Macht Ihr Smartphone weniger wahrscheinlich, anderen zu vertrauen?

Macht Ihr Smartphone weniger wahrscheinlich, anderen zu vertrauen?

Stellen Sie sich vor, Sie besuchen eine neue Stadt und verirren sich auf dem Weg zu diesem berühmten Museum, das man gesehen haben muss. In früheren Zeiten - eigentlich erst vor etwa 10 Jahren - hättest du dich vielleicht an einen freundlichen Einheimischen wenden müssen, um dich anzuleiten. Heute, mit all den freundlichen Einheimischen, die immer noch sehr um Sie auf der Straße sind, können Sie nach dem mächtigen Informationsbrunnen in Ihrer Tasche greifen - Ihrem Smartphone. Wegbeschreibung zum Museum, Empfehlungen für die besten Orte zum Mittagessen und vieles mehr sind buchstäblich immer zur Hand, jederzeit und überall.

Ein solcher bequemer Zugang zu Informationen ist zweifellos nützlich. Unsere Karten-Apps sind möglicherweise zuverlässiger (und eher in unserer Muttersprache) als die verwirrenden Anweisungen eines Fremden. Und wir laufen kein Risiko in eine unangenehme zwischenmenschliche Interaktion zu geraten. Aber könnte es Kosten für diese technische Bequemlichkeit geben?

Entgegen den Erwartungen der Menschen können zufällige soziale Interaktionen auch mit Fremden sein überraschend angenehmund ein mächtiges Werkzeug in ein Gefühl von Verbundenheit, Gemeinschaft und Zugehörigkeit aufbauen. Ökonomen verweisen manchmal auf diese ungünstigen Verbindungen, die die Gesellschaft als "soziales Kapital" zusammenhalten. Aber so unfassbar wie sie auch sein mögen, diese Bindungen zwischen Mitgliedern einer Gesellschaft haben sehr reale Konsequenzen. Wenn beispielsweise das Vertrauen zwischen den Menschen in einem Land steigt, dann auch Wirtschaftswachstum. Auf der individuellen Ebene neigen auch Menschen, die anderen mehr vertrauen eine bessere Gesundheit und höheres Wohlbefinden.

Könnte unsere zunehmende Abhängigkeit von Informationen von Geräten und nicht von anderen Menschen uns die Gelegenheit kosten, soziales Kapital aufzubauen? Um diese Frage zu untersuchen, untersuchten mein Mitarbeiter Jason Proulx und ich die Beziehung zwischen der Häufigkeit, mit der Menschen ihre Telefone benutzten, um Informationen zu erhalten, und dem Vertrauen in Fremde.

Wir haben Daten aus der World Values ​​Survey - eine große national repräsentative US-Umfrage. Die Befragten berichteten, wie häufig sie Informationen aus verschiedenen Quellen bezogen, darunter Fernsehen, Radio, Internet, andere Menschen und ihre Mobiltelefone. Wir fanden heraus, dass die Amerikaner ihre Telefone häufiger benutzten, um Informationen zu erhalten weniger vertrauten sie Fremden. Sie berichteten auch, weniger Vertrauen in ihre Nachbarn, Menschen aus anderen Religionen und Menschen anderer Nationalitäten zu haben. Wichtig ist, dass die Verwendung von Telefonen für Informationen keinen Einfluss darauf hatte, wie viel Menschen ihren Freunden und ihrer Familie vertrauten.

Es ist das Telefon, wirklich

Dieses Ergebnismuster deutet darauf hin, dass die Verwendung von Telefonen für Informationen, die das Vertrauen insbesondere für „Außenseiter“ untergraben könnten, in gewisser Weise von Bedeutung ist. Es könnte sein, dass wir durch den Austausch von Zeitintervallen mit Fremden mit Möglichkeiten auf ein allgemeines Gefühl des Vertrauens verzichten in anderen.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass es nichts Besonderes ist, Informationen über Telefone zu erhalten. Vielmehr können die Informationen, die wir konsumieren - unabhängig vom Medium - uns irgendwie dazu bringen, anderen weniger zu vertrauen. Natürlich gibt es in den Massenmedien Geschichten über die negativen Elemente der menschlichen Natur - von Kriegen bis hin zu Terrorismus und Verbrechen. Vielleicht ist es die Information selbst, die das Vertrauen erodiert.

Wir stellten jedoch fest, dass Informationen aus anderen Medien - wie Fernsehen, Radio und Zeitungen - mit dem Vertrauen auf andere, nicht weniger, assoziiert wurden. Das galt sogar für Leute, die ihre Informationen online über das Internet, aber nicht über ein mobiles Gerät, sondern über einen Laptop erhielten. Dieses Muster zeigt den Finger direkt auf unsere Telefone.

Was ist also einzigartig an Handys? Sie bieten Zugang zu On-Demand-Informationen, die mit keinem anderen Gerät oder Medium vergleichbar sind. Wenn Sie versucht haben, Ihren Laptop zu benutzen, um eine Wegbeschreibung zu erhalten, müssen Sie zuerst einen Internetzugang finden, wo Sie sitzen oder den Laptop bei der Suche platzieren können, und so weiter. Mit Ihrem Telefon brauchen Sie es nur aus der Tasche zu nehmen, ein paar Mal zu tippen und unterwegs zu sein. In der evolutionären Struktur der Informationstechnologie sind Smartphones eine völlig neue Spezies, die den Zugriff auf On-Demand-Informationen überall erlaubt - auch wenn ein freundlicher Fremder an uns vorbeigeht, wenn wir Anweisungen oder eine lokale Empfehlung brauchen.

Wir überprüfen uns selbst

Ehrlich gesagt überraschten uns diese Ergebnisse. Wir waren skeptisch und taten alles, was wir uns vorstellen konnten, um andere, nicht-tonale Gründe zu identifizieren, die die Ergebnisse verursachen könnten. Wir haben uns auf eine breite Palette von demografischen Variablen wie Alter, Geschlecht, Einkommen, Bildung, Beschäftigungsstatus und Rasse eingestellt. Wir haben untersucht, ob die Menschen, in denen sie lebten, beteiligt sein könnten: Vielleicht nutzten die Menschen in ländlichen Regionen Handys aufgrund schlechterer Abdeckung oder vertrauenswürdige Personen mehr als Menschen in städtischen Regionen - oder beides.

Aber selbst wenn wir all diese Unterschiede berücksichtigt haben, haben Menschen, die ihre Handys benutzt haben, um fremde Informationen weniger vertrauenswürdig zu machen.

Natürlich, egal wie wir diese Korrelationsdaten betrachten, können wir Ursache und Wirkung nicht eindeutig feststellen - nur eine bemerkenswerte Gemeinsamkeit. Es ist sicherlich möglich, dass Menschen, die Außenseitern weniger vertrauen, auch häufiger ihre Telefone für Informationen verwenden. Aber wenn das stimmt, befinden wir uns vielleicht in einem Teufelskreis: als die breitere Öffentlichkeit setzt verstärkt auf Smartphones zur InformationVielleicht verpassen wir Gelegenheiten, ein Gefühl des Vertrauens zu entwickeln. weil wir anderen weniger vertrauen, könnten wir uns noch mehr auf unsere Telefone verlassen. Diese Möglichkeit wäre in Zukunft zu erkunden.

Ist es also Zeit, zu unseren Klapphandys zurückzukehren? Vielleicht nicht so schnell. Die beobachteten Effekte waren relativ gering und betrugen nur ein paar Prozent, wie viele Menschen anderen vertrauen.

Aber selbst ein winziger statistischer Effekt kann große praktische Bedeutung haben. Berücksichtigen Sie die Wirkung von Aspirin auf die Reduzierung von Herzinfarkten. Aspirin täglich zu nehmen hat eine kleine Wirkung auf das Risiko von Herzinfarkt zu reduzieren, erklärt so wenig wie 0.1 Prozent der Wahrscheinlichkeit, einen Herzinfarkt zu haben. Wenn es von Millionen von Menschen benutzt wird, kann es Tausende von Leben retten. Ebenso können kleine Faktoren, die das Vertrauen verringern, große Auswirkungen auf unser Leben und unsere Gesellschaft haben.

Da die Informationstechnologie weiterhin unser Leben erleichtert, heben unsere Ergebnisse die möglichen sozialen Kosten eines ständigen Informationszugriffs hervor: Durch den Einsatz von praktischen elektronischen Geräten können Menschen auf Möglichkeiten zur Vertrauensbildung verzichten - ein Befund, der im gegenwärtigen politischen Klima besonders prägnant erscheint.

Das Gespräch

Über den Autor

Kostadin Kuschlev, Wissenschaftliche Mitarbeiterin in Psychologie, University of Virginia

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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