Von Pfeilschwanzkrebsen und Empathie

Von Pfeilschwanzkrebsen und Empathie
Kind spielt mit Pfeilschwanzkrebs.
Bildnachweis: Wikimedia

"Als wir Kinder waren, war diese Mündung voller Seetang und Aale", sagte Stella. "Es war voller aller Arten von Wildtieren. Krabben, Muscheln, Pfeilschwanzkrebse - da war ein Muschelbett direkt da drüben - einmal war ich in diesem Teich schwimmen und hatte Auge in Auge mit einem Aal. "

Stella sprach von der Stelle, an der der schmale Fluss in Rhode Island auf die Narraganset Bay trifft, eine ihrer Lieblingsplätze, als sie aufwuchs. Es ist ein hübscher Ort, und ich hätte nicht gewusst, dass es so leer an Leben war, wenn meine Frau es mir nicht gesagt hätte.

Keiner von uns kennt den Grund, warum die Aale verschwunden sind. Wir teilten einen Moment der Traurigkeit, und dann erinnerte Stella sich an eine andere Erinnerung, die sie irgendwie zu erklären schien. Sie und ihre Freundin Beverly besuchten diesen Teil des Strandes manchmal am Morgen, was sie "Rettungsmissionen" nannten. Nachts kam jemand vorbei und drehte alle Pfeilschwanzkrebse um, die auf den Sand gekrochen waren und sie dort sterben ließen hilflos. Stella und Beverly würden sie wieder auf den Kopf stellen. "Wer auch immer es tat, hatte keinen Grund zu irgendwas", sagte sie, "es war sinnloses Töten."

Das ist die Art von Geschichte, die mich dazu bringt, mich auf den falschen Planeten zu begeben.

Wir haben bei diesem Besuch keine Pfeilschwanzkrebse gesehen. Sie sind jetzt ein seltener Anblick hier. Ich weiß nicht, ob das daran liegt, dass Menschen zu viele von ihnen getötet haben, oder wegen der allgemeinen Verschlechterung des Ökosystems. Oder vielleicht liegt es an Pestizidabfluss, landwirtschaftlichem Abfluss, Landentwicklung, pharmazeutischen Rückständen, sich verändernden Niederschlagsmustern, die durch Entwicklung oder Klimawandel verursacht werden ... Vielleicht sind die Pfeilschwanzkrebse empfindlich auf eine dieser Arten oder vielleicht auf die Kreaturen, die sie essen sind, oder es könnte sein, dass der sensible ein Mikroorganismus ist, der sich auf einem Mollusken vermehrt, der auf Seetang lebt, der eine wichtige Rolle in der Nahrungskette spielt, die den Pfeilschwanzkrebs füttert.


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Ich bin mir ziemlich sicher, dass, was immer die wissenschaftliche Erklärung für das Absterben der Pfeilschwanzkrebse und Aale ist, der wahre Grund die sinnlose Tötung ist, die Stella beschrieben hat. Ich meine nicht so sehr den tödlichen Teil, sondern den sinnlosen Teil - die Lähmung unserer Wahrnehmungsfunktion und die Verkümmerung unserer Empathie.

Der Ansturm auf eine Sache

Die Krabben, Seetang und Aale sind alle weg. Der Verstand sucht nach der Ursache - zu verstehen, zu beschuldigen und dann zu reparieren - aber in einem komplexen nichtlinearen System ist es oft unmöglich, Ursachen zu isolieren.

Diese Qualität komplexer Systeme kollidiert mit dem allgemeinen Lösungsansatz unserer Kultur, der zuerst die Ursache, den Täter, den Keim, den Schädling, den Bösen, die Krankheit, die falsche Idee oder die schlechte persönliche Qualität identifiziert zweitens, um diesen Täter zu dominieren, zu besiegen oder zu zerstören. Problem: Verbrechen; Lösung: Sperren Sie die Kriminellen ein. Problem: Terrorakte; Lösung: Töte die Terroristen. Problem: Einwanderung; Lösung: Halten Sie die Einwanderer fern. Problem: Lyme-Borreliose; Lösung: Identifizieren Sie den Erreger und finden Sie einen Weg, ihn zu töten. Problem: Rassismus; Lösung: beschämt die Rassisten und illegalisiert rassistische Handlungen. Problem: Ignoranz; Lösung: Bildung. Problem: Waffengewalt; Lösung: Kontrollpistolen. Problem: Klimawandel; Lösung: Kohlenstoffemissionen reduzieren. Problem: Fettleibigkeit; Lösung: Kalorienzufuhr reduzieren.

Sie können aus den obigen Beispielen sehen, wie reduktionistisches Denken das gesamte politische Spektrum durchdringt, oder sicherlich Mainstream-Liberalismus und Konservatismus. Wenn keine naheliegende Ursache offensichtlich ist, neigen wir dazu, uns unwohl zu fühlen, und beeilen uns oft, einen geeigneten Kandidaten für die Sache zu finden und in den Krieg zu ziehen. Die jüngsten Massenerschießungen in Amerika sind ein typisches Beispiel dafür. Liberale werfen Waffen vor und befürworten Waffenkontrolle; Konservative beschuldigen Islam, Immigranten oder Black Lives Matter und befürworten Razzien gegen diese. Und natürlich mögen es vor allem die beiden Seiten, sich gegenseitig die Schuld zu geben.

Oberflächlich gesehen ist es offensichtlich, dass man keine Massenerschießungen ohne Waffen haben kann, aber diese Zuweisung von Ursache umgeht schwierigere Fragen, die keine einfachen Lösungen zulassen. Woher kommt all dieser Hass und diese Wut? Welche sozialen Bedingungen führen dazu? Wenn diese bestehen bleiben, dann macht es wirklich viel Gutes, die Waffen wegzunehmen? Jemand könnte eine Bombe, einen Lastwagen, Gift benutzen ... ist die Lösung dann eine vollständige Abschottung der Gesellschaft, eine Gesellschaft allgegenwärtiger und ständig wachsender Überwachung, Sicherheit und Kontrolle? Das ist die Lösung, die wir mein ganzes Leben lang verfolgt haben, aber ich habe nicht bemerkt, dass sich die Menschen sicherer fühlen.

Vielleicht stehen wir in den vielen Krisen, die uns begegnen, in einem Zusammenbruch unserer grundlegenden Problemlösungsstrategie, die ihrerseits auf tieferen Erzählungen beruht, die ich die Geschichte der Trennung nenne. Einer ihrer Fäden ist die Vorstellung, dass die Natur etwas außerhalb von uns ist, das unserer Kontrolle zugänglich ist; In der Tat besteht der menschliche Fortschritt in der endlosen Erweiterung dieser Kontrolle.

Als ich vom Absterben der Flussmündung erfuhr, fühlte ich selbst den Impuls, den Schuldigen zu finden, jemanden zu finden, den ich hassen konnte, und etwas, dem ich die Schuld geben konnte. Ich möchte unsere Probleme so einfach lösen! Wenn wir eine Sache als DIE Ursache identifizieren könnten, wäre die Lösung viel zugänglicher. Aber was bequem ist, ist nicht immer wahr. Was, wenn die Ursache tausende zusammenhängende Dinge sind, die uns alle betreffen und wie wir leben? Was ist, wenn es etwas ist, das so allumfassend und so eng mit dem Leben verbunden ist, wie wir es kennen, dass wir, wenn wir seine Ungeheuerlichkeit sehen, nicht wissen, was wir tun sollen?

Dieser Moment des demütigen, machtlosen Nichtwissens, in dem die Traurigkeit eines fortwährenden Verlustes durch uns hindurchwirbelt und wir uns nicht in eine einfache Lösung begeben können, ist ein kraftvoller und notwendiger Moment. Es hat die Kraft, tief genug in uns hineinzudringen, um gefrorene Sichtweisen und tief verwurzelte Reaktionsmuster abzuwischen. Es gibt uns neue Augen, und es löst die Tentakel der Angst, die uns in der Normalität halten. Die fertige Lösung ist wie ein Betäubungsmittel und lenkt die Aufmerksamkeit vom Schmerz ab, ohne die Wunde zu heilen.

Vielleicht haben Sie diesen narkotischen Effekt bemerkt, die schnelle Flucht in "machen wir etwas dagegen." In den Fällen, in denen Ursache und Wirkung einfach sind und wir genau wissen, was zu tun ist, ist die schnelle Flucht die richtige. Wenn Sie einen Splitter in Ihrem Fuß haben, entfernen Sie den Splitter. Aber die meisten Situationen sind komplizierter, einschließlich der ökologischen Krise auf diesem Planeten. In diesen Fällen lenkt uns die Angewohnheit, zum geeignetsten, oberflächlich offensichtlichen Erreger zu eilen, von einer sinnvolleren Antwort ab. Es hindert uns daran, darunter, darunter und darunter zu schauen.

Was ist unter der gefühllosen Grausamkeit der Pfeilschwanzkrebse? Was ist unter dem massiven Einsatz von Rasenchemikalien? Was ist unter den riesigen Vorstadt-McMansions? Das System der chemischen Landwirtschaft? Die Überfischung der Küstengewässer? Wir kommen zu den grundlegenden Systemen, Geschichten und Psychologien unserer Zivilisation.

Soll ich sagen, niemals direkt zu handeln, denn die systemischen Wurzeln sind doch unergründlich tief? Wo das Unwissende, die Ratlosigkeit und die Trauer uns hinführen, ist an einen Ort, wo wir gleichzeitig auf mehreren Ebenen handeln können, weil wir jede Dimension der Ursache in einem größeren Bild sehen und nicht auf einfache, falsche Lösungen springen.

Die Mutter aller Ursachen

Als ich mich über die Ursache des Absterbens der Flussmündung wunderte, könnte Ihnen eine Hypothese in den Sinn kommen - der Klimawandel, der Täter für fast jedes Umweltproblem. Wenn wir eine Sache als DIE Ursache identifizieren könnten, wäre die Lösung viel zugänglicher. Während ich für mein Buch recherchierte, googelte ich über "Auswirkungen der Bodenerosion auf den Klimawandel", und die ersten beiden Seiten der Ergebnisse zeigten das Gegenteil meiner Suche - die Auswirkungen des Klimawandels auf die Bodenerosion. Das Gleiche gilt für die Artenvielfalt. Zweifellos ist es wahr, dass der Klimawandel alle Arten von Umweltproblemen verschärft, aber der Drang, eine einheitliche Ursache für ein komplexes Problem zu benennen, sollte uns innehalten. Das Muster ist vertraut. Denken Sie, dass der "Kampf gegen den Klimawandel", der mit der Identifizierung eines Feindes, CO2, beginnt, bessere Ergebnisse bringen wird als der Krieg gegen den Terror, der Krieg gegen Drogen oder der Krieg gegen die Armut?

Ich sage jetzt nicht, dass die Eliminierung fossiler Brennstoffe eine "einfache, falsche Lösung" ist. Es stellt jedoch keine so umfassende Veränderung dar wie die Veränderung, die notwendig ist, um den Ökozid hier, dort und überall aufzuhalten. Vorstellbar wäre, dass wir CO2-Emissionen eliminieren könnten, indem wir alternative Energiequellen für die industrielle Zivilisation finden. Es ist vielleicht unrealistisch bei einer tieferen Untersuchung, aber es ist zumindest vorstellbar, dass unsere grundlegende Lebensweise mehr oder weniger unverändert bleiben könnte. Nicht so für die Zerstörung von Ökosystemen im Allgemeinen, was jeden Aspekt der modernen Lebensweise betrifft: Minen, Steinbrüche, Landwirtschaft, Pharmazie, Militärtechnologie, globaler Transport, Wohnen ...

Das Phänomen des Klimaskeptizismus zeugt auch von der Möglichkeit, die anthropogene globale Erwärmung überhaupt nicht zu glauben, denn es erfordert, dass wir mehrere Phänomene zu einer einzigen Theorie vereinen, die von der Autorität der Wissenschaftler abhängt. Kein solcher Glaube ist nötig, um zu glauben, dass etwas mit der Mündung des Narrow River oder einem der zerstörten Orte aus deiner eigenen Kindheit passiert ist. Es ist unbestreitbar und hat die Kraft, tief in uns einzudringen, ob wir an etwas glauben oder nicht.

Es klingt vielleicht so, als ob ich mich dafür ausspreche, dass lokale Umweltprobleme auf Kosten des Klimawandels neu ausgerichtet werden, aber das ist eine falsche und gefährliche Unterscheidung. Als ich den Klimawandel erforscht habe, ist es immer deutlicher geworden, dass der Beitrag von Entwaldung, industrieller Landwirtschaft, Zerstörung von Feuchtgebieten, Biodiversitätsverlust, Überfischung und anderen Misshandlungen von Land und Meer gegenüber dem Klimawandel viel größer ist als von den meisten Wissenschaftlern angenommen; Aus demselben Grund ist die Fähigkeit intakter Ökosysteme, das Klima zu modulieren und Kohlenstoff zu absorbieren, viel größer als bisher angenommen. Das bedeutet, dass, selbst wenn wir die CO2-Emissionen auf Null reduzieren, wenn wir nicht auch den laufenden Ökozid auf lokaler Ebene überall hin umkehren, das Klima noch immer den Tod von einer Million Einschnitten erleiden wird.

Entgegen der Annahme in meinen oben genannten Google-Suchergebnissen hängt das Globale von der Gesundheit des Lokalen ab. Es gibt möglicherweise keine globale Lösung für die Klimakrise, außer dass wir global Millionen von lokalen Ökosystemen wiederherstellen und schützen müssen. Die Konzentration auf global anwendbare Lösungen verringert tendenziell die Bedeutung lokaler Umweltprobleme. Wir sehen dies bereits mit der zunehmenden Identifikation von "grün" mit "kohlenstoffarm". Wir könnten daher davor zurückschrecken, globale Lösungen zu implementieren, die globale Institutionen noch leistungsfähiger machen. In der Tat hat die globale Kohlenstoffpolitik durch Wasserkraft- und Biokraftstoffprojekte bereits viel ökologischen Schaden verursacht.

Noch einmal, befürworte ich, dass wir aufhören, die CO2-Emissionen zu senken? Nein. Aber wenn wir diesen globalen Faktor überbewerten, der so leicht in unsere übliche Suche nach einem Feind zur Problemlösung passt, riskieren wir, die tiefere Matrix der Ursachen zu übersehen und das Problem zu verschlimmern, genauso wie unsere anderen "Kriege auf (füllen im Rohling) "getan haben.

Wenn alle ihre Liebe, Fürsorge und ihr Engagement auf den Schutz und die Erneuerung ihrer lokalen Orte konzentrieren und dabei die lokalen Orte anderer respektieren, dann wäre ein Nebeneffekt die Lösung der Klimakrise. Wenn wir uns bemühen, jede Flussmündung, jeden Wald, jedes Feuchtgebiet, jedes beschädigte und desertierte Land, jedes Korallenriff, jeden See und jeden Berg wiederherzustellen, müssten nicht nur die meisten Bohrungen, Fracking und Pipelining gestoppt werden, sondern auch die Biosphäre würde auch viel widerstandsfähiger werden.

Aber woher kommen solche Liebe, Sorgfalt, Mut und Engagement? Es kann nur aus persönlichen Beziehungen zu dem erlittenen Schaden kommen. Deshalb müssen wir Geschichten wie Stellas erzählen. Wir müssen unsere Erfahrungen der Schönheit, der Trauer und der Liebe für unser Land teilen, um andere mit dem gleichen zu infizieren. Ich bin sicher, bei Stellas Worten hat sich etwas in dir aufgerührt, selbst wenn deine eigene Kindheit in den Bergen und nicht im Ozean war. Wenn wir einander die Liebe der Erde, des Berges, des Wassers und des Meeres übermitteln und den Kummer über das, was verloren gegangen ist, aufrühren; Wenn wir uns selbst und andere in der Rohheit davon halten, ohne gleich zu reflexiven Positionen der Lösung und der Schuld zu springen, werden wir tief in den Ort gedrängt, wo Engagement lebt. Wir wachsen in unserer Empathie. Wir kommen wieder zu unseren Sinnen.

Ist dies die "Lösung" für den Klimawandel? Ich biete es nicht als Lösung an. Ohne sie wird jedoch keine Lösung funktionieren, egal wie geschickt sie eine Politik ausbildet.

Artikel nachgedruckt von der Website des Autors.

Über den Autor

Charles EisensteinCharles Eisenstein ist ein Redner und Autor, der sich auf Themen der Zivilisation, des Bewusstseins, des Geldes und der menschlichen kulturellen Evolution konzentriert. Seine viralen Kurzfilme und Essays im Internet haben ihn als genreverachtenden Sozialphilosophen und als Gegenkultur-Intellektuellen etabliert. Charles hat an der Yale University in 1989 einen Abschluss in Mathematik und Philosophie gemacht und verbrachte die nächsten zehn Jahre als chinesisch-englischer Übersetzer. Er ist der Autor mehrerer Bücher, darunter Heilige Economics und Aufstieg der Menschheit. Besuchen Sie seine Website unter charleseisenstein.net

Video mit Charles: Empathie: Schlüssel zu effektivem Handeln

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