Wie authentisch sind fotografische Erinnerungen?

Wie authentisch sind fotografische Erinnerungen?

Seit der Erfindung der Fotografie selbst haben Menschen fotografische Metaphern verwendet, wenn sie über Erinnerungen und Erinnerungen nachdenken und über sie sprechen. Wenn wir zum Beispiel Erinnerungen an alltägliche Ereignisse behalten wollen, machen wir "mentale Momentaufnahmen", und wenn wir an bedeutsame Ereignisse denken, betrachten wir sie als "Blitzlichtmomente". Aber sind Erinnerungen wirklich wie Fotografien?

Eine große Anzahl von Leuten glaubt das sicher. In der Tat, in eine neue Umfrage der breiten Öffentlichkeit aus den USA und Großbritannien stimmte 87% - zumindest zu einem gewissen Grad - zu, dass "einige Menschen" echte "fotografische Erinnerungen" haben. Als jedoch die gleiche Aussage an die Mitglieder einer angesehenen wissenschaftlichen Gesellschaft für Gedächtnisforschung gerichtet wurde, stimmte nur ein Drittel der Teilnehmer zu.

Die vielen Wissenschaftler, die der Existenz von fotografischen Erinnerungen skeptisch gegenüber stehen, wissen natürlich, dass viele Erinnerungen den Menschen hoch fotografieren. Für diese Skeptiker reicht jedoch keiner der verfügbaren Beweise aus, um sie vollständig zu überzeugen.

Wichtige Ereignisse

Viele von uns haben bedeutende persönliche oder weltliche Ereignisse erlebt, für die unsere Erinnerungen noch Jahre später genauso lebendig und detailliert wirken wie ein Foto, das an diesem Tag aufgenommen wurde. Doch Studien zeigen, dass diese sogenannten "Flashbulb-Erinnerungen" weit davon entfernt sind, fotografisch zu sein.

In einer Studie wurden amerikanische Studenten befragt am Tag nach den Terroranschlägen 9 / 11 in New York in 2001 und gebeten, die Umstände zu dokumentieren, in denen sie zuerst die Nachrichten dieser Angriffe hörten, plus Details eines täglichen Ereignisses, das sie kürzlich erfahren hatten. Dann, entweder ein, sechs oder 32 Wochen später, wurden die Schüler erneut über dieselben zwei Ereignisse befragt.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Teilnehmer ihre alltäglichen Erinnerungen im Laufe der Zeit immer weniger gut beurteilen konnten. Ihre Berichte über diese Erinnerungen wurden mit der Zeit weniger detailliert und stimmten weniger mit ihren ursprünglichen Berichten überein. Im Gegensatz dazu berichteten die Teilnehmer, dass ihre 9 / 11-Erinnerungen nach den 32-Wochen genauso lebendig waren wie am Tag nach den Angriffen. Vor allem aber zeigten die Gedächtnisberichte, dass diese "Blitzlampen-Erinnerungen" im Laufe der Zeit genauso viel Detailverlust erlitten hatten wie die alltäglichen Erinnerungen und ebenso viele Unstimmigkeiten aufwiesen.

Außergewöhnliche Erinnerungen

Wenn unsere Flashbulb-Erinnerungen nicht fotografisch sind, was ist dann mit anderen sehr überzeugenden Arten von Erinnerungen? Zum Beispiel gibt es viele historische und zeitgenössische Fälle von Menschen mit erstaunlichen Erinnerungsfähigkeiten, die scheinbar unmögliche Mengen von Informationen mit sehr wenig Aufwand visuell absorbieren können, als ob sie mentale Fotos zur späteren Überprüfung vor dem geistigen Auge fotografieren würden. Aber im Großen und Ganzen scheinen diese so genannten "Memory-Athleten" ihre Fähigkeiten zu verbessern intensive Übung und uralte Auswendigentechniken, anstatt geistige Fotografie. Nur sehr selten offensichtlich Ausnahmen von dieser Regel wurden identifiziertund diese Fälle können als besondere Rätsel für Skeptiker dienen.


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Wenn wir die Sportler des Gedächtnisses beiseite legen, könnten wir stattdessen eine andere außergewöhnliche Gruppe von Menschen in Betracht ziehen: diejenigen mit so genannten "sehr überlegene autobiographische Erinnerung"(HSAM), die in der Lage scheinen, sich jeden Tag ihres Lebens seit ihrer Kindheit in unglaublichen, oft überprüfbaren Details zu erinnern.

Als mehr und mehr dieser Menschen entdeckt wurden, viele waren Gegenstand wissenschaftlicher Studien, die darauf hinweisen, dass ihre Gedächtnisfähigkeiten kein Ergebnis der Praxis sind, sondern weitgehend unbeabsichtigt sind. Diese Fähigkeit ist in der Tat erstaunlich, aber Skeptiker könnten argumentieren, dass sogar die Erinnerungen dieser Menschen nicht fotografisch genannt werden können. Tatsächlich, eine Studie von 20 Menschen mit HSAM fanden sie genauso anfällig für falsche Erinnerungen als eine Gruppe von Kontrollteilnehmern eines ähnlichen Alters.

Fotos verblassen

Wir könnten also bereit sein, Skeptikern zuzugeben, dass, obwohl Erinnerungen manchmal unglaublich detailliert, genau und konsistent erscheinen, wenige, wenn überhaupt, wirklich wie fotografische Aufzeichnungen sind, die in der Zeit eingefroren sind.

Aber wissen wir aus all diesen Erkenntnissen nicht, dass unsere Erinnerungen tatsächlich Fotografien gleichen? Immerhin, sogar lange bevor die Begriffe "Post-Wahrheit" und "Fake News" an Aktualität gewonnen haben, waren Fotografien nie völlig verlässliche Quellen.

Wie unsere Erinnerungen können sich lebhaft detaillierte Fotografien als verzerrt und verzerrt erweisen; Sie können die aufgetretenen Ereignisse falsch darstellen. Wie unsere Erinnerungen betrachten wir Fotografien nicht immer mit einem objektiven Blick, sondern durch die Linse unserer persönlichen Agenden und Neigungen. Und wie unsere Erinnerungen wird eine gedruckte Fotografie im Laufe der Zeit verblassen, auch wenn wir sie immer noch genauso schätzen.

In all diesen Aspekten ist es leicht zu sehen, dass jeder von uns ein fotografisches Gedächtnis hat, vielleicht nicht so, wie wir es zuerst dachten.Das Gespräch

Über den Autor

Robert Nash, Dozent für Psychologie, Aston Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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