Warum Thoreau, Born 200 Jahre zuvor, war noch nie wichtiger

Warum Thoreau, Born 200 Jahre zuvor, war noch nie wichtiger
Walden-Teich. Ekabhish / Wikimedia Commons
, CC BY-SA

"Einfachheit, Einfachheit, Einfachheit!" Drängt der amerikanische transzendentalistische Schriftsteller Henry David Thoreau in Walden (1854), sein Bericht über das bescheidene Leben in einer Blockhütte in der Nähe von Concord, Massachusetts.

"Lass deine Angelegenheiten so zwei oder drei sein, und nicht hundert oder tausend; statt einer Million zähle ein halbes Dutzend und behalte deine Konten auf deinem Daumennagel. "

Dieser Imperativ in Thoreau zur Kontraktion statt zur Expansion machte sich zu jenen seiner Zeit empört, die sich Amerikas schwindelerregender industrieller und technologischer Entwicklung verschrieben hatten: "Ich ziehe es vor, auf zwei Beinen zu gehen", bemerkte Quäker-Dichter John Greenleaf Whittier schnippisch. Und wenn Thoreaus Zeitgenossen sich manchmal von seiner radikalen Verkleinerung abstoßen ließen, könnte von den Lesern in unserem eigenen Augenblick noch größerer Widerstand gegen seine Arbeit erwartet werden.

Thoreau, geboren 200 vor Jahren am Juli 12 1817, erscheint auf den ersten Blick auffallend schlecht für den modernen Westen angepasst. Während es lange Zeit in Mode war, das zu behaupten, würde Shakespeare, wenn er jetzt am Leben wäre, nahtlos seinen kreativen Modus verändert und dafür geschrieben haben EastendersWenige würden vergleichbare Vorhersagen über Thoreaus Erfolg in der zeitgenössischen Medienlandschaft machen.

Die einzige Twittersphäre, die ihn interessierte, war die von Blauhähern und Rotschwänzen besetzte. Unvorstellbar ist auch, dass er Fotos von seiner Hütte in Walden oder von Maine Woodlands und Cape Cod Stränden (Themen von zwei anderen großen Büchern) auf Instagram hochlädt.

Selbst der langsam dribbelnde »Nachrichten-Feed« des neuen Englands im 19th-Jahrhundert war Thoreau scheinbar zu viel, da er als Schmerz empfunden wurde. "Ich könnte leicht ohne die Post leben", schreibt er in Walden und entschuldigt sich scheinbar aus Kreisen weltlicher Kommunikation, um sich besser in den kontemplativen Modus zurückzuziehen, den er in seinem Massachusetts-Teich praktiziert.

Eine Tendenz in Thoreau in Richtung Innerlichkeit oder Eigenständigkeit scheint mit unserer vernetzten Welt nicht in Einklang zu sein. Wieder von Walden: "Ich würde lieber auf einem Kürbis sitzen und alles für mich haben, als auf einem samtenen Kissen überfüllt zu sein." Hier ist der Transzendentalist, der zurückgezogen wirkt, asozial, vielleicht sogar soziopathisch.

Aber wenn Thoreaus Arbeit für zeitgenössische Leser etwas abstößt, dann gibt es auch Elemente, die beleben sollten. Der Anlass seines zweihundertsten Geburtstages veranlasst uns, mehrere Wege zu identifizieren, auf denen er weiter mit uns spricht. Für seine Kritik der Warenkultur und seine Sensibilität für die Umweltzerstörung war Thoreau tatsächlich nie unentbehrlicher als er jetzt ist.


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Von Gold geblendet

Eines der verdammendsten Porträts in Walden ist der rücksichtslos gewinnende Bauer Flint, "der die Landschaft tragen würde, wer seinen Gott tragen würde, zum Markt, wenn er etwas für ihn bekommen könnte". Flint ist auch hypnotisiert von der "reflektierenden Oberfläche eines Dollars oder eines hellen Cent". Wie kann dies nicht in einer Zeit widerhallen, in der der US-Präsident selbst fast blind ist von dem Gold, das von jeder Innenfläche des Trump Tower tropft ?

Verbraucherprodukte, auf die Thoreau bemerkenswert unempfindlich reagiert, haben eine schillernde Wirkung. Nur wenige Menschen werden ihn vielleicht in dem Maße nachahmen wollen, in dem er Geld, Waren, Zeug. Aber als er Waldens Leser drängt, "Armut wie ein Gartenkraut zu kultivieren", bleibt sein eigenes Klassenprivileg unbestritten. Was ist mit all jenen, für die Armut Schicksal ist, nicht Lebensstilwahl?

Nichtsdestoweniger werfen Thoreaus scharfe Beobachtungen in Walden, wie Menschen durch ihre Waren inhaftiert oder erstickt werden, eine Herausforderung für uns dar. Vielleicht schreibt er: "Ein Mann ist nicht verpflichtet, sich in überflüssigem Eigentum zu begraben"? Thoreau ist somit der Preisträger der Entkräftung und hilft uns, Alternativen zu unserer Verführung durch die Verbrauchererfahrung vorzuschlagen.

Ich wende mich dem Wald zu

"Die Natur zeichnet sich in den allerwenigsten Dingen aus", schreibt Thoreau in einem Aufsatz mit dem Titel "Huckleberries". Sein eigenes Schreiben ist in seiner Aufmerksamkeit auf ökologische Details ähnlich feinkörnig. Wenn er in der heimischen Wirtschaft sparsam war, war er verschwenderisch in Beschreibungen der Natur und gab Wörter extravagant aus. Denken Sie zum Beispiel an den Tagebucheintrag für seinen 34th-Geburtstag in 1851, wenn er ein Stinktier auf einem "kahlen Gartenhügel", ein "töriches Rotkehlchen" und einen "Leuchtkäfer [mit seinem] grünlichen Licht" erwähnt. Solche Momente erwecken uns wertvoll zu den Sehenswürdigkeiten und Texturen unserer natürlichen Welt und geben diesem potentiell etwas Traktion gegen seine Auslöschung zugunsten einer Ölpipeline oder eines Golfplatzes.

Denn wenn es in Thoreau eine Naturpoetik gibt, gibt es immer auch eine Politik. Seine sinnliche Zoologie und Botanik schlägt "eine Gegen-Establishment-Haltung" ein, wie der amerikanische Literaturkritiker Lawrence Buell bringt es.

Aber das bedeutet nicht, dass Thoreau sich in seiner Arbeit selbstzufrieden in den Wald zurückzieht. Denken Sie über einen Moment in dem Aufsatz "Ein Yankee in Kanada" nach, als die rötlichen Blätter ihn an einen amerikanischen Genozid erinnern, der damals noch im Gange war: "Ein indischer Krieg wurde durch den Wald geführt." Arboreale Beschreibung weicht, durch einen plötzlichen Fokuswechsel, zu sardonischen politischen Kommentaren.

Das GesprächDie Passage ist charakteristisch für das soziale Engagement von Thoreaus Schrift. Indem er seine Arbeit liest, während er 200 dreht, finden wir schließlich nicht einfach eine regressive oder distanzierte Figur. Wir treffen vielmehr auf einen Schriftsteller, der uns oft wertvolle intellektuelle und rhetorische Ressourcen zur Verfügung stellt, um in unsere laufenden Kämpfe in der Welt einzugreifen.

Über den Autor

Andrew Dix, Dozent für Amerikanistik, Loughborough University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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