Wie Self-Control hilft Ihnen, mit Neujahrsvorsätzen zu bleiben

Wie Self-Control hilft Ihnen, mit Neujahrsvorsätzen zu bleiben
Lass deine Selbstbeherrschung an Dynamik gewinnen. Foto: Wikimedia. CC VON 2.0

Viele von uns haben bereits entschieden, dass sich die Dinge in 2018 unterscheiden werden. Wir essen besser, bekommen mehr Bewegung, sparen mehr Geld oder kommen endlich dazu, diese Schränke zu entwirren.

Aber bis der Februar herumrollt, die meisten von uns - vielleicht so viele wie 80 Prozent von den Amerikanern, die Neujahrsvorsätze machen - wird schon aufgegeben haben.

Warum schwankt unsere Selbstbeherrschung, so dass wir oft zu unseren alten Wegen zurückkehren? Die Antwort auf diese Frage hat Konsequenzen jenseits unserer Gürtellinien und Bankguthaben.

Psychologen und Ökonomen sind traditionell in zwei scheinbar widersprüchliche Lager darüber geraten, wie Selbstkontrolle funktioniert. Aber neue Forschungen, die von meinen Kollegen und mir durchgeführt wurden, legen nahe, dass Zwei Seiten der Selbstkontrolle könnten beide im Spiel sein in jedem von uns.

Selbstkontrolle: Eine Batterie oder ein Schneeball?

Eine bekannte Serie von Experimente an der Stanford University durchgeführt In den 1960s und '70s baten Kinder darum, entweder einen Marshmallow zu bekommen oder ein paar Minuten zu warten und zwei Marshmallows zu bekommen. Forscher fanden heraus, dass die Kinder, die geduldig gewartet habenin der Lage zu widerstehen, diesen ersten Marshmallow zu essen, auch wenn niemand sonst in der Nähe war mach das ganze Leben besser in Bezug auf SAT-Werte und Bildungsabschluss, Beschäftigung, Gesundheit und andere wichtige Erfolgsmaßstäbe.

Für diese Kinder war die Selbstbeherrschung - nicht wie intelligent, wohlhabend oder gebildet ihre Familien oder irgendein anderer identifizierter Faktor - der Hauptantrieb für ihren späteren Erfolg. Mit anderen Worten, die Fähigkeit, die Befriedigung zu verzögern, hilft in praktisch allen Aspekten des Lebens.

Aber Forscher hatten Probleme damit, herauszufinden, woher die Selbstkontrolle kommt und wie sie funktioniert. Studien zur Selbstkontrolle bei kurzfristigen Entscheidungen haben seit Jahrzehnten zu zwei klaren, aber scheinbar widersprüchlichen Ergebnissen geführt.

Ein Modell schlug vor, dass Selbstkontrolle eine ist endliche Ressource, die verbraucht werden kann wenn Sie sich zu stark darauf lehnen, wie eine Batterie, die im Laufe der Zeit ihre Ladung verliert. Jemand, der sich dem Drang widersetzt, zum Frühstück einen Doughnut zu essen, könnte später nachmittags der Versuchung eines Kekses nachgeben. Jede kleine Demonstration der Selbstbeherrschung im Laufe des Tages erschöpft die begrenzten Reserven.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Das alternative Modell schlug dies vor Selbstbeherrschung kann dir helfen, deine Fähigkeiten aufzubauen. Wenn Sie den Donut nicht essen, können Sie Ihre Motivation und Ihr Selbstvertrauen erhöhen, bei einer gesunden Ernährung zu bleiben - wie ein Schneeball, der größer wird, wenn er Schwung in die Abwärtsbewegung bringt.

Also ist Selbstbeherrschung etwas, dem Sie ausgehen, wenn es überfordert ist? Oder ist es etwas, dass du besser wirst, je mehr du "übst"? Die Debatte wurde fortgesetzt, als verschiedene Forschungsgruppen die Frage auf verschiedene Arten untersuchten - und widersprüchliche Beweise dafür erbrachten, welches Modell das innere Funktionieren der Selbstkontrolle am besten erklärt.

Mit Biometrie die ganze Geschichte erzählen

Ein Teil des Problems war, wie schwer es ist, Verhaltensforschung durchzuführen. Traditionelle Methoden gehen davon aus, dass Probanden die gestellten Fragen vollständig verstehen und ehrliche Antworten geben. Leider hatten die Forscher keine praktische Möglichkeit zu wissen, ob dies der Fall war oder ob sie tatsächlich gemessen hatten, was sie beabsichtigten.

Aber hier im größten biometrischen Labor des Landes, meinem Texas A & M Kollegen und ich haben einen neuen Weg gefunden, die Frage zu untersuchen, die nicht nur darauf beruht, was uns die Freiwilligen berichten.

Wir haben ein zweiteiliges Experiment entworfen. Zuerst fragten wir die Probanden, ob sie sich für sechs oder 30 Minuten auf ein rotes Bullauge am unteren Bildschirmrand konzentrieren sollten. Diese Aufgabe erfordert von den Freiwilligen, dass sie ihre Selbstbeherrschung ausüben - es ist verlockend, vom langweiligen, unveränderlichen Bullauge zum animierten Video zu schauen, das an anderer Stelle auf dem Bildschirm gespielt wird.

Dann nahmen die Probanden an einer zweiten Labortätigkeit teil, die impulsives Kaufen messen sollte: Sie konnten eine echte 5-Barausstattung erhalten oder mehrere Haushaltsgegenstände vor Ort kaufen, die sie nicht erhalten wollten. Die Aufgabe ist analog zum Laden und Kaufen von Produkten, die nicht auf Ihrer Liste sind. Die Idee ist, dass die Selbstkontrolle den Menschen hilft, bei diesen Impulskäufen zu regieren.

Unsere Neuerung war, dass wir nicht davon ausgehen mussten, dass die Leute die Aufgabe der Videoüberwachung vollständig erfüllen - wir konnten sie tatsächlich anhand ihrer physiologischen Reaktionen messen. Durch das Verfolgen der Augenbewegungen konnten wir sehr genau quantifizieren, wenn die Teilnehmer auf das Bullauge starrten - das heißt, wenn ihre Selbstbeherrschung sie im Griff hatte. Wir haben auch den Gesichtsausdruck und die Gehirnaktivität gemessen, um ein besseres Verständnis dafür zu bekommen, was mit den einzelnen Themen passiert.

Im Grunde haben wir das gefunden beide Seiten der Selbstkontrolldiskussion hatten Recht.

Für eine Weile konnten sich die meisten Leute auf das langweilige Bullauge konzentrieren. Aber sie hatten einen Müdigkeitspunkt erreicht. Danach, wenn die Probanden dort blieben und immer noch an der Aufgabe festhielten, verbrauchten sie ihre Selbstkontroll- "Batterie". Das konnten wir sehen, indem wir sahen, wie viele Impulskäufe sie in der zweiten Hälfte der Studie machten. Wenn sie in der vorherigen Aufgabe die Ermüdungsschwelle überschritten hatten, zeigten sie weniger Selbstbeherrschung und endeten damit impulsivere Käufe. Dieses Muster zeigte sich sowohl in dem, was sie in unserem Experiment "gekauft" haben, als auch im Gehirn: Der präfrontale Kortex zeigte Muster, die auf das Impulskaufverhalten hinweisen.

Auf der anderen Seite hatten die Probanden, die nach Erreichen der Ermüdungsschwelle nachgaben, eine andere Erfahrung. Sie blieben in der "Schneeball" -Stufe der Selbstbeherrschung - sie übten die Fertigkeit ein wenig, übertrieben sie aber nicht bis zur Erschöpfung. In der nächsten Aufgabe zeigten ihre Gehirne nicht die typischen Impuls-Kauf-Aktivitätsmuster. Selbstkontrolle bei der Bullen-Augen-Aufgabe zu üben, aber nicht zu übertreiben, führte bei unserer zweiten Aufgabe zu mehr Selbstkontrolle. Diese Probanden waren besser in der Lage, Impulskäufe zu kontrollieren, als die andere Gruppe von Probanden, die nicht die anfängliche Beobachtung der Augen hatte, die sich als Selbstkontrolle herausstellte.

Unsere Studie legt nahe, dass Selbstbeherrschung sowohl Schneeball- als auch Batteriequalitäten hat: Selbstbeherrschung lässt sich nach kurzer Zeit wieder leichter machen, aber wenn wir es übertreiben, werden wir eher aufgeben.

Wie man es bis Februar 1 schafft

Unser neues Verständnis von Selbstbeherrschung bietet Lehren dafür, dass wir uns an die Neujahrsvorsätze halten können.

Denken Sie zunächst daran, dass langsam und stetig am besten ist. Wenn Sie fit werden wollen, gehen Sie um den Block herum und laufen Sie nicht fünf Meilen. Erreiche genug, um motiviert zu bleiben, aber übertreibe es nicht bis zur Frustration. Verbrennen Sie Ihre Batterie zur Selbstkontrolle nicht.

Zweitens, erinnere dich daran Kleine Selbstbeherrschungsakte bauen sich im Laufe der Zeit auf. Anstatt alle Kohlehydrate oder Zucker drastisch zu reduzieren, sollten Sie nur ein Stück Brot oder eine Limo pro Tag aufgeben. Im Laufe der Zeit führt der Verzehr von weniger Kalorien pro Tag zu einem allmählichen Gewichtsverlust.

Und schließlich, erkennen Sie, dass kleine Selbstkontrolle in einem Bereich Ihre Selbstbeherrschung in anderen Bereichen verbessern wird. Wenn Sie zum Beispiel mit einer gesünderen Ernährung in Kontakt kommen, wird Ihr Selbstvertrauen und Ihre Motivation, ein weiteres Ziel zu erreichen, erhöht. Wenn der Schneeball der Selbstkontrolle an Dynamik gewinnt, werden Sie besser und besser an Ihren Zielen festhalten.

Das GesprächEine passendere Metapher für unser neues Verständnis von Selbstkontrolle ist, dass es wie ein Muskel ist. Du kannst es übertreiben und erschöpfen, wenn du dich über deine Fähigkeiten hinaus überanstrengst. Aber mit konsequentem Training kann es stärker und stärker werden.

Über den Autor

Marco A. Palma, Professor für Agrarökonomie und Leiter des Labors für menschliches Verhalten, Texas A & M University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

Bücher zum Thema:

{amazonWS: searchindex = Bücher; Schlüsselwörter = Selbstkontrolle; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}