Warum einfaches Denken in einer komplexen Welt ist ein Rezept für eine Katastrophe

Warum einfaches Denken in einer komplexen Welt ist ein Rezept für eine Katastrophe

Ameisen sind einfache Kreaturen. Sie leben nach einfachen Regeln: Wenn du ein Stück Essen siehst, nimm es auf; Wenn Sie einen Haufen Essen sehen, lassen Sie das Essen fallen, das Sie tragen. Aus solch einem einfachen Verhalten entsteht eine Ameisenkolonie.

Wir Menschen sind wie die Ameisen. Bei all unserer Raffinesse reagieren wir auf einfache Weise auf die Welt. Unsere Welt ist komplex, aber unsere Fähigkeit, damit umzugehen, ist begrenzt. Wir suchen nach einfachen Lösungen, die die Komplexität verbergen oder ignorieren.

Das Ergebnis ist, dass unsere Aktionen oft unbeabsichtigte Nebenwirkungen haben. Diese führen zu unwillkommenen Trends, Unfällen und Katastrophen.

Unsere Sinne werden ständig mit weitaus mehr Daten bombardiert, als unsere Gehirne verarbeiten können. Unsere sensorischen Systeme filtern es und extrahieren Merkmale wie Bewegung, die wir brauchen, um unsere Umgebung zu verstehen.

Die Grenzen des Kurzzeitgedächtnisses erhöhen die Notwendigkeit der Vereinfachung weiter. Der Psychologe George Miller festgestellt, dass der Kurzzeitgedächtnis nur wenige Informationen gleichzeitig verarbeiten kann (die sogenannte "Sieben-plus-oder-minus-zwei" -Regel).

Bei einer zufälligen Zeichenfolge können Sie sich jeweils nur sieben Buchstaben merken, aber wenn die Buchstaben identifizierbare Abschnitte wie Wörter oder Sätze bilden, können Sie sich längere Textfolgen merken.

Das Leben einfach machen

Unsere Gehirne bewältigen die Komplexität, indem sie wichtige Funktionen identifizieren und unnötige Details herausfiltern. Wenn Sie sehen, dass der Raum, den Sie betreten, vier Wände, einen Boden und eine Decke hat, wissen Sie, dass Sie einen Raum betreten haben und in der Regel die Details ignorieren können. Dies ist ein Beispiel dafür, was der französische Psychologe Jean Piaget ein "Schema" genannt, ein mentales Rezept, das wir lernen, um auf allgemeine Situationen zu reagieren.

Als Individuen befassen wir uns mit Komplexität in unserem Leben, indem wir sie entfernen oder verstecken. Unsere Denkschemata sind eine Möglichkeit, dies zu tun. Gewohnheiten sind eine andere.


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Wir vereinfachen auch die komplexe Entscheidungsfindung, indem wir die erhaltenen Weisheiten verwenden. Dies beinhaltet die Befolgung einfacher Faustregeln ("Stich in der Zeit"), die dem Rat von Menschen folgen, die wir respektieren oder denen wir vertrauen, und die den Überzeugungen und Einstellungen jeder Gruppe, der wir angehören, entsprechen.

Die Gesellschaft hat viele Möglichkeiten, die Komplexität zu bewältigen. Allgemein gesehen ist der "teile und herrsche" Ansatz für das Management, der zur hierarchischen Aufteilung großer Organisationen führt.

Eine weitere Möglichkeit besteht in der Verwendung von Einschränkungen wie Gesetzen, Straßenverkehrsregeln und kommerziellen Standards, die das Potenzial für schädliche Interaktionen begrenzen. Das Design eines Hauses vereinfacht den Lebensraum, indem es in separate Räume für Schlafen, Essen und andere Aktivitäten unterteilt wird.

Warum einfach funktioniert nicht immer

Einfachheit ist eine Tugend, solange sich die Welt um uns herum so verhält, wie wir es erwarten. Unsere Welt ist jedoch komplex, mehr noch als wir sie repräsentieren, entweder in unseren mentalen Modellen oder sogar in wissenschaftlichen Modellen.

Einflüsse, die nicht berücksichtigt werden, können dazu führen, dass ein Modell ausfällt, insbesondere wenn sich die Bedingungen ändern. Ein einfaches Beispiel ist es, persönliche Gegenstände - etwa Ihre Schlüssel - nicht an ihrem gewohnten Platz zu platzieren.

Ihr "Modell", wo die Schlüssel fehlen sollten, und Sie müssen lange suchen, um sie zu finden. Veränderte Bedingungen sind auch den meisten Unfällen zuzuschreiben. Die Geschichte der Luftfahrt zeigt, dass trotz steigender Sicherheit unerwartete Bedingungen weiterhin auftauchen und zu einer Katastrophe führen.

Neue Technologien werden normalerweise eingeführt, um unser Leben zu vereinfachen, aber unvermeidlich haben sie unerwartete Nebenwirkungen auf die Gesellschaft. Beispielsweise führte die Einführung von arbeitssparenden Geräten in das Haus zu Kaskaden sozialer Veränderungen wie dem Niedergang der Kernfamilie.

Es macht das Leben einfacher, sich auf andere zu verlassen, um Lösungen für komplexe Probleme zu bieten. Wir gehen davon aus, dass Mentoren, Experten oder politische Führer Antworten auf die Probleme der Gesellschaft haben.

Ihre Modelle sind jedoch genauso anfällig wie alle anderen. Eine Studie von Philip Tetlock zeigte, dass Experten, die Vorhersagen über umfassende, allgemeine Ideen wie politische Ideologien stützen, in der Regel die bekanntesten, einflussreichsten und am meisten vertrauten sind; Sie sind auch diejenigen, die am häufigsten falsch sind.

Unsere Unfähigkeit, Komplexität zu ergründen, führt zu der Überzeugung, dass jede sinnvolle Lösung einer Situation einfach sein muss. Diese Haltung erklärt vielleicht das weitverbreitete Misstrauen gegenüber der Wissenschaft von heute: Sie ist zu komplex und technisch für die Öffentlichkeit zu verstehen. Daher ignorieren oder lehnen die Menschen ihre Botschaften oft ab, besonders wenn ihre Ergebnisse ungenießbar sind.

Jede Veränderung führt zu Komplexität im Leben der Menschen. Anstatt sich komplexen Fragen zu stellen, ziehen sich einige Menschen in die Verleugnung zurück und ziehen es vor, an eine einfachere Zukunft zu glauben, in der es keine Veränderung gibt und ihr Leben so weitergehen kann, wie sie es immer getan hat.

Die Welt von heute erlebt einen schnellen Wandel. Wirtschaftswachstum, Umweltgefahren und die Explosion neuer Technologien sind enorm komplex und bedrohen soziale Umwälzungen. Brexit, das US-Wahlergebnis und die Ablehnung des Klimawandels scheinen alle im Wunsch nach Einfachheit verwurzelt zu sein.

In einer Ära der Post-Wahrheit und Pseudowissenschaft, was können Sie tun? Mehr denn je vermeiden Sie, unkritisch den einfachen Slogans zu folgen. Vermeiden Sie unangenehme Fakten aus der Hand (Confirmation Bias).

Denken Sie vor allem daran, dass Komplexität aus dem Reichtum der Verbindungen zwischen den Dingen entsteht. Den größeren Zusammenhang zu ignorieren, die Nebenwirkungen von Handlungen und Ideen nicht zu berücksichtigen, geschieht auf unsere Gefahr hin.

Das Gespräch

Über den Autor

David Green, Professor für Informationstechnologie, Monash Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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