Wissenschaftler haben bewiesen, dass Frauen beim Multitasking besser sind als Männer

Wissenschaftler haben bewiesen, dass Frauen beim Multitasking besser sind als Männer

Frauen sind weniger von Störungen betroffen, wenn sie bestimmte Aufgaben ausführen als Männer, und Hormone können bei dieser Diskrepanz eine Rolle spielen. Unser jüngstes Experiment fand heraus, dass sich das Laufverhalten von Männern - die normalerweise niedrige Östrogenspiegel aufweisen - änderte, als sie gleichzeitig eine schwierige verbale Aufgabe bewältigen mussten.

Im Gegensatz dazu zeigten Frauen, die die Menopause noch nicht erreicht hatten - und wahrscheinlich höhere Östrogenspiegel hatten - keine Anzeichen einer solchen Störung.

In der veröffentlichten Zeitschrift der Royal Society Open ScienceIn unserer Forschung ging es um die Hypothese, dass die Fähigkeit, den rechten Arm zu schwingen, der von der linken Hemisphäre des Gehirns gesteuert wird, inhibiert würde, wenn derselbe Teil des Gehirns gleichzeitig eine andere Aufgabe übernehmen würde.

Wir waren überrascht, dass diese Hemmung tatsächlich bei Männern und Frauen im Alter von 60 vorkam, aber nicht bei Frauen in diesem Alter.

Der Stroop-Test

Die meisten von uns achten wenig darauf, wie sich unsere Gliedmaßen bewegen, wenn wir gehen. Stattdessen dient das Gehen dem einfachen Zweck, uns von einem Ort zum anderen zu bringen. Mit anderen Worten, das Gehen und das damit verbundene Schwingen der Arme sind halbautomatische, zielgerichtete Verhaltensweisen.

Aber die Koordination unseres Armschwungs ändert sich subtil, wenn wir bestimmte kognitive (Denk-) Aufgaben während des Gehens erledigen müssen.

Als Neurowissenschaftler im Bereich Rückenmarksverletzungen interessiert sich unsere Forschungsgruppe dafür beschreiben und verstehen die Auswirkungen des Gehens, wenn auch schwierige Aufgaben ausgeführt werden, und Bestimmen, ob diese zusätzlichen Bedingungen zu unterschiedlichen Anpassungen der Koordination führen.

Dies ist besonders nützlich, wenn die Antwortmuster mit denen verglichen werden, die bei Patienten in frühen Stadien von Neuropathien beobachtet werden - Zustände, die auf Probleme im Nervensystem zurückzuführen sind.

Klassisch ist eine Aufgabe, die dazu dient, die Forschungsteilnehmer von einem anderen abzulenken, der Stroop-Test, zuerst vorgeschlagen von John Ridley Stroop in den 1930s. Hier wird den Teilnehmern ein geschriebenes Farbwort (z. B. "grün") angezeigt, das in einer inkongruenten Farbe (z. B. rot) geschrieben ist.

Die richtige Antwort ist die Farbe des Wortes (in unserem Beispiel rot), obwohl die meisten Leute das Wort automatisch lesen, anstatt die Farbe zu sagen, in der es geschrieben ist. Die Aufgabe stammt aus der Familie der "Interferenz" -Aufgaben, in die das Gehirn erfolgreich integriert werden muss multiple und konkurrierende Stimuli, um die richtige Antwort zu erreichen.

Die Gehirnnetzwerke und -strukturen, die während dieser Aufgabe aktiviert wurden, waren umfassend erforscht und es gibt Hinweise darauf, dass sie allgemein sind in der linken Hemisphäre des Gehirns gefunden.

Der Stroop-Test auf einem Laufband

Unser Experiment bestand aus dem Messen von Laufmustern in 83-gesunden männlichen und weiblichen Freiwilligen verschiedener Altersgruppen (20 zu 40, 40 zu 60 und 60 zu 80 Jahren) auf einem Laufband.

Die Teilnehmer mussten eine Minute laufen und dabei entweder eine Stroop-Aufgabe absolvieren oder normal laufen.

Die meisten Teilnehmer schwangen ihren linken und rechten Arm symmetrisch, wenn sie gerade gingen. Als jedoch die Männer jeder Altersgruppe den Stroop-Test zur selben Zeit absolvierten und den Stroop-Test durchführten, nahm der Schwung in ihrem rechten Arm dramatisch ab. Dies war auch bei älteren Frauen (über 60) der Fall.

Frauen unter 60 waren jedoch in der Lage, die Stroop-Aufgabe ohne signifikante Veränderung der Arm-Swing-Symmetrie durchzuführen.

Der rechte Arm wird von der linken Seite des Gehirns gesteuert, die, wie bereits erwähnt, auch die Bearbeitungsbereiche sind, die während des Stroop-Tests aktiviert wurden.

Bei Männern und älteren Frauen schien der Stroop-Test das linke Gehirn soweit zu überwältigen, dass die Bewegung des Arms rechts reduziert wurde.

Es können die Hormone sein

Während Männer und Frauen eine Reihe von wichtigen biologischen Unterschieden haben, die Struktur und Funktion unseres Nervensystems scheint sich sehr ähnlich zu sein. Wir waren also fasziniert, einen solchen beständigen Geschlechtsunterschied zwischen zwei relativ einfachen Verhaltensweisen zu finden.

Auf den ersten Blick scheint dies der Beweis dafür zu sein, dass Frauen beim Multitasking besser sein können als Männer, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass dies nur die Verbindung zweier hochspezifischer Verhaltensweisen beschreibt: eine verbale Interferenzaufgabe und das Aufrechterhalten des Armschwingens während des Gehens.

Wir glauben jedoch, dass die Tatsache, dass prämenopausale Frauen scheinbar resistent gegen Interferenzen sind, mit der spezifischen Gehirnregion zu tun hat, von der wir glauben, dass sie sowohl für die Stroop-Aufgabe als auch für den Armschwung verwendet wird - den präfrontalen Kortex an der Vorderseite des Gehirns.

Dies ist ein komplexer und evolutionär jüngerer Teil des Gehirns scheint beteiligt zu sein sowohl in der kognitiven Kontrolle als auch in der Kontrolle einiger Elemente des Gehens.

Es gibt auch viele Beweise Östrogenrezeptoren sind vorhanden in dieser Region. Wenn Östrogen selbst vorhanden ist, kann die Aktivierung dieser Rezeptoren zur Neuformung neuronaler Netzwerke und möglicherweise zu einer verbesserten Funktion im präfrontalen Kortex führen.

Dies könnte erklären, warum jüngere Frauen - die zumindest zu bestimmten Zeiten ihres Menstruationszyklus relativ hohe Östrogenspiegel aufweisen, als Männer und ältere Frauen - in der Lage sind, die Stroop-Aufgabe in ihrem linken präfrontalen Kortex zu bearbeiten, ohne dass dies ihre Wirkung beeinträchtigt Armschwingen.

Dies ist natürlich immer noch spekulativ, erklärt aber die Ergebnisse gut. Da die Östrogenrezeptoren vermutlich auch im präfrontalen Kortex eines Mannes vorhanden sind, kann die Rolle von Östrogen im Gehirn bei beiden Geschlechtern komplizierter sein, als wir es derzeit schätzen.

Es gibt Beweisungsbereiche, die während der Stroop-Aufgabe aktiviert wurden, in der linken Hemisphäre. Das Gespräch

Über den Autor

Christopher S. Easthope, Forscher, Rückenmarksverletzungszentrum, Universität Zürich und Tim Killeen, Neurochirurgischer Bewohner, Kantonsspital St. Gallen, Universität Zürich

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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