeblich erscheinen. Individuen, deren Lebensstile durch die Verbesserung ihrer selbst und der Gesellschaft und durch eine enge Verbundenheit mit ihrer Umwelt geprägt sind, scheinen eine lohnendere und nachhaltigere Vision davon zu bieten, wie Leben gelebt werden kann und die Vielfalt ihrer Motivationen und Hintergründe andere ermutigen sollte Schließ dich ihnen an.

Über den Autor

Teresa Belton, Visiting Fellow an der School of Education & lebenslanges Lernen, University of East Anglia

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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