Warum deine Moral flexibler sein kann als du denkst

Die Missbilligung von Eigenschaften, die Menschen oft mit Unmoral assoziieren, wie Selbstsucht, Unehrlichkeit, sexuelle Untreue und Unbarmherzigkeit, ist nach einer neuen Studie bedingt und nicht universal.

In einer 1968-Studie über die persönlichen Eigenschaften von 555 bewerteten die Menschen Lügner und Phonies als die abscheulichsten Individuen, sogar niedriger als jene, die mörderisch, bösartig und grausam sind.

"Wir wollten wissen, ob das immer zutrifft oder ob es Kontexte gibt, in denen Menschen die Lautheit als eine gute Sache ansehen", sagt der Psychologe David E. Melnikoff von der Yale University.

Melnikoff und sein Mitautor April H. Bailey fanden einen solchen Kontext: Probanden, die gebeten wurden, einen Spion zu engagieren, betrachteten einen nicht vertrauenswürdigen Spion als einen vertrauenswürdigen Spion, obwohl sie den unzuverlässigen Spion für unmoralischer hielten.

Die Umfrageergebnisse gelten auch für andere mit Unmoral verbundene Merkmale. Die Menschen stimmten im Allgemeinen darin überein, dass sexuelle Untreue unmoralischer ist als sexuelle Treue, aber unentschlossene Männer bewerteten sexuelle Untreue nicht negativer.

Fast alle waren sich einig, dass gnadenloses Verhalten unmoralischer ist als gnädig zu sein, aber die Leute bewerteten einen gnadenlosen Geschworenen positiver als einen barmherzigen Geschworenen. Die Forscher fanden heraus, dass die Vorliebe der Menschen für Altruismus gegenüber Egoismus ebenfalls bedingt ist.

"Wir alle kennen einige unmoralische Menschen, die sehr beliebt sind, aber wir neigen dazu anzunehmen, dass diese Leute von ihren Bewunderern nicht als unmoralisch angesehen werden - oder wenn sie andere kompensierende Qualitäten besitzen", sagt Bailey.

Die Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass Menschen in bestimmten Kontexten genau deshalb beliebt sind, weil sie als unmoralisch gelten, so die Autoren.

Die Forscher berichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

Quelle: Yale Universität

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