Wie 3 frühere Pandemien massive gesellschaftliche Veränderungen auslösten

Wie 3 frühere Pandemien massive gesellschaftliche Veränderungen auslösten
Ein Stich aus dem 19. Jahrhundert zeigt den Todesengel, der während der Antoninischen Pest auf Rom herabstieg.
JG Levasseur / Wellcome Collection, CC BY

Vor März 2020 dachten wahrscheinlich nur wenige, dass Krankheiten ein wesentlicher Treiber der Menschheitsgeschichte sein könnten.

Nicht mehr so. Die Leute beginnen das zu verstehen die kleinen Änderungen COVID-19 hat bereits begonnen oder beschleunigt - Telemedizin, Fernarbeit, soziale Distanzierung, der Tod des Händedrucks, Online-Shopping, das virtuelle Verschwinden von Bargeld usw. - haben begonnen, ihre Lebensweise zu ändern. Sie sind sich möglicherweise nicht sicher, ob diese Änderungen die Pandemie überleben werden. Und sie können unsicher sein, ob diese Veränderungen gut oder schlecht sind.

Drei frühere Plagen könnten Hinweise darauf geben, wie COVID-19 den Bogen der Geschichte biegen könnte. Wie Ich unterrichte In meinem Kurs „Pest, Pandemie und Politik“ prägen Pandemien die menschlichen Angelegenheiten auf drei Arten.

Erstens können sie das grundlegende Weltbild einer Gesellschaft grundlegend verändern. Zweitens können sie die wirtschaftlichen Kernstrukturen verändern. Und schließlich können sie Machtkämpfe zwischen Nationen beeinflussen.

Krankheit spornt den Aufstieg des christlichen Westens an

Die Antoninische Pest und ihr Zwilling, die zyprische Pest - beide werden heute allgemein als durch einen Pockenstamm verursacht angesehen - verwüstete das Römische Reich von 165 bis 262 n. Chr. Es wurde geschätzt dass die Sterblichkeitsrate der kombinierten Pandemien zwischen einem Viertel und einem Drittel der Bevölkerung des Imperiums lag.

Die Anzahl der Todesfälle ist zwar schwankend, erzählt aber nur einen Teil der Geschichte. Dies löste auch eine tiefgreifende Veränderung in der religiösen Kultur des Römischen Reiches aus.

Am Vorabend der Antoninischen Pest, Das Reich war heidnisch. Die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung verehrte mehrere Götter und Geister und glaubte, dass Flüsse, Bäume, Felder und Gebäude jeweils ihren eigenen Geist hatten.


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Das Christentum, eine monotheistische Religion, die wenig mit Heidentum zu tun hatte, hatte nur 40,000 Anhängernicht mehr als 0.07% der Bevölkerung des Reiches.

Doch innerhalb einer Generation nach dem Ende der zyprischen Pest war das Christentum die dominierende Religion im Reich geworden.

Wie haben diese Zwillingspandemien diese tiefgreifende religiöse Transformation beeinflusst?

Rodney Stark, in seiner wegweisenden Arbeit “Der Aufstieg des Christentums"Argumentiert, dass diese beiden Pandemien das Christentum zu einem viel attraktiveren Glaubenssystem gemacht haben.

Während die Krankheit tatsächlich unheilbar war, könnte eine rudimentäre Palliativversorgung - beispielsweise die Bereitstellung von Nahrung und Wasser - die Genesung von Menschen anregen, die zu schwach sind, um für sich selbst zu sorgen. Motiviert durch christliche Nächstenliebe und eine Ethik der Krankenpflege - und ermöglicht durch die dichten sozialen und karitativen Netzwerke, um die sich die frühe Kirche organisierte - waren die christlichen Gemeinschaften des Reiches bereit und in der Lage, diese Art von Fürsorge zu leisten.

Die heidnischen Römer hingegen entschieden sich stattdessen dafür, entweder vor den Ausbrüchen der Pest zu fliehen oder sich in der Hoffnung, von einer Infektion verschont zu bleiben, selbst zu isolieren.

Dies hatte zwei Auswirkungen.

Erstens überlebten Christen die Verwüstungen dieser Seuchen schneller als ihre heidnischen Nachbarn und entwickelten schneller ein höheres Maß an Immunität. Zu sehen, dass viele weitere ihrer christlichen Landsleute die Pest überlebten - und dies entweder der göttlichen Gunst oder den Vorteilen der von Christen geleisteten Fürsorge zuzuschreiben - Viele Heiden waren von der christlichen Gemeinschaft und dem ihr zugrunde liegenden Glaubenssystem angezogen. Gleichzeitig bot die Pflege kranker Heiden Christen beispiellose Möglichkeiten zur Evangelisierung.

Zweitens argumentiert Stark, dass die niedrigere Sterblichkeitsrate unter Christen zu einer höheren Geburtenrate führte, da diese beiden Plagen junge und schwangere Frauen überproportional betrafen.

Der Nettoeffekt all dessen war, dass sich ein im Wesentlichen heidnisches Reich in ungefähr einem Jahrhundert auf dem besten Weg befand, ein mehrheitlich christliches Reich zu werden.

Die Pest von Justinian und der Fall Roms

Die Pest von Justinian, benannt nach dem römischen Kaiser, der von 527 bis 565 regierte, kam 542 n. Chr. In das Römische Reich und verschwand erst 755 n. Chr. Während seiner zwei Jahrhunderte der Wiederholung tötete sie geschätzte 25% bis 50% der Bevölkerung - zwischen 25 und 100 Millionen Menschen.

Dieser massive Verlust von Menschenleben verkrüppelte die Wirtschaft und löste eine Finanzkrise aus, die die Staatskasse erschöpfte und das einst mächtige Militär des Imperiums humpelte.

Im Osten wurde auch Roms wichtigster geopolitischer Rivale, Sassanid Persia, von der Pest heimgesucht und war daher nicht in der Lage, die Schwäche des Römischen Reiches auszunutzen. Aber die Kräfte des islamischen Rashidun-Kalifats in Arabien, die lange Zeit von den Römern und Sasanianern eingeschlossen waren, waren von der Pest weitgehend unberührt. Die Gründe dafür sind nicht gut verstanden, aber sie haben wahrscheinlich mit der relativen Isolation des Kalifats von den großen städtischen Zentren zu tun.

Der Kalif Abu Bakr ließ die Gelegenheit nicht aus. Den Moment nutzen, Seine Streitkräfte eroberten schnell das gesamte sasanische Reich während das geschwächte Römische Reich seiner Gebiete in der Levante, im Kaukasus, in Ägypten und in Nordafrika beraubt wurde.

Vor der Pandemie war die Mittelmeerwelt durch Handel, Politik, Religion und Kultur relativ vereint. Was sich herausstellte, war ein zerbrochenes Trio von Zivilisationen, die um Macht und Einfluss kämpften: ein islamisches im östlichen und südlichen Mittelmeerraum; ein griechischer im nordöstlichen Mittelmeerraum; und eine europäische zwischen dem westlichen Mittelmeer und der Nordsee.

Diese letzte Zivilisation - wie wir sie jetzt nennen mittelalterliches Europa - wurde durch ein neues, unverwechselbares Wirtschaftssystem definiert.

Vor der Pest die europäische Wirtschaft war auf Sklaverei gegründet worden. Nach der Pest zwang das erheblich verringerte Angebot an Sklaven die Landbesitzer, Grundstücke an nominell „freie“ Arbeiter zu vergeben - Leibeigene, die auf den Feldern des Lords arbeiteten und im Gegenzug militärischen Schutz und bestimmte gesetzliche Rechte vom Lord erhielten.

Die Samen des Feudalismus wurden gepflanzt.

Der schwarze Tod des Mittelalters

Der Schwarze Tod brach 1347 in Europa aus und anschließend zwischen einem Drittel und der Hälfte getötet der gesamten europäischen Bevölkerung von 80 Millionen Menschen. Aber es hat mehr getötet als Menschen. Als die Pandemie Anfang der 1350er Jahre ausgebrannt war, entstand eine ausgesprochen moderne Welt - eine Welt, die von freier Arbeit, technologischer Innovation und einer wachsenden Mittelschicht geprägt war.

Bevor das Yersinia pestis Bakterium kam 1347 an, Westeuropa war eine feudale Gesellschaft, die übervölkert war. Die Arbeitskräfte waren billig, die Leibeigenen hatten wenig Verhandlungsmacht, die soziale Mobilität wurde beeinträchtigt und es gab wenig Anreize zur Steigerung der Produktivität.

Aber der Verlust von so viel Leben erschütterte eine verknöcherte Gesellschaft.

Arbeitskräftemangel gab den Bauern mehr Verhandlungsmacht. In der Agrarwirtschaft förderten sie auch die weit verbreitete Einführung neuer und bestehender Technologien - des Eisenpfluges, das Drei-Feld-Fruchtfolge-System und Düngung mit Gülle, was die Produktivität erheblich steigerte. Außerhalb des ländlichen Raums wurden zeit- und arbeitssparende Geräte wie die Druckmaschine, Wasserpumpen zum Entleeren von Minen und Schießpulverwaffen erfunden.

Der Schwarze Tod verursachte massiven Arbeitskräftemangel. (wie 3 frühere Pandemien massive gesellschaftliche Veränderungen auslösten)Der Schwarze Tod verursachte massiven Arbeitskräftemangel. Universal History Archive / Universal Images Group über Getty Images

Die Freiheit von feudalen Verpflichtungen und der Wunsch, die soziale Leiter nach oben zu schieben ermutigte viele Bauern in die Städte ziehen und sich mit Handwerk und Gewerbe beschäftigen. Die erfolgreicheren wurden reicher und bildeten eine neue Mittelschicht. Sie konnten sich jetzt mehr Luxusgüter leisten, die nur über die Grenzen Europas hinaus erhältlich waren, und dies stimulierte sowohl den Fernhandel als auch die effizienteren Dreimastschiffe, die für diesen Handel erforderlich waren.

Der zunehmende Wohlstand der neuen Mittelklasse stimulierte auch die Schirmherrschaft über Kunst, Wissenschaft, Literatur und Philosophie. Das Ergebnis war eine Explosion kultureller und intellektueller Kreativität - wie wir es jetzt nennen die Renaissance.

Unsere gegenwärtige Zukunft

Nichts davon soll darauf hinweisen, dass die immer noch andauernde COVID-19-Pandemie ähnlich erderschütternde Folgen haben wird. Die Sterblichkeitsrate von COVID-19 ist nichts anderes als das der oben diskutierten Seuchen, und daher sind die Konsequenzen möglicherweise nicht so seismisch.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass dies der Fall sein könnte.

Werden die Bemühungen der offenen Gesellschaften des Westens, sich mit dem Virus auseinanderzusetzen, zerbrechen? bereits schwankender Glaube an die liberale Demokratieeinen Raum schaffen, in dem sich andere Ideologien entwickeln und metastasieren können?

In ähnlicher Weise kann COVID-19 bereits beschleunigen anhaltende geopolitische Verschiebung im Kräfteverhältnis zwischen den USA und China. Während der Pandemie hat China die weltweite Führung bei der medizinischen Versorgung anderer Länder im Rahmen seiner „Gesundheit Seidenstraße" Initiative. Manche argumentieren Dass die Kombination aus Amerikas Führungsversagen und Chinas relativem Erfolg bei der Behebung der Flaute Chinas Aufstieg zu einer Position der globalen Führung durchaus aufladen könnte.

Schließlich scheint sich COVID-19 zu beschleunigen das Auflösen von seit langem etablierten Arbeitsmustern und -praktikenmit Auswirkungen, die die Zukunft von Bürotürmen, Großstädten und dem Nahverkehr beeinflussen könnten, um nur einige zu nennen. Die Auswirkungen dieser und verwandter wirtschaftlicher Entwicklungen könnten sich als ebenso tiefgreifend transformierend erweisen wie die, die durch den Schwarzen Tod im Jahr 1347 ausgelöst wurden.

Letztendlich sind die längerfristigen Folgen dieser Pandemie - wie alle früheren Pandemien - für diejenigen, die sie ertragen müssen, einfach nicht erkennbar. Aber so wie vergangene Seuchen die Welt, in der wir gegenwärtig leben, geprägt haben, wird diese Seuche wahrscheinlich auch die von unseren Enkelkindern und Urenkelkindern bevölkerte wieder herstellen.Das Gespräch

Über den Autor

Andrew Latham, Professor für Politikwissenschaft, Macalester College

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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