Schimpansen Jagd nach Honig sind sehr, sehr clever

Schimpansen Jagd nach Honig sind sehr, sehr clever
Die Schimpansen konnten den Honig genauso erfolgreich abbauen wie die Honigdachse. Projekt MPI EVA / Loango Schimpansen - Anne-Céline Granjon

Schimpansen sind am nächsten lebende Verwandte zu Menschen. Aus diesem Grund können sie wertvolle Einblicke in das Verständnis der evolutionären Wurzeln liefern, wie Menschen ihre kognitiven und technologischen Fähigkeiten entwickelt haben. Das Gespräch

Jahrelange Daten, die aus Studien über Wildaffen gewonnen wurden, deuten darauf hin, dass Schimpansen etwas haben könnten, das dem ähnelt, was wir nennen "Kultur" in Menschen. Biologen definieren "Kultur" als eine Reihe von Verhaltensweisen - wie Ernährungsgewohnheiten, technische Lösungen und Kommunikationssysteme - die Individuen einer Gruppe teilen und die zwischen Gruppen unterschieden werden können. Diese Verhaltensweisen werden nicht genetisch, sondern sozial von einem Individuum an ein anderes weitergegeben, beispielsweise indem andere Individuen beobachtet werden. Diese Erkenntnisse haben zu einem lebhaften geführt Debatte über "Kultur" bei Tieren.

Eine Möglichkeit, die Evolution der "Kultur" bei Tieren zu verstehen, ist die dokumentieren und analysieren das Verhalten von wilden Schimpansen.

Wir haben eine abgeschlossen Studien das fügt diesem Körper des Wissens hinzu. Wir verwendeten Kamerafallen (ein nicht-invasiver Ansatz), um das Verhalten von Mitgliedern einer Schimpansengemeinschaft in den Wäldern des Loango-Nationalparks in Gabun zu überwachen. Was wir vor der Kamera feststellten, war, dass sie eine spezielle Technik zur Extraktion von unterirdischen Bienennestern ausführten.

Wir konnten direkt beobachten, wie Schimpansen Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Nahrungsquelle erhalten, die sonst nicht zugänglich wäre. Unsere Forschung bestätigt frühere Beobachtungen dass Schimpansen mit hölzernen Werkzeugen die Bienennester ausgraben und auf den Honig zugreifen. Dies ermöglichte es ihnen, ähnliche Erfolge zu erzielen wie andere, geschicktere Bagger wie Honigdachse und Waldelefanten, mit denen sie um Honig konkurrieren.

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Unsere Studie liefert neues Wissen zum Verständnis der Verhaltensökologie von drei Arten, die in einer Vielzahl von Lebensräumen in ganz Afrika vorkommen.

Was die Kameras erfasst haben

Der Loango National Park bietet eine außergewöhnliche Lage, um Schimpansen zu studieren. Der Park besteht aus einer einzigartigen Kombination von Küstenwald, Mangroven, Savannen, Regenwald und Sümpfen. Die lokale Fauna spiegelt den Reichtum des Lebensraums wider und umfasst Büffel, Waldelefanten, Flussschweine, Affen, Duiker und Flusspferde.

Die Loango Ape Projekt wurde in 2005 initiiert, um verschiedene Aspekte der Verhaltensökologie zentralafrikanischer Schimpansen und westlicher Tieflandgorillas zu untersuchen. Beide Arten bewohnen das gleiche Gebiet an diesem einzigartigen Feld.

Bevor die Kameras aufgestellt wurden, suchten die Forscher nach Anzeichen von Affen. Bald stießen sie auf Holzstöcke neben in den Boden gegrabenen Löchern, die oft mit Waben in Verbindung gebracht wurden. Aus Expertensicht deuten die Stäbchen darauf hin, dass sie verwendet wurden, um Honig, möglicherweise von Schimpansen, zu extrahieren.

Honig ist eine äußerst wertvolle Nahrungsquelle für Tiere, da er eine hohe Konzentration an Zucker und anderen natürlichen Elementen aufweist.

Dank des nicht-invasiven Ansatzes wurde schnell klar, dass Schimpansen nicht die einzigen Konsumenten des Honigs aus den unterirdischen Bienennestern waren. Es stellte sich heraus, dass sie mit Honigdachsen und überraschenderweise Waldelefanten um diese Ressource konkurrieren mussten.

Wettbewerb für den Honig

Vorherige Studien an derselben Stelle durchgeführt wurde, zeigte, dass Schimpansen aufgrund der Konkurrenz mit anderen Arten, insbesondere Elefanten, aus bestimmten Nahrungsgebieten ausgeschlossen werden konnten. Dies veranlasste uns, die Wechselwirkungen zwischen den Affen und den anderen Konsumenten der unterirdischen Bienennester genauer zu untersuchen.

Wir fanden heraus, dass Schimpansen von den früheren Besuchen von Elefanten nicht betroffen waren, aber dass sie davon Abstand nahmen zu graben, nachdem der Honigdachs ein Bienennest besucht hatte. Honigdachse sind bekanntermaßen heftige Kämpfer, die das Verhalten der Schimpansen erklären könnten. Tatsächlich könnte diese Strategie Schimpansen helfen, riskante Begegnungen mit diesem Konkurrenten zu verhindern.

Eine weitere Herausforderung für die Affen ist, dass der Honig tief im Boden vergraben ist - einige Nester waren einen Meter unter der Erde, was Honigdachsen und Elefanten einen Vorteil verschaffte. Honigdachse sind gut zum Buddeln geeignet, während Elefanten körperlich stark sind. Trotzdem konnten die Schimpansen, die wir beobachteten, den Honig so gut wie die Honigdachse gewinnen, wahrscheinlich dank der Werkzeuge, mit denen sie ihre Fähigkeit zum Ausgraben verbesserten.

Die Verwendung von Werkzeugen half Schimpansen daher beim Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Nahrungsressource, die sie sonst für unzugänglich gehalten hätten.

Insgesamt lieferte unsere Studie neue, faszinierende Beobachtungen über das Verhalten von Schimpansen. Wir haben gezeigt, dass Schimpansen mit Tools eine komplexe Technik anwenden können, um auf eine versteckte Ressource zuzugreifen. Wir haben auch gezeigt, dass sie ihr Verhalten geändert haben, um Risiken zu vermeiden, wie etwa die Begegnung mit potenziell gefährlichen Konkurrenten.

Diese Ergebnisse liefern weitere Belege für die Bandbreite von Technologie- und Verhaltensstrategien, die Schimpansen in ihrer natürlichen Umgebung ausführen können.

Über den Autor

Vittoria Estienne, Doktorandin Abteilung für Primatologie, Max-Planck-Institut

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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